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Les faits en bref

Présentation des infections virales des voies aériennes chez les enfants

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Que sont les infections virales des voies aériennes ?

Les voies respiratoires correspondent à l’appareil respiratoire. Elles comprennent le nez, la gorge, la trachée, les poumons et leurs voies aériennes. De nombreux virus peuvent infecter les voies respiratoires. Les infections virales des voies aériennes fréquentes comprennent le rhume et la grippe.

Les infections respiratoires supérieures, comme le rhume et la grippe, affectent principalement le nez et la gorge.

Les infections respiratoires inférieures, comme le croup, la bronchiolite et la pneumonie, affectent principalement les poumons et les voies respiratoires.

  • En moyenne, les enfants contractent six infections respiratoires virales par an. Les infections ont tendance à se transmettre d’un enfant à l’autre dans les crèches et les écoles

  • Les infections virales des voies aériennes provoquent un écoulement nasal, une toux et la gorge qui gratte

  • La plupart des infections ne sont pas graves, mais certaines infections provoquent des problèmes respiratoires dangereux

  • Se laver les mains permet de prévenir la propagation de ces infections

  • Le vaccin contre la grippe prévient la grippe, mais il n’existe pas de vaccin contre les rhumes ou les autres infections virales des voies aériennes

Quelles sont les causes des infections virales des voies aériennes chez les enfants ?

De nombreux virus différents provoquent des infections des voies respiratoires. Les enfants contractent ces infections au contact d’autres enfants qui sont malades. Le mucus provenant du nez qui coule d’un enfant malade est saturé de virus. Le mucus se retrouve sur les mains de l’enfant et tout ce que touche l’enfant est contaminé par les virus. Si des enfants en bonne santé touchent quelque chose contaminé par des virus, puis se touchent le nez ou la bouche, ils peuvent contracter l’infection.

Les infections virales des voies aériennes se propagent facilement dans les groupes d’enfants, comme dans les crèches ou les écoles.

Quels sont les symptômes d’une infection virale des voies aériennes ?

Les symptômes comprennent :

  • Nez qui coule et bouché

  • Toux

  • Gorge qui gratte

  • Parfois de la fièvre

Souvent, les infections respiratoires virales déclenchent des crises d’asthme chez les enfants asthmatiques.

Une infection sévère peut provoquer :

  • Respiration difficile

  • Respiration rapide

  • Sifflement

Quand faut-il consulter un médecin pour une infection virale des voies aériennes chez l’enfant ?

Les enfants en bonne santé dont les symptômes sont légers ne nécessitent généralement pas de consulter un médecin.

  • Contacter immédiatement un médecin si l’enfant a du mal à respirer.

Emmener l’enfant chez un médecin s’il :

  • N’arrive pas à boire

  • A de la fièvre

  • Son état ne s’améliore pas au bout de quelques jours

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une infection virale des voies aériennes chez un enfant ?

Les médecins peuvent déterminer la présence d’une telle infection en examinant l’enfant. En général, aucun examen n’est nécessaire.

Comment les médecins traitent-ils les infections virales des voies aériennes chez l’enfant ?

Les médecins conseillent à l’enfant de :

  • Se reposer

  • Boire des liquides

  • Prendre du paracétamol (comme Tylénol) ou de l’ibuprofène (comme Advil) contre la fièvre et les douleurs

  • Si l’enfant est scolarisé, prendre un médicament décongestionnant (les bébés et les jeunes enfants ne doivent pas prendre ce type de médicament)

Pour soulager les symptômes chez les bébés et les jeunes enfants, il peut être utile de :

  • Utiliser un humidificateur à vapeur froide

  • Aspirer le mucus dans le nez du bébé à l’aide d’une poire en caoutchouc

Les antibiotiques sont inutiles et ne sont pas nécessaires pour traiter les infections virales des voies aériennes.

Comment prévenir une infection virale des voies aériennes chez un enfant ?

Pour empêcher la propagation des infections :

  • Se laver les mains et les mains de l’enfant souvent

  • Garder les enfants malades à la maison et ne pas les envoyer à l’école ou à la crèche

  • Faire vacciner contre la grippe tous les adultes et les enfants âgés de 6 mois et plus

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