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Les faits en bref

Asbestose

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Dernière révision totale juin 2019| Dernière modification du contenu juin 2019
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Qu’est-ce que l’asbestose ?

L’amiante (ou « asbeste ») est une fibre minérale utilisée dans les matériaux de construction. Le suffixe « -ose » indique une maladie ou pathologie.

L’asbestose désigne une lésion cicatricielle des poumons due à l’inhalation de poussières d’amiante.

  • La plupart des personnes sont exposées à un risque très faible d’asbestose, sauf si elles manipulent beaucoup l’amiante

  • L’asbestose provoque un épaississement des membranes qui recouvrent les poumons (plèvre)

  • L’exposition à l’amiante accroît également le risque de cancer du poumon, en particulier le cancer appelé mésothéliome, principalement en cas de tabagisme

  • Les personnes atteintes d’asbestose ont des difficultés à respirer et à pratiquer une activité physique

  • Les médecins diagnostiquent l’asbestose au moyen de radiographies du thorax et de TDM

  • Les médecins traitent l’asbestose en administrant de l’oxygène et des médicaments visant à faciliter la respiration

Quelles sont les causes de l’asbestose ?

L’inhalation de poussières d’amiante provoque une asbestose. Lorsqu’elles sont inhalées, les poussières d’amiante se logent dans les poumons et provoquent des cicatrices.

Plus vous êtes en contact avec de l’amiante, plus vous risquez de développer une asbestose. Les personnes qui ne sont pas en contact avec de l’amiante dans le cadre de leur travail présentent un risque très faible de développer une asbestose. Les personnes qui travaillent beaucoup avec l’amiante sont exposées au plus grand risque d’asbestose, par exemple les personnes qui détruisent les bâtiments et les mineurs qui extraient des minéraux contenant de l’amiante.

Quels sont les symptômes de l’asbestose ?

Les symptômes apparaissent lentement et seulement après que la majeure partie des poumons soit recouverte de tissu cicatriciel.

Les symptômes précoces peuvent comprendre :

  • Sensation d’essoufflement

  • Difficultés à être actif ou à pratiquer une activité physique

  • Toux et respiration sifflante en cas de tabagisme ou de bronchite chronique

Les symptômes tardifs peuvent comprendre :

  • Respiration encore plus difficile

  • Hippocratisme digital (lorsque le bout des doigts ou des orteils grossit et que les ongles s’élargissent)

  • Insuffisance cardiaque (le cœur ne pompe pas le sang correctement vers le reste du corps)

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une asbestose ?

Les médecins recherchent une asbestose en cas d’exposition à de l’amiante au travail. Ils peuvent réaliser les examens suivants :

  • TDM

  • Parfois, biopsie pulmonaire (prélèvement d’un petit morceau de tissu pulmonaire ou pleural pour l’examiner au microscope)

Comment les médecins traitent-ils l’asbestose ?

L’asbestose est incurable. Les médecins traitent les symptômes avec :

  • Oxygène

  • Médicaments

  • Modifications du comportement, comme diminution de la consommation de sel et perte de poids pour soulager l’insuffisance cardiaque

  • Rééducation pulmonaire (programme de respiration pour apprendre à vivre avec une maladie pulmonaire chronique)

  • Transplantation pulmonaire (intervention chirurgicale visant à retirer un poumon défaillant et à le remplacer par un poumon sain provenant d’un donneur), si aucun autre traitement n’est efficace

Comment prévenir l’asbestose ?

En cas de présence d’amiante chez soi ou sur son lieu de travail, cela ne constitue un problème que si l’amiante du domicile est retirée ou en cas de déplacement ou de rénovation du domicile. S’assurer que l’amiante est manipulée par des personnes formées à son élimination.

Les fumeurs ayant été en contact avec de l’amiante peuvent réduire leur risque de cancer du poumon en arrêtant de fumer.

En cas d’asbestose, il est possible de prévenir les infections pulmonaires en se faisant vacciner contre la pneumonie et la grippe.

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