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Mal de dents

Par

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Le mal de dents, douleur à l’intérieur ou autour d’une dent, est un problème fréquent, en particulier chez les personnes ayant une mauvaise hygiène bucco-dentaire. La douleur peut être constante, ressentie après un stimulus (chaleur, froid, aliment ou boisson sucrés, mastication ou brossage), ou les deux.

Causes du mal de dents

Causes les plus fréquentes du mal de dents :

  • Caries

  • Pulpite

  • Abcès péri-apical

  • Traumatisme

  • Une dent de sagesse poussant à travers le tissu gingival (provoquant une péricoronarite)

Les rages de dents sont dues en général à une carie dentaire et à ses conséquences, comme une pulpite et un abcès. Les caries peuvent être largement prévenues par une bonne hygiène bucco-dentaire, qui permet le retrait de la plaque. Le retrait de la plaque est bénéfique parce que les bactéries de la plaque produisent un acide qui peut endommager l’émail dentaire et la dentine.

Les caries dentaires Caries Les caries dentaires résultent d’un processus de destruction de la dent par dissolution progressive du revêtement externe solide de la dent (l’émail) et qui progresse vers l’intérieur de la... en apprendre davantage Caries sont douloureuses parce qu’elles s’étendent de la surface extérieure de la dent (l’émail) jusque dans les tissus durs situés sous l’émail (la dentine). (Voir Figure Anatomie de la dent Anatomie de la dent Le mal de dents, douleur à l’intérieur ou autour d’une dent, est un problème fréquent, en particulier chez les personnes ayant une mauvaise hygiène bucco-dentaire. La douleur peut être constante... en apprendre davantage .) La douleur ne survient qu’après un stimulus par le froid, la chaleur, un aliment ou une boisson sucrés ou le brossage. Il est probable que la pulpe, le centre vivant de la dent, ne soit pas irréversiblement touchée si la douleur cesse immédiatement dès que le stimulus est arrêté.

Anatomie de la dent

Dent

La pulpite Pulpite La pulpite est une inflammation douloureuse de la pulpe dentaire, la partie la plus interne de la dent qui contient les fibres nerveuses et les vaisseaux sanguins. (Voir également Présentation... en apprendre davantage (une inflammation de la pulpe dentaire) est typiquement provoquée par une carie avancée, mais peut être également due à une lésion de la pulpe due à des travaux dentaires antérieurs extensifs ou défectueux ou à un traumatisme. La pulpite peut être réversible ou irréversible. Si du chaud ou du froid est appliqué, la douleur peut persister pendant une minute ou plus. La douleur peut également se manifester sans stimulus. L’inflammation de la pulpe entraîne fréquemment la nécrose de la pulpe. Une fois que la pulpe est nécrosée, la douleur s’arrête rapidement (pendant des heures ou des semaines). Puis la douleur peut revenir car le tissu adjacent à la racine de la dent s’enflamme (parodontite apicale) ou si du pus s’accumule (abcès).

Un abcès péri-apical Abcès péri-apical Un abcès péri-apical est une accumulation de pus au niveau de la racine d’une dent, généralement due à une infection qui s’est étendue de la dent aux tissus environnants. (Voir également Présentation... en apprendre davantage (accumulation de pus autour de la racine de la dent) peut se produire lorsqu’une infection entraîne la mort de la pulpe et qu’une inflammation se développe autour de la racine de la dent à la suite d’une carie ou d’une pulpite non traitée. La dent est très sensible à la percussion à l’aide d’une sonde dentaire métallique ou d’un abaisse-langue et à la mastication. L’abcès péri-apical peut déboucher et se drainer de par lui-même ou se répandre dans les tissus adjacents (cellulite).

Un traumatisme Dents fracturées, luxées et perdues Les dents fracturées, luxées ou délogées constituent certaines des urgences dentaires qui nécessitent une consultation rapide. Les dents sont fréquemment fendues (fracturées), luxées ou perdues... en apprendre davantage comprend des dents cassées ou déchaussées. Un traumatisme dentaire peut endommager la pulpe et provoquer une pulpite et un abcès apical, et parfois une décoloration de la dent, qui peut débuter juste après la lésion ou quelques décennies plus tard.

Une péricoronarite Gingivite provoquée par des dents incluses (péricoronarite) La gingivite est une forme modérée de maladie parodontale caractérisée par une inflammation des gencives. La cause de la gingivite est le plus souvent un mauvais brossage et une utilisation... en apprendre davantage Gingivite provoquée par des dents incluses (péricoronarite) est une inflammation et une infection de la gencive autour de la couronne d’une dent, en général une dent qui est juste en train de sortir à travers la gencive (éruption) ou qui ne peut pas sortir (incluse). Elle se produit en général autour d’une dent de sagesse en cours d’éruption (presque toujours une dent de sagesse inférieure), mais elle peut impliquer n’importe quelle dent.

Chez les jeunes enfants, la poussée dentaire provoque souvent des douleurs, car la dent perce à travers la gencive.

La douleur due à une infection des sinus Sinusite La sinusite est une inflammation des sinus, généralement due à une allergie ou à une infection. Certains des symptômes les plus courants de la sinusite sont la douleur, la sensibilité, la congestion... en apprendre davantage est souvent perçue à tort comme provenant des dents supérieures proches des sinus, en particulier si la rage de dents se manifeste alors que la personne est enrhumée ou l’a été récemment. Les autres symptômes évoquant une sinusite sont des céphalées, avec une douleur et un gonflement de la peau en regard du sinus atteint.

Complications

Les principales complications sérieuses des troubles qui causent des rages de dents impliquent la diffusion de l’infection aux tissus environnants à partir de la zone adjacente à la dent. Une infection d’une dent supérieure peut se propager aux sinus du nez (entraînant une sinusite Sinusite La sinusite est une inflammation des sinus, généralement due à une allergie ou à une infection. Certains des symptômes les plus courants de la sinusite sont la douleur, la sensibilité, la congestion... en apprendre davantage ) ou à une grosse veine située à la base du cerveau, appelée sinus caverneux, entraînant une thrombose du sinus caverneux Thrombose du sinus caverneux La thrombose du sinus caverneux est une maladie très rare dans laquelle un caillot sanguin (thrombose) se forme dans le sinus caverneux (grosse veine à la base du crâne). La thrombose du sinus... en apprendre davantage . L’infection d’une dent inférieure peut se propager sous la langue. L’infection du plancher buccal sous la langue est appelée angine de Ludwig Infection de l'espace sous-maxillaire Une infection de l’espace sous-maxillaire est une infection bactérienne du plancher buccal. Les bactéries peuvent se propager d’une dent infectée de la mâchoire inférieure jusqu’au tissu situé... en apprendre davantage et peut entraîner un gonflement suffisant pour obstruer les voies aériennes de la personne. La thrombose du sinus caverneux et l’angine de Ludwig peuvent être mortelles et nécessitent des soins immédiats.

Évaluation du mal de dents

En cas de rage de dents, il convient de consulter un dentiste. Les informations suivantes peuvent permettre aux personnes de décider quand elles devront consulter un dentiste et de savoir à quoi s’attendre au cours des examens.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes présentant une rage de dents, certains symptômes et caractéristiques sont inquiétants. Ces signes sont des mises en garde indiquant qu’une infection dentaire peut s’être répandue et comprennent

  • Céphalées et/ou confusion

  • Fièvre

  • Œdème ou douleur au niveau du plancher de la bouche

  • Difficulté de vision ou vision double

Quand consulter un médecin ou un dentiste

Les personnes présentant des signes avant-coureurs et celles ayant un gonflement autour d’un œil doivent se rendre de suite dans un établissement hospitalier. Celles ne présentant pas de signes avant-coureurs mais qui ont un gonflement au niveau de la mâchoire, une très forte douleur ou un écoulement de pus partant de la base d’une dent doivent consulter un médecin dès que possible. Les autres personnes souffrant d’une rage de dents doivent consulter un dentiste à un moment donné, mais un délai de quelques jours ne porte pas à conséquence.

Ce que fait le dentiste

Le dentiste pose d’abord des questions au sujet des symptômes et des antécédents médicaux de la personne. Puis il examine le visage, la bouche et les dents. Ce qu’il trouve au cours de l’examen des antécédents médicaux et de l’examen physique évoque souvent une cause de la rage de dents et les examens pouvant s’avérer nécessaires.

Tableau
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Examens

Les besoins en examens dépendent de ce que le dentiste ou le médecin aura trouvé au cours de l’examen des antécédents médicaux et de l’examen physique, en particulier si des signes avant-coureurs sont présents. Toutefois, des radiographies dentaires sont généralement faites. Si l’on suspecte une thrombose du sinus caverneux Thrombose du sinus caverneux La thrombose du sinus caverneux est une maladie très rare dans laquelle un caillot sanguin (thrombose) se forme dans le sinus caverneux (grosse veine à la base du crâne). La thrombose du sinus... en apprendre davantage ou une angine de Ludwig Infection de l'espace sous-maxillaire Une infection de l’espace sous-maxillaire est une infection bactérienne du plancher buccal. Les bactéries peuvent se propager d’une dent infectée de la mâchoire inférieure jusqu’au tissu situé... en apprendre davantage , un examen par imagerie (généralement une tomodensitométrie [TDM] ou une imagerie par résonance magnétique [IRM]) est pratiqué.

Traitement du mal de dents

  • Analgésiques

  • Antibiotiques

  • Traitement des causes spécifiques

Des analgésiques en vente libre comme le paracétamol ou l’ibuprofène peuvent être pris en attendant la consultation chez le dentiste.

Un bloc analgésique local peut être réalisé. Un anesthésique local est injecté pour soulager la douleur sévère jusqu’à ce que la personne puisse consulter un dentiste pour traiter le problème.

Des antibiotiques comme de la pénicilline ou la clindamycine sont prescrits pour des affections telles que des abcès, une péricoronarite ou une cellulite.

Les troubles spécifiques sont traités. Un abcès est typiquement drainé par une incision à l’aide d’une lame de scalpel. Il peut être placé un drain en caoutchouc, tenu par une suture.

Les péricoronarites sont traitées par des bains de bouche 3 ou 4 fois par jour avec de la chlorhexidine (un antiseptique) ou de l’eau salée (1 cuillerée à soupe de sel dans un verre d’eau chaude, pas plus chaude que le café ou le thé que la personne boit d’habitude). L’eau salée est gardée en bouche du côté atteint jusqu’à ce qu’elle refroidisse, puis elle est recrachée et remplacée par une autre gorgée.

Les douleurs dues aux poussées dentaires chez les jeunes enfants peuvent être traitées avec du paracétamol ou de l’ibuprofène (à des doses en fonction du poids de l’enfant). D’autres options consistent à mâchouiller des biscuits durs (comme les biscotti) et à mâchouiller quelque chose de froid (comme un anneau de dentition contenant du gel). Les produits de dentition en vente libre contenant de la benzocaïne présentent des risques importants pour les nourrissons et les enfants et ne doivent pas être utilisés.

Aspects essentiels concernant les personnes âgées

Points clés concernant le mal de dents

  • La plupart des rages de dents impliquent des caries ou des complications en découlant (comme une pulpite ou un abcès).

  • Il convient en général de traiter les symptômes et d’envoyer la personne chez un dentiste.

  • Des antibiotiques sont prescrits si la personne présente un abcès, une dent dont la pulpe est nécrosée (en s’il y a des signes d’infection tels que fièvre, rougeur ou gonflement) ou des pathologies plus graves.

  • Une infection dentaire qui s’est répandue sur le plancher buccal ou dans le sinus caverneux est une complication très rare mais grave nécessitant une consultation médicale immédiate.

  • Les infections dentaires provoquent rarement une sinusite, mais une infection du sinus peut être à l’origine d’une douleur que la personne ressent comme si elle provenait des dents.

Informations supplémentaires sur le mal de dents

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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