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Ulcérations buccales et inflammation buccales

(Stomatite)

Par

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Certaines personnes peuvent présenter un gonflement et une rougeur de la muqueuse buccale ou des ulcérations isolées et douloureuses. Un ulcère est une lésion qui forme un trou sur la muqueuse buccale lors de la destruction des couches superficielles des cellules. De nombreux ulcères peuvent être rouges, mais certains présentent un aspect blanc en raison de dépôts de cellules mortes et de résidus des aliments dans leur partie centrale. Les cloques sont des protubérances remplies de liquide transparent (ce que l’on appelle vésicules ou bulles, en fonction de leur taille). Dans de rares cas, la bouche a un aspect normal même si la personne présente des symptômes d’inflammation buccale (signe de régurgitation acide Syndrome de la bouche brûlante Le syndrome de la bouche brûlante fait référence à des douleurs buccales, impliquant généralement la langue, chez des personnes qui n’ont visiblement aucune lésion ni anomalie dans la bouche... en apprendre davantage ).

Les ulcérations non cancéreuses (bénignes) sont généralement douloureuses tant qu’elles ne sont pas en voie de guérison. La douleur peut rendre l’alimentation difficile, ce qui induit parfois une déshydratation et une dénutrition. Certaines ulcérations disparaissent puis réapparaissent.

Causes des ulcérations buccales et de l’inflammation de la bouche

Les types et les causes des ulcérations buccales sont très variables. Celles-ci peuvent être provoquées par une infection, une maladie généralisée (systémique), un produit irritant physique ou chimique ou une réaction allergique (voir tableau Certaines causes des ulcérations buccales Certaines causes des ulcérations buccales Les ulcérations buccales et l’inflammation de la bouche sont variables dans leur aspect et leur taille et peuvent toucher n’importe quelle partie de la bouche, y compris les lèvres (voir Ulcérations... en apprendre davantage Certaines causes des ulcérations buccales ). Leur cause est souvent inconnue. En général, comme le flux normal de la salive protège la muqueuse buccale, toute affection réduisant la production de salive favorise l’apparition d’ulcérations buccales (voir Sécheresse buccale Sécheresse buccale La sécheresse buccale est provoquée par une réduction ou une absence de sécrétion salivaire. Cette affection peut provoquer une certaine gêne, avoir une incidence sur l’élocution et sur la déglutition... en apprendre davantage ).

Causes spécifiques les plus fréquentes des lésions buccales :

Infections virales

Les virus sont les causes infectieuses les plus courantes d’ulcérations de la bouche. Les boutons de fièvre sur la lèvre et, moins fréquemment, les ulcères sur le palais, provoqués par le virus herpès simplex Infections par le virus herpès simplex (HSV) L’infection par le virus herpès simplex est responsable d’épisodes récurrents d’apparition de petites vésicules, douloureuses et remplies de liquide, sur la peau, la bouche, les lèvres (bouton... en apprendre davantage Infections par le virus herpès simplex (HSV) sont peut-être les plus connus. Toutefois, de nombreux autres virus peuvent provoquer des ulcérations buccales. Le virus varicelle-zona, qui est responsable de la varicelle et d’une maladie cutanée douloureuse appelée zona Zona Le zona est une éruption cutanée douloureuse causée par une infection virale résultant de la réactivation du virus varicelle-zona, lequel est responsable de la varicelle. La cause de cette réactivation... en apprendre davantage Zona , peut entraîner la formation de nombreuses ulcérations buccales sur un côté de la bouche. Ces ulcérations sont la conséquence d’une poussée du virus, qui, de même que le virus herpès simplex, n’est jamais éliminé de l’organisme. La bouche demeure parfois douloureuse pendant des mois ou des années ou même de façon permanente une fois que les ulcérations ont guéri.

Autres infections

Une infection bactérienne peut induire des ulcérations et un œdème de la bouche. Ces infections peuvent être dues à une prolifération de micro-organismes normalement présents dans la bouche ou à des micro-organismes nouvellement introduits, comme les bactéries responsables de la syphilis ou de la gonorrhée Gonorrhée Il s’agit d’une maladie sexuellement transmissible due à la bactérie Neisseria gonorrhoeae, qui infecte le tissu de revêtement interne de l’urètre, du col de l’utérus, du rectum, de la gorge... en apprendre davantage Gonorrhée . Les infections bactériennes peuvent se répandre à partir des dents ou des gencives et former une poche d’infection remplie de pus (abcès) ou provoquer une inflammation généralisée (cellulite Cellulite La cellulite est une infection bactérienne qui se propage et qui touche la peau et ses tissus sous-jacents. Cette infection est le plus souvent provoquée par des streptocoques ou des staphylocoques... en apprendre davantage Cellulite ).

La syphilis Syphilis La syphilis est une maladie sexuellement transmissible provoquée par la bactérie Treponema pallidum. La maladie évolue en trois phases, séparées par des périodes où le patient semble en bonne... en apprendre davantage Syphilis peut provoquer l’apparition d’une lésion blanche indolore (chancre) qui se développe dans la bouche ou sur les lèvres au stade précoce de l’infection. L’ulcération guérit généralement au bout de plusieurs semaines. En l’absence de traitement de la syphilis, une zone blanche (plaque muqueuse) peut se former 4 à 10 semaines plus tard sur la lèvre ou à l’intérieur de la bouche. Tant les chancres que les plaques muqueuses sont hautement contagieux et, à ces stades, un simple baiser peut transmettre la maladie. À un stade plus tardif de la syphilis, un trou (gomme) peut apparaître sur le palais ou sur la langue. À ce stade, la maladie n’est pas contagieuse.

Le champignon Candida albicans réside normalement dans la bouche. Toutefois, il peut proliférer chez des personnes qui ont été sous traitement antibiotique ou par corticoïdes, ou qui présentent une déficience du système immunitaire, comme les personnes atteintes du SIDA Syndrome d’immunodéficience acquise (SIDA) L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Syndrome d’immunodéficience acquise (SIDA) . Le champignon Candida peut provoquer des plaques blanchâtres ayant l’aspect du fromage qui détruisent la couche supérieure de la muqueuse buccale (muguet) quand elles sont retirées. Il n’apparaît parfois que des zones rouges et plates.

Traumatisme ou irritation

Tout type de dommages ou de lésions infligés à la bouche, par exemple, quand la face interne de la joue est mordue ou déchirée accidentellement par des dents cassées ou ayant des bords irréguliers ou par des prothèses dentaires mal adaptées, peut provoquer la formation de cloques (vésicules ou bulles) ou d’ulcères dans la bouche. En général, la surface d’une cloque se rompt rapidement (ruptures) et forme un ulcère.

De nombreux aliments et produits chimiques peuvent être irritants ou déclencher un type de réaction allergique, provoquant des ulcérations buccales. Les aliments acides, les arômes de cannelle ou les agents astringents peuvent être particulièrement irritants, de même que certains composants de produits courants comme les dentifrices, les bains de bouche, les bonbons et les gommes.

Tabac

Le tabac peut provoquer des ulcérations buccales. Les ulcérations sont très probablement dues à l’exposition aux substances irritantes, aux toxines et aux agents, carcinogènes que l’on trouve naturellement dans les produits du tabac mais peuvent également provenir d’effets desséchants sur la muqueuse de la bouche, de températures élevées dans la bouche, de modifications de l’acidité de la bouche, ou d’une diminution de la résistance aux infections virales, bactériennes et fongiques.

Médicaments et radiothérapie

Les médicaments les plus fréquents qui provoquent des plaies buccales comprennent certains médicaments de chimiothérapie contre le cancer. Les médicaments contenant de l’or, que l’on utilisait autrefois pour traiter la polyarthrite rhumatoïde et d’autres maladies auto-immunes, peuvent également provoquer des aphtes buccaux, mais ces médicaments sont rarement utilisés du fait que des médicaments plus sûrs et plus efficaces sont désormais disponibles. La radiothérapie constitue également une cause fréquente d’ulcérations buccales. Les personnes ayant été sous traitement par des antibiotiques développent rarement des ulcérations buccales.

Affections systémiques

De nombreuses maladies atteignent la bouche en même temps que d’autres parties de l’organisme. Le syndrome de Behçet Maladie de Behçet La maladie de Behçet est une inflammation chronique des vaisseaux sanguins (vascularite) qui provoque des lésions buccales et génitales douloureuses, des lésions cutanées et des problèmes oculaires... en apprendre davantage Maladie de Behçet , une maladie inflammatoire qui affecte de nombreux organes, parmi lesquels les yeux, les organes génitaux, la peau, les articulations, les vaisseaux sanguins, le cerveau et le tube digestif, peut induire de douloureuses ulcérations récidivantes de la bouche. Le syndrome de Stevens-Johnson Syndrome de Stevens-Johnson (SSJ) et nécrolyse épidermique toxique (NET ou syndrome de Lyell) Le syndrome de Stevens-Johnson et le syndrome de Lyell sont deux formes de la même affection cutanée potentiellement mortelle, qui se caractérise par une éruption, une desquamation cutanée et... en apprendre davantage Syndrome de Stevens-Johnson (SSJ) et nécrolyse épidermique toxique (NET ou syndrome de Lyell) , un type de réaction allergique, provoque des ampoules cutanées et des ulcérations de la bouche. Certaines personnes souffrant de maladies intestinales inflammatoires Présentation de la maladie inflammatoire chronique de l’intestin (MICI) Les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin entraînent des douleurs abdominales et des diarrhées récidivantes en raison de l’inflammation du gros intestin. Les deux grands types de... en apprendre davantage développent également des ulcérations de la bouche. Les personnes atteintes d’une maladie cœliaque Maladie cœliaque La maladie cœliaque est une intolérance héréditaire au gluten (protéine présente dans le blé, l’orge et le seigle), qui entraîne des altérations caractéristiques de la muqueuse de l’intestin... en apprendre davantage Maladie cœliaque grave, due à une intolérance au gluten (composant du blé et d’autres céréales) développent souvent des ulcérations de la bouche. Le lichen plan Lichen plan Le lichen plan, une affection cutanée récurrente et accompagnée de démangeaisons, débute par l’apparition d’une éruption cutanée caractérisée par de petites papules légèrement rouges ou pourpres... en apprendre davantage Lichen plan , une affection cutanée, peut, dans de rares cas, être responsable de la formation d’ulcérations buccales, bien que la plupart du temps ces ulcérations ne soient pas aussi gênantes que celles de la peau. Le pemphigus vulgaire Pemphigus vulgaire Le pemphigus vulgaire est une maladie auto-immune rare et grave, responsable de l’apparition de cloques de taille variable sur la peau, sur la muqueuse buccale et sur les autres muqueuses. Le... en apprendre davantage Pemphigus vulgaire et la pemphigoïde bulleuse Pemphigoïde bulleuse La pemphigoïde bulleuse est une maladie auto-immune, qui induit la formation de cloques cutanées. La pemphigoïde bulleuse est une maladie auto-immune qui survient lorsque le système immunitaire... en apprendre davantage Pemphigoïde bulleuse , toutes deux des maladies cutanées, peuvent également provoquer la formation d’ampoules dans la bouche.

Des carences en fer, vitamine B et vitamine C peuvent également être à l’origine d’ulcérations buccales.

Évaluation des ulcérations buccales et de l’inflammation de la bouche

Toutes les ulcérations buccales ne requièrent pas de consulter un médecin immédiatement. Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider si l’évaluation d’un médecin est nécessaire et les aider à savoir à quoi s’attendre lors de l’évaluation.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes présentant des ulcérations buccales, certains symptômes et caractéristiques font craindre des affections systémiques. À savoir :

Quand consulter un médecin

Les personnes qui présentent des signes d’avertissement doivent consulter un médecin immédiatement. Les personnes n’ayant pas de signes avant-coureurs mais qui présentent de fortes douleurs, qui ont un sentiment général d’être malades et/ou qui ont du mal à manger doivent consulter un médecin dans un délai de quelques jours. Toute ulcération persistant plus de 10 jours doit être examinée par un dentiste ou un médecin pour vérifier que l’ulcération n’est pas cancéreuse ou précancéreuse.

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin demande à la personne si elle consomme ou si elle est exposée à des aliments, des médicaments et d’autres substances (comme le tabac, des produits chimiques, du dentifrice, des bains de bouche, des métaux, des émanations ou de la poussière). Le médecin a besoin de tout savoir au sujet de toutes les pathologies actuellement connues pouvant provoquer des ulcérations buccales (comme le virus herpès simplex Infections par le virus herpès simplex (HSV) L’infection par le virus herpès simplex est responsable d’épisodes récurrents d’apparition de petites vésicules, douloureuses et remplies de liquide, sur la peau, la bouche, les lèvres (bouton... en apprendre davantage Infections par le virus herpès simplex (HSV) , le syndrome de Behçet Maladie de Behçet La maladie de Behçet est une inflammation chronique des vaisseaux sanguins (vascularite) qui provoque des lésions buccales et génitales douloureuses, des lésions cutanées et des problèmes oculaires... en apprendre davantage Maladie de Behçet ou la maladie intestinale inflammatoire Maladies inflammatoires chroniques de l’intestin (MICI) en apprendre davantage ), les affections qui constituent des facteurs de risque de la formation d’ulcérations buccales (comme une déficience du système immunitaire, le cancer ou une infection par le VIH), ainsi que les antécédents sexuels de la personne.

Le médecin réalise ensuite un examen clinique. La bouche est examinée, et la localisation et la nature de toutes les ulcérations sont notées. Puis le médecin procède à un examen général à la recherche de signes d’affections systémiques pouvant toucher la bouche. La peau, les yeux et les parties génitales sont examinés à la recherche d’ulcères, d’ampoules ou d’éruptions cutanées.

Ce que le médecin trouve au cours de l’examen des antécédents médicaux et de l’examen clinique évoque souvent une cause des ulcérations buccales et les examens pouvant s’avérer nécessaires.

Tableau
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Examens

  • Parfois, cultures, analyses de sang ou biopsie

La nécessité des tests dépend de ce que les médecins trouvent au cours de l’étude des antécédents et de l’examen clinique, en particulier si des signes avant-coureurs sont présents. Les personnes ayant subi un bref épisode d’ulcérations buccales sans symptômes ni facteurs de risque de maladie systémique ne requièrent probablement pas d’examens. Chez les personnes ayant subi plusieurs épisodes d’ulcérations buccales, il sera pratiqué des cultures virales et bactériennes et diverses analyses de sang. Il sera procédé à une biopsie pour les ulcérations persistantes sans cause évidente.

Il peut être utile d’éliminer un par un les aliments de l’alimentation ou de changer de marque de dentifrice, de chewing-gum ou de bain de bouche pour déterminer si un aliment spécifique ou un produit d’hygiène buccale spécifique est à l’origine des ulcérations.

Traitement des ulcérations buccales et de l’inflammation de la bouche

  • Traitement de la cause

  • Éviter les aliments et substances irritants

  • Traitements locaux

Le médecin traitera la cause quand elle est connue. Par exemple, les personnes se voient prescrire des antibiotiques pour traiter des infections bactériennes. Il est recommandé d’éviter de consommer des substances ou des médicaments pouvant provoquer des ulcérations buccales. Un brossage de dents léger et fréquent avec une brosse à dents souple et des bains de bouche à l’eau salée peuvent prévenir l’infection des ulcérations.

La douleur peut être soulagée en évitant les aliments acides ou très salés ainsi que d’autres substances irritantes.

Traitements locaux

Les traitements topiques sont des substances qui sont appliquées directement sur une partie atteinte du corps. Les traitements topiques pour les ulcérations buccales comprennent

  • Anesthésiques

  • Des revêtements protecteurs

  • Corticoïdes

  • La brûlure des lésions au laser ou avec des produits chimiques

Un produit anesthésique, comme la dyclonine ou la lidocaïne, peut être utilisé en bains de bouche. Cependant, comme ces bains de bouche insensibilisent la bouche et la gorge, rendant ainsi difficile la déglutition, ils doivent être utilisés sous surveillance chez l’enfant pour éviter les fausses routes alimentaires. De la lidocaïne sous forme de gel plus épais (lidocaïne visqueuse) peut être également appliquée directement sur l’aphte.

Les revêtements protecteurs contenant du sucralfate et des antiacides à base d’aluminium et/ou de magnésium peuvent avoir un effet apaisant quand ils sont appliqués en tant que rinçage. De nombreux médecins ajoutent d’autres ingrédients comme de la lidocaïne et/ou de la diphénhydramine (un antihistaminique). La pâte Amlexanox constitue une autre alternative. Les bains de bouche qui contiennent de l’alcool (éthanol) sont à éviter, car ils peuvent en fait aggraver les ulcérations de la bouche.

Avant de prescrire un corticoïde en bain de bouche ou un corticoïde en gel à appliquer sur chaque ulcération, le médecin doit s’assurer que l’ulcération n’est pas provoquée par une infection.

Certaines ulcérations buccales peuvent être traitées par un laser de faible puissance, ce qui soulage la douleur immédiatement et empêche souvent la réapparition des ulcérations. La brûlure chimique de l’aphte par un petit bâtonnet enduit de nitrate d’argent peut également soulager la douleur mais n’est pas aussi efficace que le laser.

Points clés concernant les ulcérations buccales et l’inflammation de la bouche

  • Une ulcération buccale qui dure plus de 10 jours doit être examinée par un médecin ou un dentiste.

  • Les ulcérations buccales chez les personnes sans d’autres symptômes ou facteurs de risque de maladie systémique sont généralement provoquées par une infection virale ou une stomatite aphteuse récurrente.

  • Les symptômes extérieurs à la bouche, les éruptions cutanées, ou les deux, suggèrent un besoin plus immédiat d’examen.

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