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Syndrome de l’intestin irritable (SII)

Par

Stephanie M. Moleski

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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Les faits en bref

Le syndrome de l’intestin irritable est un trouble du tube digestif qui provoque des douleurs abdominales, une constipation ou une diarrhée.

  • Les symptômes sont variables, mais incluent fréquemment des douleurs dans le bas du ventre, des ballonnements, des flatulences et une constipation ou une diarrhée.

  • Diverses substances et facteurs émotionnels peuvent déclencher les symptômes du syndrome de l’intestin irritable.

  • Le médecin diagnostique généralement le syndrome de l’intestin irritable en fonction des symptômes présentés par le patient, mais effectue des examens complémentaires pour exclure d’autres problèmes.

  • Habituellement, une modification du régime alimentaire et des médicaments peuvent soulager les symptômes spécifiques.

Le syndrome de l’intestin irritable (SII) est fréquent dans l’ensemble de la population. Certaines études suggèrent que les femmes atteintes d’un SII sont plus à même de consulter un médecin. Le SII est l’affection la plus fréquemment diagnostiquée par les gastro-entérologues (médecins spécialisés dans les troubles du tube digestif) et est un motif fréquent de consultation chez le médecin généraliste.

Le SII est généralement classé dans les troubles fonctionnels, car il perturbe le fonctionnement des activités normales de l’organisme, comme le mouvement des intestins, la sensibilité des nerfs de l’intestin ou la façon dont le cerveau contrôle certaines de ces fonctions. Cependant, malgré ce dysfonctionnement, on ne retrouve aucune anomalie structurale au moyen d’un endoscope (sonde d’observation souple) et sur les radiographies, les biopsies ou les analyses de sang. Aussi le SII est-il identifié par les caractéristiques symptomatiques et par la normalité des résultats d’examen, le cas échéant.

Causes du SII

La cause du syndrome du côlon irritable est mal connue. Chez de nombreuses personnes atteintes d’un SII, le tube digestif est particulièrement sensible à de nombreux stimuli. Ces personnes peuvent présenter une gêne causée par des gaz intestinaux ou des contractions de l’intestin que d’autres personnes ne trouvent pas pénibles. Bien qu’on puisse associer les troubles du transit survenant dans le SII à des contractions intestinales anormales, toutes les personnes souffrant d’un SII ne présentent pas de contractions anormales, et chez celles qui les ressentent, cette anomalie ne coïncide pas toujours avec les symptômes. Chez certaines personnes, les symptômes de SII apparaissent après un épisode de gastro-entérite Gastro-entérite en apprendre davantage .

Chez certaines personnes, des repas riches en calories ou un régime riche en graisses peuvent constituer un facteur déclenchant.

Chez d’autres, le blé, les produits laitiers, les haricots, le chocolat, le café, le thé, certains édulcorants artificiels, certains légumes (comme l’asperge ou le brocoli) ou les fruits à noyau (comme l’abricot) semblent aggraver les symptômes. Ces aliments contiennent des glucides qui sont mal assimilés par l’intestin grêle. Les glucides sont fermentés par les bactéries de l’intestin, ce qui provoque des flatulences, des ballonnements et des crampes. Étant donné que de nombreux produits alimentaires contiennent plusieurs ingrédients, il peut être difficile d’identifier le déclencheur spécifique.

Le fait de manger trop rapidement ou après une période de jeûne trop prolongée peut également provoquer une poussée (une crise ou un accès). Le lien de cause à effet est toutefois incohérent.

Des facteurs émotionnels (par exemple, le stress, l’anxiété, la dépression et la peur), l’alimentation, certains médicaments (notamment les laxatifs), les hormones ou des substances peu irritantes peuvent déclencher ou aggraver une poussée de SII.

Les personnes ne développent pas toujours de symptômes à la suite d’un déclencheur habituel et les symptômes apparaissent souvent en l’absence de déclencheur notable. Le lien entre tous les déclencheurs et la cause du SII n’est pas clair.

Symptômes du SII

Le SII a tendance à apparaître à l’adolescence ou pendant la vingtaine, provoquant des accès symptomatiques intermittents, qui reviennent à intervalles irréguliers. L’apparition plus tardive des symptômes de SII à l’âge adulte est moins fréquente, mais pas rare. Les poussées surviennent presque toujours quand la personne est éveillée, et la réveillent rarement au cours du sommeil.

En général, la nature et l’emplacement de la douleur, les facteurs déclenchants et le schéma des exonérations demeurent relativement constants au fil du temps. En revanche, les symptômes peuvent augmenter ou diminuer en intensité et également changer avec le temps.

Diagnostic du SII

  • Évaluation par le médecin sur la base des critères de Rome

  • Analyses médicales et examens d’imagerie pour écarter d’autres troubles

La plupart des personnes atteintes du SII paraissent en bonne santé. Les médecins basent le diagnostic de syndrome du côlon irritable sur les caractéristiques des symptômes du patient. Ils utilisent par ailleurs des critères symptomatiques standardisés dans le diagnostic du SII, appelés critères de Rome. Ils peuvent également effectuer des examens pour diagnostiquer les maladies courantes susceptibles de provoquer des symptômes similaires, notamment si le patient a plus de 40 ans ou présente des signes avant-coureurs, comme une fièvre, une perte de poids, un saignement rectal ou des vomissements.

Les médecins utilisent les critères de Rome pour diagnostiquer un SII chez les personnes qui ont présenté une douleur abdominale pendant au moins 1 jour par semaine au cours des 3 derniers mois, avec au moins deux des signes suivants :

  • Douleur liée à la défécation.

  • La douleur est associée à une modification de la fréquence des selles (constipation ou diarrhée).

  • La douleur est associée à une modification de la consistance des selles.

En général, l’examen clinique est normal, hormis un certain degré de douleur du gros intestin. Les médecins effectuent un toucher rectal, au cours duquel ils insèrent un doigt ganté dans le rectum du patient. Les femmes font également l’objet d’un examen pelvien Examen gynécologique Pour ce qui est du suivi gynécologique, la patiente doit choisir un spécialiste avec lequel elle se sent à l’aise pour discuter de sujets délicats, comme le sexe, la contraception, la grossesse... en apprendre davantage .

En général, les médecins réalisent des examens complémentaires, par exemple des analyses de sang et des analyses de selles, pour différencier le SII d’une maladie de Crohn Maladie de Crohn La maladie de Crohn est une maladie inflammatoire chronique de l’intestin qui implique habituellement la partie inférieure de l’intestin grêle, le gros intestin ou les deux, mais peut affecter... en apprendre davantage Maladie de Crohn , d’une rectocolite hémorragique Rectocolite hémorragique La rectocolite hémorragique est une maladie inflammatoire chronique de l’intestin chronique dans laquelle le gros intestin (côlon) devient enflammé et ulcéré (grêlé ou érodé), entraînant des... en apprendre davantage , d’un cancer (principalement chez les plus de 40 ans), d’une colite collagène, d’une colite lymphocytaire, d’une maladie cœliaque Maladie cœliaque La maladie cœliaque est une intolérance héréditaire au gluten (protéine présente dans le blé, l’orge et le seigle), qui entraîne des altérations caractéristiques de la muqueuse de l’intestin... en apprendre davantage Maladie cœliaque et de bien d’autres maladies et infections pouvant provoquer des douleurs abdominales et une modification du transit. Un examen des selles pour détecter le parasite Giardia Diagnostic La giardiase est une infection de l’intestin grêle provoquée par un parasite unicellulaire (protozoaire), Giardia. Les principaux symptômes sont des crampes abdominales et des diarrhées. Les... en apprendre davantage sera également réalisé chez les personnes qui sont atteintes de diarrhée chronique. Ces résultats sont généralement normaux chez les personnes souffrant de SII.

En général, les médecins réalisent des examens supplémentaires, comme une échographie Examen de l’abdomen par ultrasons (échographie) L’échographie utilise des ultrasons pour produire des images d’organes internes ( Échographie). L’échographie peut montrer la taille et la forme de nombreux organes, comme le foie et le pancréas... en apprendre davantage Examen de l’abdomen par ultrasons (échographie) de l’abdomen, des radiographies Radiographies du tube digestif Les radiographies sont souvent utilisées pour évaluer les maladies digestives. Les radiographies standards (radiographies simples) de l’abdomen ne nécessitent aucune préparation particulière... en apprendre davantage des intestins ou une coloscopie Endoscopie L’endoscopie est l’examen des structures internes à l’aide d’une sonde souple à fibres optiques (endoscope). L’endoscopie peut aussi être utilisée pour traiter de nombreux troubles parce que... en apprendre davantage chez les personnes âgées et chez les personnes dont les symptômes sont inhabituels pour un SII, comme de la fièvre, des selles sanglantes, une perte de poids et des vomissements. Ils peuvent procéder à un test pour écarter une intolérance au lactose Intolérance au lactose L’intolérance au lactose est une incapacité à digérer le sucre lactique en raison d’une carence en lactase, une enzyme digestive, ce qui provoque une diarrhée et des crampes abdominales. L’intolérance... en apprendre davantage ou une prolifération bactérienne Prolifération bactérienne dans l’intestin grêle (Small Intestinal Bacterial Overgrowth, SIBO) La prolifération bactérienne dans l’intestin grêle est un trouble dans lequel une diminution des mouvements du contenu intestinal permet à certaines bactéries intestinales normales de proliférer... en apprendre davantage , et peuvent également poser des questions visant à exclure un recours systématique aux laxatifs.

Les symptômes de SII pouvant être déclenchés par le stress et des conflits émotionnels, les médecins interrogent le patient afin d’identifier un état de stress, d’anxiété ou des troubles de l’humeur.

Traitement du SII

  • Avoir un régime alimentaire normal et éviter les aliments qui causent des flatulences et des diarrhées

  • Augmenter l’apport en fibres et en eau pour éviter la constipation

  • Parfois, médicaments

Le traitement du syndrome du côlon irritable varie d’une personne à l’autre. Si des aliments particuliers ou des types de stress semblent faire surgir le problème, il convient de les éviter dans la mesure du possible. Chez la plupart des personnes, en particulier celles qui sont prédisposées à la constipation, une activité physique régulière contribue à entretenir le fonctionnement normal du tube digestif.

Régime alimentaire

(Pour plus d’informations sur l’alimentation et le SII, voir les Recommandations du National Institute of Diabetes and Digestive Disease [Institut national américain du diabète et des maladies du système digestif].)

Les personnes constatent souvent une amélioration si elles prennent des repas fréquents et légers, plutôt que des repas copieux et moins fréquents (par exemple, 5 ou 6 petits repas fractionnés plutôt que 3 repas copieux par jour). Les personnes doivent essayer de manger moins vite. Lorsqu’elles présentent des ballonnements abdominaux et des flatulences, les flageolets, le chou et les autres aliments difficiles à digérer doivent être évités.

Certaines personnes parviennent à réduire leurs symptômes de SII en limitant leur consommation d’aliments riches en certains glucides Glucides Les glucides, les protéines et les matières grasses fournissent 90 % du poids sec du régime alimentaire et 100 % de son énergie. Ces trois catégories fournissent de l’énergie (mesurée en calories)... en apprendre davantage appelés oligosaccharides, disaccharides, monosaccharides et polyols fermentescibles. Ces aliments sont communément appelés FODMAP. Les FODMAP sont des glucides mal absorbés et rapidement fermentés par les bactéries se trouvant dans l’intestin grêle, ce qui entraîne une augmentation des flatulences et de la gêne abdominale.

Le sorbitol, un édulcorant artificiel utilisé dans certains aliments, médicaments et chewing-gums, ne doit pas être consommé en grande quantité. Le fructose, un constituant courant des fruits, des baies et de certaines plantes, ne doit être consommé qu’en petites quantités. Les personnes atteintes du SII et ne pouvant digérer le sucre appelé lactose (ce que l’on appelle intolérance au lactose Intolérance au lactose L’intolérance au lactose est une incapacité à digérer le sucre lactique en raison d’une carence en lactase, une enzyme digestive, ce qui provoque une diarrhée et des crampes abdominales. L’intolérance... en apprendre davantage ), présent dans le lait et les autres produits laitiers, doivent consommer des produits laitiers avec modération.

Les personnes peuvent essayer de réduire leur consommation en aliments mentionnés ci-dessus, un à la fois, et déterminer si leurs symptômes changent, ou elles peuvent essayer un régime pauvre en FODMAP, qui restreint l’ensemble de ces aliments.

Un régime pauvre en graisses est bénéfique chez certaines personnes, notamment celles dont l’estomac se vide trop lentement ou trop rapidement.

On peut souvent soulager la constipation en consommant davantage de fibres et en buvant plus d’eau. Les personnes constipées peuvent prendre des suppléments de psyllium mucilloïde avec deux verres d’eau. Cependant, l’augmentation de la consommation de fibres peut aggraver les flatulences et les ballonnements. On peut parfois atténuer les flatulences en passant à une préparation de fibre synthétique (de type méthylcellulose).

Médicaments

Certains laxatifs sont raisonnablement sûrs et souvent efficaces contre la constipation. Ces laxatifs sont notamment ceux qui contiennent du sorbitol, du lactulose ou du polyéthylène glycol, et les laxatifs stimulants comme ceux qui contiennent du bisacodyl ou de la glycérine. La lubiprostone, le linaclotide et le plécanatide, des laxatifs sur ordonnance, peuvent également soulager la constipation. Le prucalopride est un autre médicament qui peut aider les personnes atteintes de constipation chronique.

Les médicaments anticholinergiques, comme l’hyoscyamine, peuvent soulager la douleur abdominale en bloquant les spasmes des muscles intestinaux. Néanmoins, ces médicaments provoquent souvent des effets secondaires anticholinergiques ( Anticholinergique : définition Anticholinergique : définition Les médicaments, l’intervention médicale la plus courante, représentent une part importante des soins médicaux des personnes âgées. Sans médicaments, de nombreuses personnes âgées iraient moins... en apprendre davantage Anticholinergique : définition ), comme une sécheresse buccale, une vision floue ou des troubles mictionnels.

Les médicaments antidiarrhéiques, comme le diphénoxylate ou le lopéramide, aident les personnes qui souffrent de diarrhée. L’alosétron, qui réduit les effets de la sérotonine (messager chimique présent dans l’organisme), peut être administré à certaines femmes dont la diarrhée provoquée par le SII ne peut être prise en charge avec d’autres médicaments. Néanmoins, comme il a été associé à un risque accru de colite ischémique, son utilisation est limitée. L’éluxadoline est un autre médicament pouvant être administré à certaines personnes souffrant de diarrhée sévère causée par le SII.

La rifaximine, un antibiotique, peut être prescrite pour soulager les symptômes de diarrhée, de ballonnements et de douleurs abdominales.

Les antidépresseurs permettent de soulager les symptômes de douleurs abdominales, de diarrhée et de ballonnements chez de nombreuses personnes. L’utilisation prolongée de certains antidépresseurs comme la nortriptyline ou la désipramine est souvent utile. Les antidépresseurs peuvent non seulement soulager la douleur et les autres symptômes, mais également atténuer les troubles du sommeil et l’état dépressif ou anxieux.

Les probiotiques, des bactéries naturellement présentes dans l’organisme qui favorisent le développement de bonnes bactéries, peuvent soulager les symptômes de SII, notamment les ballonnements. Chez certaines personnes, les huiles essentielles, dont l’huile essentielle de menthe poivrée, soulagent souvent la douleur provoquée par les crampes.

Autres traitements

Informations supplémentaires sur le SII

Il s’agit de ressources en anglais qui peuvent être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
AVENTYL
AMITIZA
LINZESS
No US brand name
CHOLAC
DULCOLAX
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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