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Conjonctivite infectieuse

(Conjonctivite aiguë ; Œil rose)

Par

Melvin I. Roat

, MD, FACS, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Les faits en bref
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La conjonctivite infectieuse est une inflammation de la conjonctive généralement causée par des virus, des bactéries ou des champignons.

  • Les bactéries et virus peuvent infecter la conjonctive.

  • L’érythème, le larmoiement ou l’écoulement constituent des symptômes courants. Certaines personnes présentent également une sensibilité à la lumière.

  • Une bonne hygiène permet de prévenir la propagation de l’infection à l’autre œil ou à l’œil d’une autre personne.

  • Un collyre antibiotique est souvent administré en cas de conjonctivite bactérienne.

Divers micro-organismes peuvent infecter la conjonctive (membrane qui tapisse les paupières et recouvre le blanc des yeux). Les plus fréquents sont les virus, en particulier ceux appartenant à la famille des adénovirus. Les infections bactériennes sont moins fréquentes. Les conjonctivites virales et bactériennes sont très contagieuses, facilement transmissibles d’une personne à l’autre, ou chez une même personne de l’œil infecté à l’œil sain.

Certains virus pouvant entraîner des symptômes systémiques sont également à l’origine d’une rougeur et d’une irritation oculaires. Ces infections virales incluent la rougeole Rougeole La rougeole est une infection virale très contagieuse qui entraîne divers symptômes pseudo-grippaux et une éruption cutanée caractéristique. La rougeole est causée par un virus. Les symptômes... en apprendre davantage Rougeole , les oreillons Virus des oreillons Les oreillons sont une infection virale contagieuse qui entraîne un gonflement douloureux des glandes salivaires. L’infection peut aussi toucher les testicules, le cerveau et le pancréas, notamment... en apprendre davantage Virus des oreillons , la rubéole Rubéole La rubéole est une infection virale contagieuse qui provoque généralement des symptômes légers, tels que des douleurs articulaires et une éruption cutanée, mais elle peut provoquer des malformations... en apprendre davantage Rubéole , la varicelle Varicelle La varicelle est une infection virale très contagieuse par le virus varicelle-zona, qui provoque une éruption cutanée prurigineuse caractéristique, constituée de petites lésions surélevées,... en apprendre davantage Varicelle , Zika Infection par le virus Zika L’infection par le virus Zika est une infection virale transmise par les moustiques qui ne provoque généralement aucun symptôme, mais peut se manifester par une fièvre, une éruption cutanée... en apprendre davantage Infection par le virus Zika et certains virus entraînant des symptômes de rhume ou d’état grippal. Le SARS-CoV-2 COVID-19 Les coronavirus forment une grande famille de virus qui provoquent des maladies respiratoires allant du rhume à une pneumonie mortelle. Il existe de nombreux coronavirus différents. La plupart... en apprendre davantage peut provoquer une conjonctivite.

Les infections mycosiques sont rares et s’observent surtout chez les personnes qui utilisent de façon prolongée des collyres à base de corticoïdes ou dans les traumatismes impliquant des matières organiques comme des plantes ou de la terre.

Vue à l’intérieur de l’œil

Vue à l’intérieur de l’œil

Les nouveau-nés sont particulièrement sensibles aux infections de l’œil dues à Chlamydia trachomatis ou à Neisseria gonorrhoeae, acquis lors du passage par la filière pelvigénitale de la mère (conjonctivite du nouveau-né Conjonctivite chez le nouveau-né La conjonctivite est l’inflammation de la conjonctive, la membrane qui tapisse la paupière et recouvre le blanc de l’œil. La conjonctivite est causée par des bactéries, des virus ou une réaction... en apprendre davantage Conjonctivite chez le nouveau-né ).

La conjonctivite à inclusions est une forme particulièrement chronique de conjonctivite provoquée par certaines souches bactériennes de type Chlamydia trachomatis. La contamination de ce type de conjonctivite a lieu par contact avec des sécrétions génitales d’une personne qui a une infection génitale à chlamydia. Le trachome Trachome Le trachome est une infection prolongée de la conjonctive due à la bactérie Chlamydia trachomatis. La Chlamydia trachomatis peut infecter l’œil, généralement chez les enfants qui vivent dans... en apprendre davantage Trachome , un autre type de conjonctivite causé par le Chlamydia trachomatis, n’est pas provoqué par une infection génitale à Chlamydia.

La conjonctivite gonococcique est un type de conjonctivite dû à Neisseria gonorrhoeae (gonorrhée Gonorrhée Il s’agit d’une maladie sexuellement transmissible due à la bactérie Neisseria gonorrhoeae, qui infecte le tissu de revêtement interne de l’urètre, du col de l’utérus, du rectum, de la gorge... en apprendre davantage Gonorrhée ), une maladie sexuellement transmissible qui peut également contaminer l’œil par contact avec des sécrétions génitales d’une personne atteinte d’une infection gonorrhéique génitale.

Les formes graves de ces infections peuvent entraîner la formation de cicatrices conjonctivales, responsables d’anomalies du film lacrymal. Parfois, de sévères infections de la conjonctive se propagent à la cornée (la couche claire qui se situe au-devant de l’iris et de la pupille).

Symptômes de la conjonctivite infectieuse

La dilatation des vaisseaux conjonctivaux provoque un aspect violacé de la conjonctive et peut s’accompagner de sécrétions. Ces sécrétions font souvent coller les yeux, particulièrement la nuit. Cet écoulement peut aussi causer une vision floue. La vision s’améliore quand on cligne des yeux et enlève l’écoulement. La vision est également floue en cas d’infection de la cornée, mais dans ce cas, il n’existe pas d’amélioration après le clignement des yeux. En cas d’infection, l’œil peut parfois être irrité et sensible à une lumière intense (photophobie). Plus rarement, des infections graves peuvent créer des cicatrices conjonctivales pouvant altérer de façon prolongée la vision.

La conjonctivite virale diffère de la conjonctivite bactérienne dans les manières suivantes :

  • L’écoulement oculaire tend à être très liquide dans la conjonctivite virale, et plus épais, blanc, vert ou jaune dans la conjonctivite bactérienne.

  • Une infection des voies respiratoires supérieures augmente la probabilité d’une cause virale.

  • Un ganglion lymphatique devant l’oreille peut être enflé et douloureux dans la conjonctivite virale mais généralement pas dans la conjonctivite bactérienne.

Cependant, ces facteurs ne permettent pas toujours de bien différencier la conjonctivite virale de la conjonctivite bactérienne.

Les patients qui ont une conjonctivite à inclusions ou une conjonctivite gonococcique présentent souvent des symptômes d’infection génitale comme des sécrétions vaginales ou péniennes ou des brûlures pendant la miction.

Chez le nouveau-né, une conjonctivite entraîne une inflammation sévère de la paupière et un écoulement de pus.

Diagnostic de la conjonctivite infectieuse

  • Examen des symptômes et de l’aspect de l’œil par un médecin

  • Parfois, culture des sécrétions

Le diagnostic d’une conjonctivite infectieuse est établi à partir des symptômes et de l’aspect de la conjonctive. L’œil est habituellement examiné avec une lampe à fente Examen à la lampe à fente Une personne souffrant de symptômes oculaires doit consulter un médecin. Cependant, certaines maladies des yeux causent peu ou pas de symptômes dans les stades initiaux. Donc, les yeux doivent... en apprendre davantage (instrument qui permet au médecin d’examiner l’œil sous un fort grossissement). Les prélèvements des sécrétions infectées peuvent être envoyés au laboratoire pour identifier l’agent infectieux à l’aide d’une mise en culture. Cependant, les médecins envoient des échantillons dans un laboratoire seulement dans certaines situations :

  • Quand les symptômes sont sévères ou récidivants

  • Quand le Chlamydia trachomatis ou le Neisseria gonorrhoeae sont suspectés d’en être la cause

  • Quand la personne présente une défaillance du système immunitaire (comme le virus de l’immunodéficience humaine [VIH]/sida)

  • Quand la personne souffre d’un trouble oculaire, comme la transplantation cornéenne ou un œil bombé causé par la maladie de Graves-Basedow.

Qu’est-ce que la conjonctivite aiguë ?

Bien que la plupart des inflammations oculaires provoquent une coloration anormalement rouge de l’œil (du fait de la dilatation des vaisseaux conjonctivaux), les médecins emploient généralement le terme « œil rose » pour une conjonctivite bactérienne ou virale.

Une des formes les plus sévères de ce trouble est due à l’infection par des souches particulières d’adénovirus. Cette infection, appelée kératoconjonctivite épidémique (voir le tableau Certaines causes et caractéristiques d’une douleur oculaire Certaines causes et caractéristiques d’une douleur oculaire La douleur oculaire peut être sévère et sembler aiguë ou lancinante, ou la personne peut ressentir une légère irritation de la surface de l’œil ou avoir l’impression d’avoir un corps étranger... en apprendre davantage ), est extrêmement contagieuse et entraîne souvent de grandes épidémies dans les écoles ou autres espaces publics. L’infection se propage par le contact avec des sécrétions infectées. Elle se transmet par contact soit directement d’une personne à l’autre, soit indirectement par des objets contaminés, y compris les instruments médicaux mal désinfectés.

De nombreux symptômes de la kératoconjonctivite épidémique, tels que la rougeur oculaire, les sécrétions fines et aqueuses, et moins fréquemment, l’irritation et la sensibilité à la lumière, sont similaires à ceux d’autres conjonctivites virales. Cependant, certaines personnes souffrant de kératoconjonctivite épidémique ont une sensation de poussière dans l’œil et peuvent ressentir de la douleur quand l’œil est exposé à la lumière vive. La conjonctive peut s’enfler et se bomber autour de la cornée. De nombreux patients développent une hypertrophie du ganglion situé en avant de l’oreille du côté atteint. Ces symptômes durent en général de 1 à 3 semaines. Certains patients ont une vision floue pendant quelques semaines ou mois, qui se corrige progressivement.

La kératoconjonctivite épidémique guérit complètement sans traitement spécifique. Parfois, les médecins prescrivent des corticoïdes en collyre en cas de vision floue ou de forte sensibilité à la lumière. Les mesures d’hygiène, en particulier la désinfection des mains, diminuent le risque de dissémination de l’infection. Des serviettes de toilette non partagées et des couvertures de lit séparées permettent de minimiser la propagation aux autres membres de la famille. En général, un arrêt de travail ou une dispense d’école est prescrit(e) pendant quelques jours, ou quelques semaines en cas d’atteinte grave.

Pronostic de la conjonctivite infectieuse

La guérison d’une conjonctivite infectieuse est spontanée dans la plupart des cas. Cependant, certaines infections, notamment bactériennes, peuvent se prolonger si elles ne sont pas traitées.

La conjonctivite à inclusions peut persister pendant des mois si elle n’est pas traitée.

La conjonctivite du nouveau-né peut entraîner une cécité en l’absence de traitement.

Traitement de la conjonctivite infectieuse

  • En cas d’écoulement dû à une conjonctivite bactérienne, nettoyer la paupière et appliquer des linges humides tièdes en compresses afin de retirer les sécrétions généralement sèches et solides

  • Pour le traitement de l’infection par une conjonctivite bactérienne, un collyre ou une pommade antibiotique

  • En cas de conjonctivite virale sévère, lorsqu’une vision floue et une sensibilité à la lumière perturbent les activités quotidiennes importantes, un collyre corticoïde peut être utile

  • Pour atténuer les symptômes (gonflement et gêne) de la conjonctivite virale, appliquer des compresses froides

  • Utilisation fréquente de désinfectants pour les mains et autres précautions destinées à éviter la dissémination de l’infection

Si l’écoulement s’accumule sur la paupière, notamment en cas de conjonctivite bactérienne, les personnes atteintes doivent laver celle-ci délicatement (en gardant les yeux fermés) avec de l’eau du robinet tiède et une serviette propre. Des compresses froides permettent parfois d’atténuer la sensation d’irritation, en particulier en cas de conjonctivite virale.

Si une conjonctivite virale sévère entraîne des symptômes, tels qu’une vision floue et une sensibilité à la lumière, qui perturbent les activités quotidiennes importantes, un collyre corticoïde peut être utile. Un collyre ou une pommade antibiotique peut permettre de traiter une conjonctivite bactérienne.

Les conjonctivites infectieuses (bactériennes ou virales) étant très contagieuses, il est nécessaire d’utiliser des désinfectants pour les mains avant et après le nettoyage des yeux ou l’instillation oculaire de médicaments dans l’œil. De plus, il faut éviter de toucher l’œil sain après avoir touché l’œil infecté. Les serviettes de toilette et les compresses utilisées pour nettoyer les yeux ne doivent pas entrer en contact avec d’autres serviettes et compresses.

Généralement, les personnes qui présentent une conjonctivite infectieuse ne doivent pas travailler ni aller à l’école pendant quelques jours, tout comme pour un rhume. Dans les cas les plus sévères de la conjonctivite virale, les personnes restent parfois à la maison pendant des semaines. Une personne atteinte d’une conjonctivite doit éviter de nager dans une piscine.

Conjonctivite due à des bactéries

Les antibiotiques ne sont utiles qu’en cas de conjonctivite bactérienne. Cependant, un traitement antibiotique est parfois prescrit quel que soit le type de conjonctivite, car il est difficile de différencier les infections bactériennes des infections virales. Les antibiotiques en collyre ou en pommade, comme la moxifloxacine, la ciprofloxacine ou le triméthoprime-polymyxine, sont efficaces contre de nombreuses souches bactériennes et sont utilisés pendant 7 à 10 jours. Les collyres sont généralement efficaces, mais les pommades sont parfois utilisées parce qu’elles durent plus longtemps si l’œil larmoie beaucoup. Certaines personnes ne souhaitent pas utiliser de pommade, car celles-ci troublent la vue pendant environ 20 minutes après l’application.

Un traitement par antibiotiques (érythromycine, azithromycine ou doxycycline) par voie orale est prescrit en cas de conjonctivite à inclusions.

La conjonctivite gonococcique peut être traitée par simple injection de ceftriaxone et une monodose d’azithromycine (ou en prenant de la doxycycline pendant une semaine) par voie orale.

La conjonctivite du nouveau-né peut être évitée en administrant régulièrement un collyre de nitrate d’argent (non disponible aux États-Unis) ou une pommade d’érythromycine à tous les nourrissons dès la naissance. Si une infection se développe malgré ces traitements, les nouveau-nés reçoivent des médicaments en fonction de la bactérie responsable de l’infection. Les infections dues à Neisseria gonorrhoeae sont traitées par de la ceftriaxone administrée par voie intraveineuse ou intramusculaire. Les infections dues à Chlamydia trachomatis sont traitées par de l’érythromycine. Les parents doivent également être traités.

Conjonctivite due à des virus

Chez la plupart des patients, la conjonctivite virale s’améliore en une ou deux semaines, sans nécessiter de traitement spécifique. Cependant, en cas de conjonctivite à adénovirus sévère (voir Qu’est-ce que la conjonctivite aiguë ? Qu’est-ce que la conjonctivite aiguë ? La conjonctivite infectieuse est une inflammation de la conjonctive généralement causée par des virus, des bactéries ou des champignons. Les bactéries et virus peuvent infecter la conjonctive... en apprendre davantage Qu’est-ce que la conjonctivite aiguë ? ), surtout si la vision trouble et l’éblouissement (étoiles ou halos autour des lumières) perturbent les activités importantes, des collyres à base de corticoïdes peuvent être prescrits. Les collyres à base de ciclosporine sont moins efficaces et sont rarement prescrits, généralement lorsque les collyres à base de corticoïdes provoquent des effets secondaires inacceptables.

Médicaments mentionnés dans cet article

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