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Cancer du poumon

(Carcinome pulmonaire)

Par

Robert L. Keith

, MD, Division of Pulmonary Sciences and Critical Care Medicine, University of Colorado School of Medicine

Dernière révision totale juil. 2020| Dernière modification du contenu juil. 2020
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

Le cancer du poumon est la première cause de décès par cancer chez les hommes et les femmes. Environ 85 % des cas sont liés au tabagisme.

  • Un symptôme fréquent en est une toux persistante ou un changement dans les caractéristiques d’une toux chronique.

  • La radiographie du thorax peut détecter la plupart des cancers du poumon, mais des examens d’imagerie complémentaires et des biopsies sont nécessaires pour confirmer le diagnostic.

  • La chirurgie, la chimiothérapie, les agents ciblés, l’immunothérapie et la radiothérapie peuvent tous être utilisés pour traiter le cancer du poumon.

En 2020, on estime que 228 820 nouveaux cas de cancer du poumon seront diagnostiqués aux États-Unis (112 520 chez des femmes et 116 300 chez des hommes), et que 135 720 personnes décéderont de la maladie. L’incidence du cancer du poumon baisse chez les hommes depuis 20 ans, et commence à décliner chez les femmes. Ces tendances reflètent une diminution du nombre de fumeurs au cours des 30 dernières années.

Un cancer pulmonaire primitif est un cancer qui trouve son origine dans les cellules pulmonaires. Un cancer pulmonaire primitif peut naître dans les voies respiratoires de grand diamètre qui partent de la trachée pour apporter de l’air aux poumons (bronches) ou dans les petits sacs d’air du poumon (alvéoles).

Un cancer pulmonaire métastatique est un cancer qui s’est propagé aux poumons à partir d’autres parties de l’organisme (le plus souvent le sein, le côlon, la prostate, les reins, la thyroïde, l’estomac, le col de l’utérus, le rectum, les testicules, les os ou la peau).

Il existe deux principales catégories de cancer du poumon primitif :

  • Cancer bronchique non à petites cellules : ce type de cancer représente environ 85 % des cas de cancer du poumon. Ce cancer se développe plus lentement que le cancer bronchique à petites cellules. Néanmoins, dans 40 % des cas, au moment du diagnostic, le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps, en dehors du thorax. Les types de cancers bronchiques non à petites cellules les plus fréquents sont le carcinome épidermoïde, l’adénocarcinome et le carcinome à grandes cellules.

  • Cancer bronchique à petites cellules : parfois appelé cancer à grain d’avoine, il représente environ 15 % des cancers du poumon. Il est très agressif et se propage rapidement. La plupart du temps, au moment du diagnostic, le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps.

Les cancers du poumon rares incluent :

Causes du cancer du poumon

Le tabagisme est la première cause de cancer du poumon ; il est responsable d’environ 85 % des cancers du poumon. Le risque de développer un cancer du poumon varie en fonction de nombre de cigarettes fumées ainsi que du nombre d’années de tabagisme. Cependant, certains gros fumeurs ne développent pas de cancer du poumon. Chez les personnes qui cessent de fumer, le risque de développer un cancer du poumon diminue, mais les anciens fumeurs continueront à être exposés à un risque plus élevé de développer un cancer du poumon que les personnes qui n’ont jamais fumé.

Environ 15 à 20 % des personnes qui développent un cancer du poumon n’ont jamais fumé, ou ont très peu fumé. On ignore la raison pour laquelle ces personnes développent un cancer du poumon, mais certaines mutations génétiques pourraient en être la cause.

D’autres facteurs de risque possibles comprennent la pollution de l’air, le fait de fumer de la marijuana, l’exposition à la fumée de cigare et le tabagisme passif, et l’exposition à des agents carcinogènes rencontrés ou respirés au travail, tels que l’amiante, les radiations, le radon, l’arsenic, les chromates, le nickel, les éthers de chlorométhyle, les hydrocarbures aromatiques polycycliques, le gaz moutarde, ou les émissions de four à coke, et l’utilisation exclusive de feux ouverts pour la cuisine et le chauffage. Le risque de cancer pulmonaire est accru chez les fumeurs exposés à ces substances.

Le risque de cancer du poumon lié aux systèmes électroniques de distribution de nicotine, comme les cigarettes électroniques, reste à déterminer, bien que les médecins estiment que les substances créées par le tabac brûlé sont plus susceptibles de provoquer un cancer que la nicotine elle-même.

Le fait que l’exposition au radon domestique augmente le risque de cancer du poumon, et dans quelle mesure, fait l’objet de controverses. Cependant, de nombreux rapports suggèrent que l’exposition au radon est un facteur de risque de cancer du poumon.

Dans de rares cas, les cancers du poumon, essentiellement l’adénocarcinome et le carcinome bronchiolo-alvéolaire (un type d’adénocarcinome également connu sous le nom d’adénocarcinome in situ) surviennent chez des personnes dont les poumons ont été lésés par d’autres maladies pulmonaires, telles que la tuberculose Tuberculose La tuberculose est une maladie infectieuse contagieuse chronique provoquée par une bactérie présente dans l’air, Mycobacterium tuberculosis. Elle affecte généralement les poumons. La tuberculose... en apprendre davantage Tuberculose . Par ailleurs, la consommation excessive de suppléments en bêta-carotène peut augmenter le risque de cancer du poumon chez les fumeurs.

Le saviez-vous ?

  • Bien que le tabagisme provoque la plupart des cas, les personnes qui n’ont jamais fumé peuvent tout de même développer un cancer du poumon.

Symptômes du cancer du poumon

Les symptômes de cancer du poumon dépendent de son type, de sa localisation et de la façon dont il se propage dans les poumons, aux zones proches des poumons ou à toute autre partie de l’organisme. Certaines personnes ne présentent aucun symptôme au moment du diagnostic.

L’un des symptômes les plus fréquents est une toux persistante ou, chez les personnes qui ont une toux chronique, un changement dans le caractère de la toux. Certaines peuvent présenter une toux sanglante ou des expectorations contenant des traces de sang (hémoptysie Toux sanglante La toux sanglante provenant des voies respiratoires est désignée sous le nom d’hémoptysie. La quantité de sang produite peut varier entre quelques traces de sang mélangé à des expectorations... en apprendre davantage ). Dans de rares cas, le cancer du poumon se développe et envahit un vaisseau sanguin sous-jacent, ce qui entraîne un saignement important.

Les autres symptômes non spécifiques du cancer du poumon comprennent une perte de l’appétit, un amaigrissement, une fatigue, une douleur thoracique et une faiblesse généralisée.

Complications d’un cancer du poumon

Le cancer du poumon peut entraîner des sifflements expiratoires dus au rétrécissement des voies respiratoires. L’obstruction par une tumeur d’une voie respiratoire peut entraîner le collapsus de la partie de poumon ventilée par celle-ci ; cette maladie est appelée atélectasie Atélectasie L’atélectasie est le collapsus d’une partie ou de tout le poumon qui se vide d’air. Une obstruction des bronches est une cause fréquente de l’atélectasie. Une dyspnée peut survenir lorsque les... en apprendre davantage . D’autres conséquences de l’obstruction d’une voie respiratoire sont la dyspnée (gêne respiratoire) et la pneumonie, qui est caractérisée par une toux, une fièvre et une douleur thoracique.

Si la tumeur se développe dans la paroi thoracique, elle peut causer une douleur thoracique persistante. Du liquide contenant des cellules cancéreuses peut s’accumuler dans l’espace compris entre les poumons et la paroi thoracique (une pathologie appelée épanchement pleural malin Épanchement pleural L’épanchement pleural est l’accumulation anormale de liquide dans l’espace pleural (la région entre les deux couches de la membrane mince qui recouvre les poumons). Le liquide peut s’accumuler... en apprendre davantage Épanchement pleural ). La présence de liquide en grande quantité peut provoquer un essoufflement et une douleur thoracique. Si le cancer s’étend dans les poumons, les taux d’oxygène sanguins s’abaissent, entraînant un essoufflement puis finalement une dilatation du cœur droit, et une éventuelle insuffisance cardiaque (trouble appelé cœur pulmonaire Cœur pulmonaire Le cœur pulmonaire est une hypertrophie et un épaississement du ventricule du cœur droit provenant d’un trouble pulmonaire sous-jacent qui cause une hypertension pulmonaire (pression élevée... en apprendre davantage ).

Le cancer du poumon peut envahir certaines fibres nerveuses du cou, ce qui provoque un affaissement des paupières, un rétrécissement pupillaire et une transpiration réduite d’un côté du visage. Ces symptômes définissent le syndrome de Horner Syndrome de Claude Bernard-Horner Le syndrome de Claude Bernard-Horner affecte une partie du visage, provoquant une chute de la paupière, une constriction de la pupille et une augmentation de la transpiration. Il est causé par... en apprendre davantage Syndrome de Claude Bernard-Horner . Les cancers situés dans la partie supérieure des poumons peuvent envahir les fibres nerveuses des membres supérieurs, ce qui rend l’épaule ou le bras douloureux, engourdi et faible. Les tumeurs ainsi localisées sont appelées tumeurs de Pancoast. Lorsque la tumeur grossit dans les nerfs du centre du thorax, les nerfs du larynx peuvent être endommagés, ce qui provoque un enrouement, tandis que lorsque les nerfs du diaphragme sont endommagés, la personne présente un essoufflement et un faible taux d’oxygène dans le sang.

Le cancer du poumon peut se développer dans l’œsophage ou à proximité, ce qui peut rendre la déglutition difficile et douloureuse.

Le cancer pulmonaire peut envahir le cœur ou la région thoracique moyenne (médiastinale), ce qui provoque des troubles du rythme cardiaque, une obstruction du flux sanguin cardiaque ou l’apparition de liquide dans la membrane séreuse autour du cœur (péricarde).

Le cancer peut se développer à l’intérieur de l’une des grosses veines du thorax (la veine cave supérieure) ou la comprimer. Cette affection s’appelle syndrome de la veine cave supérieure. L’obstruction de la veine cave supérieure occasionne un flux sanguin rétrograde vers d’autres veines de la partie supérieure de l’organisme. Les veines de la paroi thoracique se dilatent. Le visage, le cou et la partie supérieure du thorax, y compris les seins, enflent, deviennent douloureux et prennent une couleur pourpre. Il peut survenir également une dyspnée, des céphalées, une modification de la vision, des vertiges et une somnolence. Ces symptômes s’aggravent généralement lorsque la personne se penche en avant ou s’allonge.

De plus, le cancer du poumon peut se disséminer par la circulation sanguine dans d’autres parties de l’organisme, le plus fréquemment le foie, le cerveau, les surrénales, la moelle épinière ou les os. La dissémination du cancer du poumon peut survenir aux stades précoces de la maladie, en particulier en cas de cancer à petites cellules. Avant même que n’importe quel symptôme respiratoire apparaisse, d’autres types de symptômes surviennent, tels que des céphalées, une confusion mentale, des convulsions et des douleurs osseuses ; ce qui rend le diagnostic précoce plus compliqué.

Les syndromes paranéoplasiques Syndromes paranéoplasiques Les syndromes paranéoplasiques (associés au cancer, voir aussi Présentation des cancers) surviennent lorsqu’un cancer entraîne des symptômes inhabituels liés à la production de substances circulantes... en apprendre davantage , conséquences du cancer, se développent loin du cancer, par exemple au niveau des fibres nerveuses et des muscles. De tels syndromes sont indépendants de la taille du cancer du poumon ou de sa localisation, et n’indiquent pas une dissémination du cancer en dehors du thorax. Ils sont plutôt induits par des substances produites par le cancer (telles que des hormones, des cytokines et plusieurs autres protéines). Les effets paranéoplasiques fréquents du cancer du poumon incluent

Diagnostic du cancer du poumon

  • Imagerie

  • Examen microscopique des cellules tumorales

  • Analyse génétique de la tumeur

  • Définition du stade

Les médecins suspectent un cancer du poumon quand une personne, surtout si elle fume, signale une toux persistante ou qui s’aggrave, d’autres symptômes pulmonaires (tels qu’essoufflement ou expectorations teintées de sang) ou une perte de poids. Un cancer du poumon est également suspecté quand une personne a eu une pneumonie, mais que les radiographies ne sont toujours pas bonnes après un traitement antibiotique.

Imagerie

Une radiographie thoracique Les examens d’imagerie thoracique comprennent les suivants : Radiographies Tomodensitométrie (TDM) Imagerie par résonance magnétique (IRM) Tomoscintigraphie en apprendre davantage constitue généralement le premier examen. La radiographie thoracique peut détecter la plupart des tumeurs pulmonaires, mais peut ne pas mettre en évidence celles de petite taille. Parfois, une anomalie sur une radiographie du thorax réalisée pour d’autres motifs (par exemple, avant une chirurgie) apporte au médecin le premier indice, bien qu’une telle anomalie ne constitue pas une preuve de cancer.

Une tomodensitométrie Les examens d’imagerie thoracique comprennent les suivants : Radiographies Tomodensitométrie (TDM) Imagerie par résonance magnétique (IRM) Tomoscintigraphie en apprendre davantage (TDM) peut ensuite être réalisée. La TDM montre des motifs caractéristiques qui peuvent permettre aux médecins d’établir le diagnostic. Elle peut aussi mettre en évidence de petites tumeurs qui ne sont pas visibles sur la radiographie du thorax et révéler si les ganglions lymphatiques à l’intérieur de la poitrine sont hypertrophiés.

De nouvelles techniques, telles que la tomographie par émission de positons Les examens d’imagerie thoracique comprennent les suivants : Radiographies Tomodensitométrie (TDM) Imagerie par résonance magnétique (IRM) Tomoscintigraphie en apprendre davantage (TEP) et la TEP-TDM, qui combine la TEP et la TDM dans une seule machine, sont de plus en plus utilisées pour évaluer les personnes chez qui l’on suspecte un cancer et sont souvent utilisées pour détecter une maladie qui s’est propagée en dehors du thorax. L’imagerie par résonance magnétique (IRM) peut également être utilisée si la TDM ou la TEP-TDM ne donnent pas suffisamment d’informations aux médecins.

Examen microscopique

En général, un examen microscopique du parenchyme pulmonaire, provenant de la zone dont on suspecte qu’elle est cancéreuse, est essentiel pour affirmer le diagnostic. Parfois, un échantillon d’expectorations suffit pour l’analyse (cytologie des expectorations). Si le cancer a provoqué un épanchement pleural malin, la ponction et l’analyse du liquide pleural peuvent être suffisantes. En général, cependant, les médecins ont besoin d’obtenir un échantillon de tissu (biopsie) provenant directement de la tumeur. Une bronchoscopie Bronchoscopie La bronchoscopie est un examen permettant de visualiser directement le larynx et les voies respiratoires au moyen d’une sonde de visualisation (bronchoscope). Le bronchoscope possède à son extrémité... en apprendre davantage Bronchoscopie est fréquemment réalisée pour obtenir cet échantillon de tissu. Les voies respiratoires de la personne sont directement observées à l’aide d’une sonde souple et des échantillons de la tumeur peuvent être prélevés. Les bronchoscopes qui intègrent des dispositifs échographiques peuvent détecter et prélever les tissus qui ne sont pas visibles avec un bronchoscope ordinaire, notamment les ganglions lymphatiques situés au milieu du thorax (médiastin). Cela permet de déterminer le stade de la maladie et d’orienter le traitement.

Si le cancer est trop éloigné des voies respiratoires principales, et que le bronchoscope ne peut l’atteindre, les médecins peuvent réaliser un prélèvement pulmonaire transcutané à l’aide d’une aiguille. Cet examen est appelé biopsie percutanée. Parfois, le prélèvement n’est possible que par un acte chirurgical appelé thoracotomie Thoracotomie La thoracotomie est une intervention au cours de laquelle la paroi thoracique est ouverte pour observer les organes contenus dans le thorax, pour effectuer des prélèvements de tissu en vue d’examens... en apprendre davantage . Les médecins peuvent aussi pratiquer une médiastinoscopie, procédure dans laquelle ils prélèvent et examinent des échantillons de ganglions lymphatiques hypertrophiés (biopsie) provenant du centre du thorax afin de déterminer si l’inflammation ou le cancer est responsable de l’hypertrophie.

Analyse génétique

Les médecins effectuent des tests génétiques sur l’échantillon de tissu afin de déterminer si le cancer de la personne est causé par une mutation qui peut être traitée avec des médicaments qui ciblent les effets de la mutation.

Définition du stade

Une fois le cancer identifié au microscope, les médecins procèdent habituellement à des tests pour déterminer s’il est disséminé. Une TEP-TDM et une imagerie de la tête (TDM ou IRM) peuvent être effectuées pour apprécier l’éventuelle dissémination du cancer du poumon, surtout au niveau du foie, des surrénales ou du cerveau. Si une TEP-TDM n’est pas disponible, on peut procéder à des TDM du thorax, de l’abdomen, et du bassin et à une scintigraphie osseuse. La scintigraphie osseuse peut mettre en évidence une dissémination osseuse du cancer.

Les cancers sont classés en fonction de

  • La taille de la tumeur

  • Son éventuelle propagation aux ganglions lymphatiques proches

  • Son éventuelle propagation aux organes distants.

Les différentes catégories sont utilisées pour déterminer le stade du cancer Détermination du stade du cancer Un cancer est suspecté à partir des symptômes d’une personne, des résultats de l’examen clinique et, parfois, des résultats des tests de dépistage. Dans certains cas, des radiographies pratiquées... en apprendre davantage . Le stade d’un cancer laisse suggérer le traitement le plus approprié et permet aux médecins d’apprécier le pronostic de la personne.

Dépistage du cancer du poumon

Les tests de dépistage sont réalisés chez les personnes à haut risque qui ne présentent pas de symptômes, afin de détecter les signes d’une maladie de stade précoce. Pour le cancer du poumon, les tests de dépistage incluent une TDM à faible dose.

Le dépistage universel (c’est-à-dire le dépistage de tout le monde, que les personnes présentent ou non des facteurs de risque) ne s’est pas révélé réduire le risque de décès dû au cancer du poumon, et n’est donc pas recommandé. Les tests peuvent être coûteux et amener les gens à s’inquiéter excessivement, s’ils obtiennent des résultats faux positifs qui laissent entendre à tort qu’un cancer est présent. L’inverse est également vrai. Un test de dépistage peut donner un résultat négatif alors qu’un cancer existe réellement.

Toutefois, le dépistage des personnes présentant un risque élevé est recommandé. Les médecins s’efforcent de déterminer avec précision le risque d’un cancer particulier pour une personne donnée avant que les tests de dépistage Dépistage du cancer Un cancer est suspecté à partir des symptômes d’une personne, des résultats de l’examen clinique et, parfois, des résultats des tests de dépistage. Dans certains cas, des radiographies pratiquées... en apprendre davantage ne soient effectués. Les personnes susceptibles de retirer un bénéfice d’un dépistage du cancer du poumon comprennent les personnes d’âge moyen et les personnes âgées qui fument beaucoup ou qui fument depuis de nombreuses années. Les directives actuelles recommandent de réaliser un dépistage chez les personnes âgées de 50 à 80 ans ayant des antécédents de tabagisme de plus de 20 paquets-années (calculés en multipliant les années de tabagisme par le nombre de paquets par jour) qui fument encore ou qui ont arrêté de fumer au cours des 15 années précédentes. Une TDM annuelle effectuée à l’aide une technique qui utilise des quantités de rayonnement plus faibles que la normale semble identifier suffisamment de cancers guérissables pour permettre de sauver des vies. Cependant, le dépistage par radiographie du thorax et examen des expectorations chez ces personnes à haut risque n’est pas recommandé.

Prévention du cancer du poumon

La prévention du cancer du poumon comprend l’arrêt du tabac Tabagisme Le tabac est nocif pour presque chaque organe du corps. Le tabagisme augmente le risque de crise cardiaque, de cancer du poumon, de bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) et d’autres... en apprendre davantage et de l’exposition à des substances potentiellement cancérigènes. Les personnes peuvent prendre des mesures pour réduire le radon dans leur domicile. Les autres agents de prévention potentiels ne doivent être utilisés que dans le cadre d’un essai clinique.

Traitement du cancer du poumon

  • Chirurgie

  • Radiothérapie

  • Chimiothérapie

  • Traitements ciblés

Les médecins utilisent différents traitements tant pour les cancers bronchiques à petites cellules que pour les cancers bronchiques non à petites cellules. La chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie peuvent être employées, soit seules (monothérapie), soit en association. L’association de traitements précise dépend des facteurs suivants

  • Type de cancer

  • Localisation du cancer

  • Gravité du cancer

  • Degré de dissémination du cancer.

  • État de santé général de la personne

Par exemple, dans certains cas de cancer bronchique non à petites cellules de stade avancé, le traitement comprend l’association chimiothérapie-radiothérapie avant, après ou à la place de l’exérèse chirurgicale.

Chirurgie du cancer du poumon

La chirurgie représente le traitement de choix en cas de cancer bronchique non à petites cellules et non disséminé hors du poumon (maladie à un stade précoce). En général, la chirurgie n’est pas utilisée pour le cancer bronchique à petites cellules à un stade précoce, car ce cancer agressif nécessite une chimiothérapie et une radiothérapie. Le traitement chirurgical peut être récusé en cas de dissémination extrapulmonaire, de localisation au voisinage de la trachée ou s’il y a d’autres maladies importantes (telles qu’une affection cardiaque ou pulmonaire grave).

Avant une intervention chirurgicale, on effectue des épreuves fonctionnelles respiratoires Épreuves fonctionnelles respiratoires Les épreuves fonctionnelles respiratoires évaluent la capacité des poumons à retenir l’air, à faire entrer et sortir l’air et à absorber l’oxygène. Les épreuves fonctionnelles respiratoires... en apprendre davantage Épreuves fonctionnelles respiratoires afin de déterminer si la quantité restante du poumon après l’intervention sera suffisante pour apporter une quantité suffisante d’oxygène et assurer une fonction respiratoire correcte. L’intervention ne sera pas réalisée si les résultats montrent que l’exérèse de la partie du poumon atteinte par le cancer peut compromettre la fonction respiratoire. La quantité de poumon atteinte à retirer est décidée par le chirurgien ; celle-ci varie d’une petite partie d’un lobe à un poumon entier.

Bien que les cancers bronchiques non à petites cellules puissent être traités chirurgicalement, l’exérèse n’implique pas toujours la guérison de la maladie. Une chimiothérapie complémentaire (adjuvante) après la chirurgie peut aider à augmenter le taux de survie et on l’administre pour tous les cancers, sauf les plus petits. Parfois, la chimiothérapie est administrée avant la chirurgie (traitement néoadjuvant) pour essayer de réduire la tumeur avant de réaliser la chirurgie.

Parfois, un cancer qui se développe initialement dans un autre organe (par exemple, le colon) et qui se dissémine dans les poumons peut disparaître des poumons après le traitement chirurgical du cancer primitif. Cette technique est rarement conseillée et les examens pratiqués avant la chirurgie doivent montrer l’absence de dissémination extrapulmonaire.

Radiothérapie pour un cancer du poumon

La radiothérapie est utilisée dans les cancers bronchiques non à petites cellules et à petites cellules. Elle peut être proposée aux personnes qui refusent le traitement chirurgical, ou qui ne peuvent pas faire l’objet de l’intervention à cause d’une autre maladie grave (comme une atteinte sévère des artères coronaires). Elle peut aussi être proposée à celles qui présentent une dissémination du cancer aux structures adjacentes, telles que les ganglions. Bien que la radiothérapie soit utilisée pour traiter le cancer, dans certains cas, il se peut qu’elle ne réduise que partiellement la taille du cancer, ou la rapidité de sa croissance. Chez ces personnes, une radiochimiothérapie améliore le taux de survie.

Les personnes atteintes d’un cancer bronchique à petites cellules qui répondent bien à la chimiothérapie peuvent tirer un bénéfice de la radiothérapie encéphalique afin d’éviter une dissémination cérébrale. Si le cancer s’est déjà disséminé au cerveau, la radiothérapie du cerveau est couramment utilisée pour réduire les symptômes tels que maux de tête, confusion et convulsions.

La radiothérapie est également utile dans le contrôle des complications du cancer du poumon, telles que l’hémoptysie, le syndrome de la veine cave supérieure et la compression de la moelle épinière.

Chimiothérapie pour un cancer du poumon

La chimiothérapie est utilisée dans les cancers bronchiques non à petites cellules et à petites cellules. La chimiothérapie, parfois en association avec la radiothérapie, est le traitement de choix du cancer bronchique à petites cellules. On préfère cette approche parce que le cancer bronchique à petites cellules est agressif et qu’au moment du diagnostic, il est pratiquement toujours disséminé dans le corps. La chimiothérapie peut prolonger la survie chez les personnes qui ont une maladie de stade avancé. La survie moyenne est de 6 à 12 semaines sans traitement.

Dans un cancer bronchique non à petites cellules, en général, la chimiothérapie prolonge également la survie et traite les symptômes. Chez les personnes atteintes d’un cancer bronchique non à petites cellules qui s’est propagé à d’autres parties de l’organisme, la survie médiane augmente de 9 mois avec le traitement. Les traitements ciblés peuvent également améliorer la survie des personnes atteintes de cancer.

Traitements ciblés pour le cancer du poumon

Certaines personnes atteintes d’un cancer bronchique non à petites cellules survivent beaucoup plus longtemps avec une chimiothérapie, une radiothérapie, et certains des traitements à cible définie les plus récents. Les traitements ciblés incluent des médicaments, tels que les agents biologiques, qui ciblent spécifiquement les tumeurs pulmonaires. Des études récentes ont identifié des protéines dans les cellules cancéreuses et les vaisseaux sanguins qui nourrissent les cellules cancéreuses. Ces protéines peuvent être impliquées dans la régulation et la promotion de la croissance du cancer et des métastases. Des médicaments ont été conçus pour toucher spécifiquement l’expression de la protéine anormale et potentiellement tuer les cellules cancéreuses ou inhiber leur croissance. Parmi les médicaments qui ciblent ces anomalies figurent le bévacizumab, le géfitinib, l’erlotinib, le crizotinib, le vémurafénib et le dabrafénib.

Une classe récente de médicaments appelés immunothérapies, qui incluent le nivolumab, le pembrolizumab, le durvalumab, l’ipilimumab et l’atézolizumab, permet au système immunitaire de la personne de combattre le cancer. Ces médicaments peuvent être utilisés à la place des médicaments de chimiothérapie habituels, en association avec ces derniers, ou après que les médicaments de chimiothérapie conventionnelle ont été essayés et ont échoué.

Traitement au laser pour le cancer du poumon

Le traitement au laser, dans lequel un laser est utilisé pour éliminer ou réduire la taille des tumeurs du poumon, est parfois utilisé. Un courant de haute énergie (ablation par radiofréquence) ou un traitement par le froid (cryoablation) peuvent parfois être utilisés pour détruire les cellules tumorales chez les personnes qui ont de petites tumeurs ou ne sont pas en mesure de faire l’objet d’une intervention chirurgicale.

Autres traitements

Les personnes atteintes d’un cancer pulmonaire requièrent souvent d’autres types de traitements. La plupart de ces traitements, appelés traitements palliatifs, visent à soulager les symptômes et à améliorer la qualité de vie plutôt qu’à guérir le cancer.

L’atteinte substantielle de la fonction respiratoire étant fréquente chez les personnes atteintes d’un cancer du poumon, qu’elles aient suivi un traitement ou non, l’oxygénothérapie Oxygénothérapie L’oxygène est un gaz qui représente environ 21 % de l’air que nous respirons. Les poumons prennent l’oxygène de l’air et le transfèrent à la circulation sanguine (voir Échanges d’oxygène et... en apprendre davantage Oxygénothérapie et les bronchodilatateurs (médicaments qui dilatent les voies respiratoires) peuvent améliorer la respiration.

La douleur nécessite souvent un traitement. Les opiacés sont souvent utilisés pour soulager la douleur mais ils peuvent causer des effets secondaires (tels que la constipation) qui nécessitent également un traitement.

Pronostic du cancer du poumon

Le cancer du poumon a un pronostic défavorable. En moyenne, les personnes atteintes d’un cancer bronchique non à petites cellules de stade avancé et non traité survivent six mois. Même avec le traitement, les personnes atteintes d’un cancer bronchique à petites cellules diffusé ou d’un cancer bronchique non à petites cellules ont un pronostic particulièrement défavorable ; leur taux de survie globale à 5 ans est de moins de 1 %. Un diagnostic précoce améliore la survie. Les personnes atteintes de cancer bronchique non à petites cellules de stade précoce ont un taux de survie de 60 à 70 % à 5 ans. Toutefois, les personnes complètement traitées pour un cancer du poumon de stade précoce et qui survivent, mais qui continuent à fumer, sont à haut risque de développer un autre type de cancer du poumon.

Les personnes en rémission doivent se soumettre à des contrôles médicaux réguliers, avec réalisation périodique de la radiographie thoracique et de la TDM, pour s’assurer que le cancer n’est pas revenu. Généralement, si le cancer récidive, cela se produit dans les 2 premières années. Malgré tout, il est recommandé de se soumettre à une surveillance fréquente pendant 5 ans après le traitement du cancer du poumon, après quoi la personne sera contrôlée chaque année pour le reste de sa vie.

Il est souvent nécessaire de prévoir des soins palliatifs Choix à faire avant la mort Parfois, les personnes gravement malades et leur famille ont la sensation de subir la maladie mortelle et les divers traitements, comme si elles n’avaient plus aucun contrôle sur les événements... en apprendre davantage car de nombreuses personnes décèdent d’un cancer du poumon. Les progrès réalisés dans ce domaine, en particulier, la prise de conscience que l’anxiété et les douleurs sont fréquentes en cas de cancers du poumon incurables, et qu’il est possible de soulager ces symptômes avec des médicaments appropriés, ont permis d’augmenter le nombre de personnes qui peuvent mourir sereinement chez elles, avec ou sans assistance de services de médecine palliative.

Informations supplémentaires sur le cancer du poumon

Ci-dessous se trouvent des ressources en anglais fournissant des informations et un soutien aux patients et à leurs soignants. LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

Médicaments mentionnés dans cet article

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