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Pleurs

Par

Deborah M. Consolini

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Examen médical nov. 2022
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Ressources liées au sujet

Tous les nourrissons et les jeunes enfants pleurent, il s'agit d'une forme de communication; c'est leur seul moyen d'exprimer un besoin. Ainsi, la plupart des pleurs sont en rapport avec la faim, une gêne (p. ex., une couche humide) ou une séparation et cesse lorsque les besoins sont satisfaits (p. ex., en mangeant, en changeant les couches, par des câlins). Ces pleurs sont normaux et tendent à diminuer en durée et en fréquence après l'âge de 3 mois. Cependant, les pleurs qui persistent à plusieurs tentatives de réponse aux besoins habituels et aux efforts visant à consoler l'enfant ou qui se prolongent par rapport aux habitudes de l'enfant, doivent être étudiés afin d'identifier une cause spécifique.

Étiologie des pleurs

La cause des pleurs est

  • Organique dans < 5%

  • Fonctionnelle dans 95%

Organique

Les causes organiques des pleurs, bien que rares, doivent toujours être envisagées. Les causes à envisager sont classées en causes cardiaques, digestives, infectieuses et traumatiques (Certaines causes de pleurs Certaines causes de pleurs Certaines causes de pleurs ). Parmi celles-ci, les causes présentant un risque vital comprennent l' insuffisance cardiaque Insuffisance cardiaque L'insuffisance cardiaque est un syndrome de dysfonctionnement ventriculaire. L’insuffisance ventriculaire gauche entraîne une dyspnée d’effort et une asthénie et l’insuffisance ventriculaire... en apprendre davantage Insuffisance cardiaque , l' invagination Invagination L'invagination est la pénétration d'une portion de l'intestin (segment invaginé) dans un segment adjacent (segment invaginant), qui entraîne une occlusion intestinale et parfois une ischémie... en apprendre davantage , le volvulus, la méningite Revue générale des méningites La méningite est une inflammation des méninges et de l'espace sous-arachnoïdien. Elle peut résulter d'infections, d'autres troubles, ou de réactions aux médicaments. La gravité et l'acuité sont... en apprendre davantage (voir aussi Méningite bactérienne chez le nourrisson de plus de 3 mois Méningite bactérienne chez le nourrisson de plus de 3 mois La méningite bactérienne des nourrissons est une infection bactérienne grave des méninges et de l'espace sous-arachnoïdien. Les nourrissons peuvent présenter... en apprendre davantage et la méningite bactérienne néonatale Méningite bactérienne néonatale La méningite bactérienne néonatale est une inflammation des méninges due à un envahissement bactérien. Les symptômes sont ceux du sepsis, une irritation du système nerveux central (p. ex., léthargie... en apprendre davantage ) et les lésions en particulier l'hémorragie intracrânienne due à un traumatisme crânien.

Les coliques Colique Les coliques sont des périodes fréquentes et prolongées de pleurs sans raison apparente chez un nourrisson par ailleurs en bonne santé. Bien que le terme de colique évoque une origine... en apprendre davantage sont des pleurs excessifs sans cause organique identifiable qui se produisent chez le nourrisson de ≤ 4 mois sur une durée d'au moins 3 heures/jour > 3 jours/semaine pendant > 3 semaines.

Tableau

Évaluation des pleurs

Anamnèse

L'anamnèse de la maladie actuelle se concentre sur le début des pleurs, leur durée, la réponse aux tentatives de consolation et la fréquence ou la spécificité des épisodes. Il faut interroger les parents sur d'éventuels incidents ou troubles, dont une vaccination récente, un traumatisme (p. ex., chutes), une interaction avec la fratrie, une infection, un traitement médicamenteux et la relation entre les pleurs, les repas et la défécation.

La revue des systèmes se concentre sur les symptômes de pathologies responsables, dont la constipation, la diarrhée, les vomissements, la cambrure du dos, des selles explosives ou sanglantes (troubles gastro-intestinaux); fièvre, toux, wheezing, congestion nasale et difficultés respiratoires (infection respiratoire); et des douleurs apparentes pendant le bain ou le change (traumatisme).

La recherche des antécédents médicaux doit porter sur des épisodes de pleurs et de maladie pouvant potentiellement prédisposer à ces pleurs (p. ex., anamnèse d'affection cardiaque, retard de développement).

Examen clinique

L'examen débute par une revue des signes vitaux, en particulier recherche de fièvre et de tachypnée. Une observation initiale recherche des symptômes comme une léthargie ou une détresse et comment les parents interagissent avec l'enfant.

Le nourrisson ou l'enfant est déshabillé et observé à la recherche de signes de détresse respiratoire (p. ex., tirage sus-claviculaire et sous-costal, cyanose). La totalité de la surface du corps est examinée à la recherche d'un œdème, d'ecchymoses et d'excoriations.

L'auscultation se concentre sur les signes d'infection respiratoire (p. ex., wheezing, râles, diminution du murmure vésiculaire) et d'atteinte cardiaque (p. ex., tachycardie, galop, souffle holosystolique, clic systolique). L'abdomen est palpé à la recherche d'une sensibilité. La couche est enlevée pour examiner des organes génitaux et l'anus et rechercher des symptômes de torsion testiculaire Torsion testiculaire La torsion testiculaire est une urgence due à la rotation du testicule autour de son pédicule entraînant sa strangulation et un arrêt de son apport en sang. Les symptômes sont une douleur scrotale... en apprendre davantage (p. ex., scrotum rouge-ecchymotique, douleur à la palpation), des cheveux qui forment un garrot sur le pénis, une hernie inguinale (p. ex., tuméfaction de la région inguinale ou du scrotum) et fissures anales.

Les membres sont examinés à la recherche de signes de fracture (p. ex., tuméfaction, érythème, sensibilité, douleur lors des mouvements passifs). Les doigts et les orteils sont vérifiés à la recherche de garrot capillaire.

Les oreilles sont examinées à la recherche de signes de traumatisme (p. ex., sang dans le canal ou derrière le tympan) ou une infection (p. ex., rouge, bombement de tympan). Les cornées sont colorées par la fluorescéine et examinées en lumière bleue pour éliminer une abrasion, et à l'examen du fond d'œil avec un ophtalmoscope, on recherchera des signes d'hémorragie. (En cas de suspicion d'hémorragie rétinienne, un examen par un ophtalmologiste est conseillé.) L'oropharynx est examiné à la recherche de signes de muguet ou de lésions buccales. Le crâne est palpé doucement pour rechercher des signes de fracture.

Signes d'alarme

Les signes suivants doivent alerter:

  • Détresse respiratoire

  • Ecchymoses et excoriations

  • Irritabilité extrême

  • Fièvre chez un enfant inconsolable

  • Fièvre chez un nourrisson 8 semaines

Interprétation des signes

Une grande attention est recommandée dans l'évaluation des pleurs. Les inquiétudes parentales sont un critère important. En cas d'inquiétude importante des parents, le médecin doit être vigilant même lorsqu'il n'existe aucun signe objectif, car les parents pourraient réagir de façon subconsciente à des anomalies subtiles mais significatives. Réciproquement, une implication parentale peu importante, en particulier lorsqu'il y a peu d'interaction avec un nourrisson ou un enfant, peut indiquer un problème de lien avec l'enfant ou une incapacité à évaluer et à répondre aux besoins de l'enfant. Une incohérence entre l'anamnèse et le contexte clinique doit faire évoquer la possibilité d'un abus Revue générale des maltraitances à enfant La maltraitance des enfants comprend tous les types de maltraitance et de négligence d'un enfant de moins de 18 ans par un parent, un soignant ou une autre personne qui a un rôle de garde (p... en apprendre davantage Revue générale des maltraitances à enfant .

Il est utile de préciser le domaine cause des préoccupations. Par exemple, en cas de fièvre, les étiologies les plus probables sont infectieuses; une détresse respiratoire sans fièvre indique une possible cause ou douleurs cardiaques. Des anomalies des selles ou des douleurs abdominales pendant l'examen sont compatibles avec une étiologie digestive. Certains signes spécifiques suggèrent souvent certaines causes (Certaines causes de pleurs Certaines causes de pleurs Certaines causes de pleurs ).

La durée des pleurs est également utile. Des pleurs intermittents depuis plusieurs jours sont moins préoccupants que des pleurs soudains et incessants. Il faut rechercher si les pleurs surviennent à un moment particulier de la journée ou de la nuit. Par exemple, l'apparition récente de pleurs pendant la nuit chez un nourrisson ou un enfant en bonne santé et par ailleurs heureux peut correspondre à une angoisse de la séparation Angoisse de séparation L'angoisse de séparation se traduit par une agitation et des pleurs lorsque l'un des parents quitte la pièce. Certains enfants crient et ont des crises de colère, refusent de quitter le giron... en apprendre davantage ou à des problèmes associés au sommeil.

Le caractère de son cri est également révélateur. Les parents peuvent souvent distinguer un cri de douleur d'un cri désespéré ou de peur. Il est également important de déterminer le niveau d'intensité du problème. Un nourrisson ou un enfant inconsolable sont plus préoccupants qu'un enfant de bon aspect et consolable au cabinet.

Examens complémentaires

Le bilan est ciblé en fonction de la cause suspectée (Certaines causes de pleurs Certaines causes de pleurs Certaines causes de pleurs ) avec une attention particulière aux constantes vitales, à moins que l'anamnèse et l'examen clinique ne suffisent au diagnostic. Lorsqu'il n'existe que peu ou aucun signe clinique et qu'aucun bilan n'est immédiatement indiqué, un suivi étroit et une réévaluation sont indiqués.

Traitement des pleurs

L'affection organique sous-jacente doit être traitée. Un soutien et des encouragements sont importants pour les parents lorsque le nourrisson ou l'enfant n'a pas de pathologie causale apparente. Langer un nourrisson dans le premier mois de la vie peut être utile. Prendre un nourrisson ou un enfant dans les bras permet de diminuer la durée des pleurs.

Il est également efficace d'encourager les parents, s'ils ont un sentiment de frustration, à s'éloigner de leur bébé quelques minutes en le plaçant dans un environnement sûr. Éduquer les parents et prendre des périodes de repos est utile dans la prévention des sévices. Aider les parents qui semblent dépassés par la situation en leur donnant accès à certains services permet d'éviter des inquiétudes ultérieures.

Points clés

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