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Halitose

(Fetor oris; halitose; mauvaise haleine)

Par

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Examen médical févr. 2022
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Ressources liées au sujet

L'halitose est une odeur désagréable fréquente ou persistante de l'haleine.

Physiopathologie de l'halitose

L'halitose provient le plus souvent de la fermentation des particules alimentaires par les bactéries anaérobies Gram négatives de la bouche. Cela produit des composés volatils soufrés tels que le sulfure d'hydrogène et le mercaptan de méthyle. Les bactéries en cause peuvent être présentes dans les zones de pathologies parodontales Parodontite La parodontite est une maladie chronique inflammatoire buccale qui détruit progressivement l'appareil de support des dents. Elle se présente généralement comme une aggravation de la gingivite... en apprendre davantage Parodontite , en particulier lorsqu'une ulcération ou une nécrose est présente. Les microrganismes responsables résident dans les poches parodontales profondes situées autour des dents. Si le tissu parodontal est sain, ces bactéries peuvent proliférer sur la partie postérieure du dos de la langue.

Certains aliments ou épices, après leur digestion, libèrent leur odeur vers les poumons; l'odeur expirée peut être désagréable pour l'entourage. Par exemple, une odeur d'ail est observée dans l'haleine 2 ou 3 heures après consommation, longtemps après que l'ail ait disparu de la cavité buccale.

Étiologie de l'halitose

Environ 85% des cas ont une cause orale. Des affections systémiques et extra-orales variées expliquent les autres (voir tableau Certaines causes d'halitose Certaines causes d'halitose Certaines causes d'halitose ).

Les causes les plus fréquentes sont les suivantes:

Les troubles gastro-intestinaux provoquent rarement l'halitose car l'œsophage est normalement fermé. Cependant, certains troubles (p. ex., reflux gastro-œsophagien Reflux gastro-œsophagien-maladie L'insuffisance du sphincter inférieur de l'œsophage favorise le reflux du contenu gastrique dans l'œsophage, entraînant des brûlures. Un reflux prolongé peut être la cause d'œsophagite, de sténose... en apprendre davantage Reflux gastro-œsophagien-maladie [RGO], diverticules œsophagiens, cancer de l'estomac) peuvent provoquer une halitose. Il est faux de penser que les odeurs de l'haleine reflètent l'état de la digestion et du fonctionnement intestinal.

Autres odeurs anormales de l'haleine

Tableau

Évaluation d'une halitose

Anamnèse

L'anamnèse de la maladie actuelle doit établir la durée et la sévérité de l'halitose (y compris savoir si d'autres personnes l'ont remarquée ou s'en plaignent), de la qualité de l'hygiène buccale et de la relation entre l'halitose et l'ingestion d'aliments en cause (voir tableau Certaines causes d'halitose Certaines causes d'halitose Certaines causes d'halitose ).

La recherche des antécédents médicaux doit porter sur la durée et le niveau de la consommation d'alcool et de tabac. L'anamnèse médicamenteuse doit rechercher spécifiquement les médicaments qui provoquent une sécheresse de la bouche (p. ex., à effets anticholinerqiques, voir tableau Certaines causes de xérostomie Certaines causes de xérostomie Certaines causes de xérostomie ).

Examen clinique

Les signes vitaux sont passés en revue, en particulier la présence de fièvre.

Le nez est examiné à la recherche d'un écoulement ou de la présence de corps étrangers.

Le pharynx est examiné à la recherche de signes d'infection et de cancer.

Test de reniflement

Un test de reniflement de l'air expiré est effectué. En général, les causes buccales d'halitose produisent une odeur âcre et putride alors que les maladies systémiques provoquent une odeur anormale plus subtile. Idéalement, pendant les 48 heures précédant l'examen, le patient évite de manger de l'ail ou de l'oignon et 2 heures avant, le patient s'abstient de manger, de mastiquer, de boire, de faire des gargarismes, des bains de bouche ou de fumer. Pendant le test, le patient expire à 10 cm du nez du médecin, d'abord par la bouche puis bouche fermée. Une odeur désagréable perçue comme plus désagréable au niveau de la bouche suggère une étiologie orale; une odeur désagréable perçue comme plus désagréable au niveau du nez suggère une étiologie nasale ou sinusienne. Une mauvaise odeur semblable par la bouche et le nez évoque une étiologie générale ou pulmonaire.

Lorsque l'origine n'est pas évidente, on gratte la partie postérieure de la langue au moyen d'une cuillère en plastique. Après 5 s, la cuillère est reniflée à 5 cm du nez de l'examinateur; une mauvaise odeur suggère que la mauvaise odeur est causée par des bactéries situées sur la langue.

Signes d'alarme

Les signes suivants doivent alerter:

  • Fièvre

  • Ecoulement nasal ou crachats purulents

  • Lésions buccales visibles ou palpables

Interprétation des signes

Les causes orales étant de loin les plus fréquentes, toute maladie buccale visible peut être présumée être la cause de l'halitose en l'absence de symptômes ou de signes extra-oraux et il faut consulter un dentiste. Lorsque d'autres troubles peuvent être en cause, les signes cliniques permettent souvent d'évoquer un diagnostic (voir tableau Certaines causes d'halitose Certaines causes d'halitose Certaines causes d'halitose ).

Chez le patient dont les symptômes semblent être liés à l'absorption de certains aliments ou boissons et qui n'a pas d'autres signes, un essai d'abstinence (suivi par un test de reniflement) peut clarifier le diagnostic.

Examens complémentaires

Un bilan diagnostique poussé ne doit être entrepris que si l'anamnèse et l'examen clinique suggèrent une maladie sous-jacente (voir tableau Certaines causes d'halitose Certaines causes d'halitose Certaines causes d'halitose ). Des appareils portables de contrôle du soufre, la chromatographie en phase gazeuse et des tests chimiques des prélèvements de grattage de la langue sont disponibles mais sont plutôt utilisés pour des protocoles de recherche ou dans des cabinets dentaires qui se spécialisent dans l'évaluation et le traitement de l'halitose.

Traitement de l'halitose

  • Hygiène buccale régulière et soins dentaires

  • Cause traitée

Les maladies sous-jacentes sont traitées.

Lorsque la cause est buccale, le patient doit consulter un dentiste pour un nettoyage professionnel et le traitement de la maladie gingivale Gingivite La gingivite est un type de maladie parodontale caractérisée comme une inflammation de la gencive (gingivite), caractérisée par l'existence de saignements avec tuméfaction, rougeur, exsudat... en apprendre davantage Gingivite et des caries Caries La carie dentaire se présente sous la forme d'une perte de substance des tissus dentaires appelée cavitation. Les symptômes, de dent sensible ou douloureuse, apparaissent tardivement. Le diagnostic... en apprendre davantage Caries . Le traitement à la maison implique une hygiène orale améliorée incluant l'utilisation de fil dentaire, le brossage des dents et le brossage de la langue avec la brosse ou un grattoir. Les rince-bouches sont d'un intérêt limité, mais certains qui contiennent des formulations oxydantes (contenant généralement du dioxyde de chlore) se sont montrés plus efficaces à court terme. En cas d'anamnèse d'abus d'alcool, des bains de bouche non alcoolisées doivent être utilisés. L'halitose d'origine psychogène peut justifier l'avis d'un psychiatre.

Bases de gériatrie

Les patients âgés sont plus susceptibles de consommer des médicaments qui provoquent une sécheresse buccale, qui induit des difficultés d'hygiène buccale (tout comme une dextérité manuelle limitée et des affections telles que la polyarthrite rhumatoïde Polyarthrite rhumatoïde (PR) La polyarthrite rhumatoïde est une maladie chronique auto-immune systémique qui touche principalement les articulations. La polyarthrite rhumatoïde induit des lésions causées par des cytokines... en apprendre davantage Polyarthrite rhumatoïde (PR) et la maladie de Parkinson Maladie de Parkinson La maladie de Parkinson est une affection dégénérative, lentement évolutive, caractérisée par des tremblements de repos, une rigidité musculaire, des mouvements lents et diminués (bradykinésie)... en apprendre davantage ) et entraîne une halitose, mais ne sont pas par ailleurs enclins à avoir une halitose. De plus, les cancers oraux deviennent plus fréquents avec le vieillissement et concernent plus les personnes âgées que les jeunes.

Points clés

  • La plupart des halitoses proviennent de la fermentation de particules alimentaires par des bactéries anaérobies Gram négatives qui se trouvent autour des dents et sur la partie supérieure de la langue.

  • Des troubles extra-oraux peuvent provoquer une halitose et sont souvent alors accompagnés de signes évocateurs.

  • Le traitement à domicile comprend le brossage des dents amélioré, l'utilisation du fil dentaire et le brossage ou le grattage de la langue.

  • Les bains de bouche n'apportent que de brefs bénéfices.

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