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Revue générale des troubles démyélinisants

Par

Michael C. Levin

, MD, College of Medicine, University of Saskatchewan

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Des gaines de myéline entourent de nombreuses fibres nerveuses du système nerveux central et périphérique; elles permettent d'accélérer la transmission axonale des influx nerveux. Les troubles qui touchent la myéline entraînent une interruption de la transmission nerveuse; les symptômes peuvent donc refléter une atteinte dans n'importe quelle structure du système nerveux.

La myéline formée par l'oligodendrocyte dans le système nerveux central diffère chimiquement et immunologiquement de celle formée par les cellules de Schwann dans le système nerveux périphérique. Ainsi, certaines atteintes de la myéline (p. ex., syndrome de Guillain-Barré, polynévrite démyélinisante inflammatoire chronique et d'autres polynévrites) touchent principalement les nerfs périphériques, d'autres touchent principalement le système nerveux central (voir tableau Troubles qui peuvent provoquer une démyélinisation du système nerveux central). Les sites du système nerveux central les plus souvent atteints sont le cerveau, la moelle épinière et les nerfs optiques.

Une démyélinisation est souvent secondaire à un trouble infectieux, ischémique, métabolique ou héréditaire ou à une toxine (p. ex., alcool, éthambutol). La cause des affections démyélinisantes primitives est inconnue, mais un mécanisme auto-immun est suspecté, car la maladie se développe souvent dans les suites d'une infection virale ou d'une vaccination.

La démyélinisation tend à être localisée ou multiple, touchant plusieurs zones simultanément ou successivement. Une remyélinisation survient souvent, avec réparation, régénération et récupération totale de la fonction neurale. Cependant, une destruction importante de myéline est généralement suivie d'une dégénérescence axonale et souvent d'une dégénérescence du corps cellulaire; les deux peuvent alors être irréversibles.

Une affection démyélinisante doit être envisagée chez tout patient présentant des déficits neurologiques inexpliqués. Les affections démyélinisantes primitives sont évoquées par la présence de:

  • Déficits diffus ou multifocaux

  • Apparition soudaine ou subaiguë, en particulier chez les adultes jeunes

  • Une apparition quelques semaines après une infection ou une vaccination

  • Des déficits qui apparaissent puis disparaissent

  • Des symptômes évoquant une affection démyélinisante spécifique (p. ex., névrite optique inexpliquée ou ophtalmoplégie internucléaire suggérant une sclérose en plaques)

Investigations spécifiques et traitement dépendent de l'affection en cause.

Tableau
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Troubles qui peuvent provoquer une démyélinisation du système nerveux central

Catégorie

Troubles

Maladies héréditaires

Maladie de Krabbe et autres leucodystrophies*

Atrophie optique héréditaire de Leber et autres affections mitochondriales

Phénylcétonurie et autres aminoaciduries

Hypoxie et ischémie

Intoxication par le monoxyde de carbone et autres syndromes de démyélinisation tardive post-hypoxique

Démyélinisation progressive sous-corticale d'origine ischémique

Déficits nutritionnels

Démyélinisation du corps calleux (maladie de Marchiafava-Bignami)

Syndrome de démyélinisation osmotique† (anciennement appelé myélinolyse centropontique)

Infection virale directe du système nerveux central

Affections démyélinisantes primitives

Troubles monophasiques tels que névrite optique, myélite aiguë transverse, encéphalomyélite aiguë disséminée et leucoencéphalite hémorragique aiguë

Affections récurrentes et évolutives (sclérose en plaques et ses variantes)

Toxines et médicaments

Monoxyde de carbone

Éthambutol

*Certaines affections démyélinisantes peuvent également provoquer une démyélinisation périphérique.

†Le syndrome de démyélinisation osmotique peut aussi être causé par des variations des taux de Na.

HTLV-1 = human T-lymphotropic virus 1.

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