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Introducción a los minerales

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Los minerales son imprescindibles para el funcionamiento adecuado de las células del organismo. El organismo necesita cantidades relativamente grandes de

denominados macrominerales. El funcionamiento de los huesos, de los músculos, del corazón y del cerebro depende de ellos.

El cuerpo necesita pequeñas cantidades de

denominados oligoelementos. Excepto el cromo, todos los demás oligoelementos se incorporan a las enzimas o a las hormonas necesarias en los procesos del organismo (metabolismo). El cromo contribuye a que el organismo mantenga una concentración adecuada de azúcar en sangre. No está claro si el cromo debe considerarse un oligoelemento esencial (requerido).

Tanto los macrominerales como los oligoelementos son dañinos si se ingieren en exceso.

Los minerales son parte esencial de una alimentación saludable. Se ha determinado para casi todos los minerales la cantidad diaria recomendada, es decir, la cantidad que la mayoría de las personas sanas necesita para mantenerse en buen estado de salud. En presencia de trastornos, puede ser necesaria una cantidad mayor o menor.

El consumo reducido o excesivo de un determinado mineral puede causar un trastorno alimenticio. Si se tiene una alimentación equilibrada y variada, es poco probable que aparezca algún trastorno nutricional o alguna carencia de los principales minerales, a excepción, en ocasiones, de las carencias de yodo, hierro o cinc. Sin embargo, si la dieta es restrictiva, puede que no se ingiera suficiente cantidad de algún mineral (o vitamina). Por ejemplo, los vegetarianos, incluidos los que comen huevos y productos lácteos, corren el riesgo de presentar déficit de hierro. Los bebés tienen un riesgo mayor de sufrir carencias porque crecen con mucha rapidez (por lo tanto, requieren una cantidad mayor de nutrientes en relación a su tamaño que los adultos).

Ingerir grandes cantidades (megadosis) de suplementos minerales, sin supervisión médica, acarrea efectos nocivos (tóxicos).

El déficit o el exceso de algunos minerales (como el manganeso y el molibdeno) no dan lugar a trastornos o solo en contadas ocasiones.

Electrólitos

Diagnóstico

  • Con frecuencia, análisis de sangre u orina

Muchos de los trastornos nutricionales habituales o los desequilibrios electrolíticos se pueden detectar midiendo las concentraciones de minerales en una muestra de sangre o de orina.

Tabla
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Descripción general del apoyo nutricional
Muchas personas desnutridas necesitan apoyo nutricional para proporcionarles calorías, además de vitaminas y minerales. El objetivo de proporcionar apoyo nutricional es aumentar la cantidad de tejido muscular (masa muscular) de la persona. ¿Cuál de las siguientes NO es una estrategia recomendada para intentar alentar a alguien a comer más?
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