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Generalidades sobre las infecciones virales respiratorias

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última modificación del contenido mar. 2021
Información: para pacientes
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Las infecciones virales suelen afectar las vías respiratorias superiores o inferiores. Aunque estas infecciones respiratorias Infecciones respiratorias La clasificación de las infecciones virales de acuerdo con el aparato más afectado (p. ej., pulmones, tubo digestivo, piel, hígado, sistema nervioso central, mucosas) puede ser clínicamente... obtenga más información pueden clasificarse en función del virus causante (p. ej. gripe Gripe La gripe es una infección respiratoria de etiología viral que causa fiebre, rinitis, tos, cefalea y malestar general. En las epidemias estacionales, pueden producirse muertes, en particular... obtenga más información ), en general se distinguen clínicamente de acuerdo con el síndrome (p. ej. resfriado común Resfriado común El resfriado común es una infección viral aguda autolimitada, en general afebril, que causa síntomas respiratorios altos, como rinorrea, tos y odinofagia. El diagnóstico es clínico. El lavado... obtenga más información , bronquiolitis Bronquiolitis La bronquiolitis es una infección viral aguda de las vías respiratorias inferiores que afecta a niños 24 meses y se caracteriza por dificultad respiratoria, sibilancias y/o estertores crepitantes... obtenga más información , laringotraqueobronquitis Laringitis estridulosa (crup) La laringitis estridulosa es la inflamación aguda de las vías respiratorias superiores e inferiores causada, con suma frecuencia, por infección por virus paragripal tipo 1. Se caracteriza por... obtenga más información Laringitis estridulosa (crup) [crup], neumonía Generalidades sobre la neumonía La neumonía es una inflamación aguda de los pulmones causada por una infección. En general, el diagnóstico inicial se basa en la radiografía de tórax y los hallazgos clínicos. Las causas, los... obtenga más información ). Cada microorganismo específico suele producir manifestaciones clínicas características (p. ej. el rinovirus causa típicamente resfriado común, el virus sincitial respiratorio Infecciones por el virus sincitial respiratorio (RSV) y metaneumovirus humano El virus sincitial respiratorio y metaneumovirus humano causan enfermedad estacional de las vías respiratorias inferiores, en particular en lactantes y niños pequeños. La enfermedad puede ser... obtenga más información [VSR] es el responsable de la bronquiolitis), pero en realidad cada uno puede provocar muchos síndromes respiratorios de etiología viral (ver Causas de síndromes respiratorios frecuentes de etiología viral Causas de síndromes respiratorios frecuentes de etiología viral Las infecciones virales suelen afectar las vías respiratorias superiores o inferiores. Aunque estas infecciones respiratorias pueden clasificarse en función del virus causante (p. ej. gripe)... obtenga más información ).

Tabla
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La gravedad de la enfermedad respiratoria viral es muy variable y la enfermedad grave se detecta con mayor frecuencia en pacientes de edad avanzada y lactantes. La morbilidad puede deberse directamente a la infección viral o estar asociada con mecanismos indirectos generados por la exacerbación de trastornos cardiopulmonares subyacentes o por una sobreinfección bacteriana de los pulmones, los senos paranasales o el oído medio.

Diagnóstico de las infecciones virales respiratorias

  • Normalmente, evaluación clínica y epidemiología local.

  • En ocasiones, pruebas de diagnóstico

Las infecciones respiratorias virales suelen diagnosticarse clínicamente sobre la base de los síntomas y la epidemiología local. Para la atención del paciente, el diagnóstico del síndrome suele ser suficiente; la identificación de un patógeno específico rara vez es necesaria.

En general, las pruebas de diagnóstico se deben reservar para las siguientes circunstancias:

  • Situaciones en las que conocer el patógeno específico afecta el manejo clínico.

  • Vigilancia epidemiológica (es decir, identificación y determinación de la causa de un brote)

La identificación de patógenos puede ser importante en los casos raros cuando se contempla la terapia antiviral específica. Actualmente, estos casos se limitan a la infección temprana o grave Diagnóstico La gripe es una infección respiratoria de etiología viral que causa fiebre, rinitis, tos, cefalea y malestar general. En las epidemias estacionales, pueden producirse muertes, en particular... obtenga más información por el virus influenza o RSV en pacientes con inmunodeficiencia grave Tratamiento El virus sincitial respiratorio y metaneumovirus humano causan enfermedad estacional de las vías respiratorias inferiores, en particular en lactantes y niños pequeños. La enfermedad puede ser... obtenga más información . La identificación del patógeno específico (en particular, el virus influenza o RSV en pacientes hospitalizados o que residen en una institución) también puede ser importante para identificar y contener posibles brotes.

Se puede acceder con facilidad en los centros de atención a pruebas de diagnóstico rápidas basadas en antígenos para detectar el virus influenza y el VSR, pero estas tienen una sensibilidad más baja que las pruebas de laboratorio. Las pruebas para el centro de atención generalmente se reservan para los casos en que el diagnóstico clínico es incierto.

  • Se está considerando la terapia antiviral.

  • La identificación del patógeno viral evitaría la evaluación o el tratamiento adicional de una infección bacteriana.

La detección basada en la reacción en cadena de la polimerasa (RCP) para patógenos virales en un panel multiplex (o individualmente para el virus de la gripe y VRS) está disponible en muchos laboratorios clínicos. Estas pruebas son rápidas y más sensibles que las pruebas en el centro de atención y, cuando están disponibles, se prefieren para fines clínicos.

El cultivo celular o las pruebas serológicas son más lentas que las de PCR, pero pueden ser útiles para la vigilancia epidemiológica.

Tratamiento de las infecciones virales respiratorias

  • Soporte

  • A veces, antivirales

El tratamiento de las infecciones respiratorias virales suele ser de sostén.

Los antibióticos no son eficaces contra los virus patógenos y no se recomienda la profilaxis contra las infecciones bacterianas secundarias. Sólo deben administrarse antibióticos cuando se desarrolla una infección bacteriana. En los pacientes con enfermedad pulmonar crónica, pueden administrarse antibióticos con menos restricciones.

Algunos pacientes experimentan tos durante semanas después de la resolución de una infección de las vías respiratorias superiores, pero estos síntomas pueden disminuir si se administran broncodilatadores o corticoides por vía inhalatoria.

En ciertos casos, los antivirales pueden ser útiles:

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