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Viajes al extranjero

Por

Christopher Sanford

, MD, MPH, DTM&H, University of Washington;


Alexa Lindley

, MD, MPH, Department of Family Medicine, University of Washington

Última modificación del contenido jul. 2020
Información: para pacientes
Recursos de temas

Una planificación adecuada reduce los riesgos asociados con los viajes, incluidos los viajes al extranjero. Antes de viajar, los pacientes y sus médicos deben revisar los itinerarios planificados y los antecedentes médicos relevantes, las vacunas requeridas, las medidas profilácticas contra infecciones como paludismo y diarrea del viajero, y el asesoramiento sobre medidas de protección personal, incluidas las relacionadas con amenazas no infecciosas como los accidentes de tránsito. Para los viajeros mayores, las causas más comunes de muerte son ataque cardíaco y accidente cerebrovascular; para otros viajeros, la causa más común de muerte son los accidentes de tránsito.

Cerca de 1 cada 30 personas que viajan al extranjero requiere atención de urgencia. La enfermedad en un país extranjero puede implicar dificultades importantes. Muchos planes de seguro estadounidenses, como Medicare, no son válidos en el extranjero; los hospitales extranjeros a menudo exigen un depósito en efectivo sustancial para los que no son residentes, independientemente de su seguro. Existen planes de seguro de viaje, incluso algunos que se encargan de la evacuación de urgencia, disponibles a través de agentes comerciales, agencias de viajes y algunas compañías importantes de tarjeta de crédito.

También hay guías de listados de médicos de habla inglesa en el extranjero, consulados de los Estados Unidos que pueden ayudar a obtener servicios médicos de urgencia e información acerca de los riesgos de viajar al extranjero (véase tabla Contacto útil para personas que viajan al extranjero). Los pacientes con trastornos graves deben considerar el contacto o los acuerdos previos al viaje con una organización que ofrezca la evacuación con supervisión médica de los países extranjeros.

Ciertas infecciones son comunes cuando se viaja a ciertas regiones. Las vacunas deben adaptarse a los destinos previstos, y se debe dar asesoramiento sobre medidas específicas para prevenir infecciones endémicas y episódicas. Puede ser útil llevar medicamentos para tratar infecciones comunes (p. ej., infección de las vías respiratorias superiores, diarrea del viajero).

Tabla
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Contactos útiles para las personas que viajan al extranjero (de los Estados Unidos)

Organización

Números telefónicos

Sitio web

International Association for Medical Assistance to Travellers (IAMAT)

Estados Unidos: (716) 754-4883 (Cataratas del Niágara, NY)

Canadá: (519) 836-0102 (Toronto, Ontario); (416) 652-0137 (Toronto, Ontario)

Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

Estados Unidos: Línea gratuita (800) CDC-INFO (800-232-4636)

TTY: (888) 232-6348 (Atlanta, GA)

CDC Malaria Hotline

Estados Unidos: (770) 488-7788 o (855) 856-4713; fuera de hora, (770) 488-7100 (Atlanta, GA)

CDC Zika and Pregnancy Information

US: (770) 626-6847 (Atlanta, GA)

US Department of State, Overseas Citizens Services

De Estados Unidos y Canadá: (888) 407-4747

Desde el extranjero: (202) 501-4444

(Washington, DC)

Organización Mundial de la Salud (OMS)

Internacional: (+41 22) 791-2111

(Ginebra, Suiza)

Américas: (202) 974-3000

(Washington, DC)

Vacunaciones

Los viajeros deben tener todas las inmunizaciones de rutina. Algunos países exigen vacunas específicas (véase tabla Vacunas para viajes internacionales). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ofrecen información general sobre viajes y sobre inmunización actualizada (Travelers’ Health: Vaccinations) y los requisitos de quimioprofilaxis contra la malaria están disponibles en la línea directa de malaria de los CDC (855-856-4713) y en el sitio web (Malaria and Travelers).

Tabla
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Vacunas para viajes internacionales*,†

Infección

Regiones en las que se recomienda la vacuna

Comentarios

Todos los países de bajos y medianos recursos

2 dosis con 6 meses de diferencia; alto nivel de protección a largo plazo proporcionado por la segunda dosis‡

Véase también Vacuna contra Hepatitis A

Todos los países de bajos y medianos recursos, sobre todo China

Serie primaria de 3 dosis, a los 0, 1 y 6 meses. Recomendada para viajeros con estadías extensas y para todo el personal sanitario‡

Encefalitis japonesa

Áreas rurales en la mayor parte de Asia y el sur de Asia, sobre todo en las que se dedican al cultivo del arroz y la cría de cerdos

2 dosis 28 días entre una y otra

No recomendada para mujeres embarazadas

Por lo general, no se recomienda para aquellos que pasan menos de un mes en un área endémica

Norte del desierto sub-sahariano de África desde Mali a Etiopía (el llamado cinturón de la meningitis)

Exigida para el ingreso a Arabia Saudita durante Hajj o Umrah

En todo el mundo, especialmente en situaciones de hacinamiento (p. ej., dormitorios)

Una dosis única de vacuna cuadrivalente (MenACWY-D [Menactra®] o MenACWY-CRM [Menveo®]) es eficaz durante 5 años.

Riesgo mayor en el "cinturón de meningitis" en África durante las estaciones secas (diciembre a junio) y aquellos que viven en condiciones de hacinamiento.

Véase también Vacuna antimeningocócica

Todos los países, incluso los Estados Unidos

Recomendada para viajeros con riesgo de mordeduras de animales (p. ej., acampantes rurales, veterinarios, trabajadores del campo, personas que viven en áreas remotas)

No elimina la necesidad de las vacunas después de la mordedura de un animal para lograr la protección

Recomendada durante el embarazo sólo si el riesgo de infección es alto

Véase también Prevención de la rabia

Todos los países de bajos recursos, sobre todo sur de Asia (incluso la India)

Hay dos preparados disponibles.

Forma en comprimidos: 1 comprimido tomado en días alternos por un total de 4 comprimidos; protege por 5 años

  • No es segura para mujeres embarazadas

Forma de inyección única: protege por 2 años y se cree que es más seguro para las embarazadas que la forma de la vacuna en comprimidos.

Regiones tropicales de Sudamérica

Regiones tropicales de África

Aunque esta infección es rara en viajeros, en muchos países se exige la prueba de vacunación para ingresar§

No es segura para mujeres embarazadas

Mayor riesgo de efectos adversos en ancianos§

Una dosis proporciona protección durante toda la vida en la mayoría de los viajeros

*Además de las vacunas enumeradas, deben actualizarse las vacunas de rutina para influenza, sarampión, parotiditis, rubéola, tétanos, difteria, poliomielitis, enfermedad neumocócica y varicela.

†Todas las recomendaciones están sujetas a cambio. Para las recomendaciones más recientes, véase Centers for Disease Control and Prevention (www.cdc.gov o 800-CDC-INFO [800-232-4636]). Véase también Generalidades sobre la vacunación.

‡También hay una combinación de vacunas HepA y HepB, que se administra en un esquema de 3 o 4 dosis. (Véase Vacuna contra la hepatitis A y Vacuna contra la hepatitis B.)

§Para los viajeros mayores de 60 años, los proveedores deben considerar completar la sección de exención de la Tarjeta Amarilla (Certificado Internacional de Vacunación), en lugar de administrar la vacuna contra la fiebre amarilla. Estos viajeros deben ser particularmente diligentes en cuanto a las medidas de protección personal contra los insectos.

COVID-19

La pandemia de COVID-19 actualmente activa a mediados de 2020 ha exigido la limitación de los viajes hacia y desde varios países. Se debe aconsejar a los pacientes que consulten el sitio web de la agencia de salud de su país (p. ej., CDC en los Estados Unidos) para conocer las recomendaciones actuales.

Dengue

El dengue es una infección viral transmitida por mosquitos endémica de las regiones tropicales del mundo en latitudes que oscilan entre los 35° norte y los 35° sur. Los brotes son más prevalentes en el sudeste asiático pero también pueden aparecer en el Caribe, como en Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses, Oceanía y el subcontinente indio; más recientemente la incidencia de dengue aumentó en América Central y del Sur.

Se aprobó una vacuna contra el dengue en varios países fuera de los Estados Unidos, pero su eficacia es solo moderada y varía según el estado inmunitario contra el dengue, el serotipo y la edad del paciente; se realizan estudios en la actualidad.

Las personas que viajan a áreas endémicas deben tratar de prevenir las picaduras de mosquitos. Las medidas eficaces de protección personal incluyen la aplicación de DEET o picaridina en la piel expuesta, la aplicación de picaridina en la ropa y dormir bajo una red mosquitera tratada con permetrina si los cuartos para dormir no tienen aire acondicionado (véase CDC: Prevent Mosquito Bites). Estas medidas también ofrecen protección contra otras enfermedades transmitidas por insectos, incluyendo Zika y chikungunya.

Gripe

La gripe es común en viajeros internacionales; por lo tanto se indican vacunas antigripales anuales para todos los viajeros.

Paludismo

El paludismo es endémico en África, India y otras áreas del sur y el sudeste de Asia, Corea del Norte y Corea del Sur, México, América Central, Haití, la República Dominicana, Sudamérica, el Medio Oriente (que incluye a Turquía, Siria, Irán e Iraq) y la región central de Asia. Los CDC proporcionan información sobre países específicos donde se transmite la malaria (véase Yellow Fever and Malaria Information, by Country), tipos de malaria y patrones de resistencia.

Los viajeros a zonas endémicas deben tomar medidas preventivas contra el paludismo, que incluyan quimioprofilaxis. En la actualidad se investiga la creación de vacunas antipalúdicas, pero no están a la venta.

Esquistosomiasis

La esquistosomiasis es frecuente y está causada por la exposición a agua dulce de África, sudeste de Asia, China y este de América del Sur. Los riesgos de la esquistosomiasis pueden reducirse evitando las actividades en agua dulce en áreas donde la esquistosomiasis es común. Los viajeros asintomáticos que se exponen a agua dulce en regiones endémicas deben ser evaluados mediante pruebas serológicas para anticuerpos contra el gusano adulto entre 6 y 8 semanas después de la exposición más reciente. Alternativamente, los viajeros pueden elegir tratar presuntamente una posible exposición con praziquantel, 20 mg/kg por vía oral 2 dosis durante 1 día y nuevamente a las 6 a 8 semanas después de la exposición más reciente.

Diarrea del viajero

La diarrea del viajero (DV) es el problema de salud más frecuente entre los viajeros internacionales. Suele ser autolimitada y en general se resuelve en 5 días; sin embargo, del 3 al 10% de los viajeros puede presentar síntomas que duran > 2 semanas y en hasta un 3% dura > 30 días. La diarrea que dura < 1 semana no requiere ningún estudio complementario. En la diarrea del viajero persistente, se realizan pruebas de laboratorio.

El tratamiento iniciado por el propio paciente está indicado para los síntomas moderados a intensos, sobre todo si también hay vómitos, fiebre, cólicos abdominales o sangre en las heces. El tratamiento se realiza con un antibiótico adecuado (p. ej., azitromicina, 500 mg o un gramo 1 vez al día, o 500 mg 1 vez al día durante 1 a 3 días). Otras medidas incluyen la administración de loperamida (salvo en pacientes con fiebre, heces sanguinolentas o dolor abdominal y en los niños < 2 años), la administración de líquidos y, en los niños pequeños y los adultos mayores, electrolitos (p. ej., solución de rehidratación oral).

Las medidas que pueden disminuir el riesgo de diarrea del viajero son

  • Beber y lavarse los dientes con agua embotellada, filtrada, hervida o clorada

  • Evitar el hielo

  • Comer alimentos recién preparados sólo si se han calentado a temperaturas de cocción al vapor

  • Comer sólo frutas y verduras que los viajeros pelen por sí mismos

  • Evitar los alimentos provenientes de vendedores callejeros

  • Lavarse las manos con frecuencia

  • Evitar todos los alimentos que estén expuestos a moscas

Los antibióticos profilácticos son eficaces en la prevención de la diarrea, pero debido a la preocupación por los efectos adversos y el desarrollo de resistencia, probablemente deberían ser reservados para pacientes con inmunodepresión. Una opción es la rifaximina, 200 mg 1 o 2 veces al día.

Lesiones y muerte

Los accidentes de tránsito son la causa más frecuente de muerte de los viajeros internacionales no ancianos. Los viajeros deben usar cinturón de seguridad en todo momento en los vehículos y casco cuando vayan en bicicleta. Los viajeros deben evitar las motocicletas y los ciclomotores y evitar viajar en autobuses o en camiones al descubierto.

El ahogamiento es otra causa común de muerte en el extranjero. Los viajeros deben evitar las playas con olas turbulentas y no nadar después de beber bebidas alcohólicas.

Problemas después de regresar al hogar

El problema médico más frecuente después de viajar es

Las enfermedades potencialmente graves más frecuentes son

Las personas también pueden contagiarse piojos y sarna después de estar en condiciones de hacinamiento o en lugares donde las medidas higiénicas son deficientes.

Algunas enfermedades se hacen evidentes meses después de que un viajero ha regresado; el antecedente de viaje con los riesgos de exposición es un indicio diagnóstico útil cuando los pacientes presentan una enfermedad desconcertante. La International Society of Travel Medicine (www.istm.org) y la American Society of Tropical Medicine and Hygiene (www.astmh.org) proporcionan listas de clínicas de viaje en sus sitios web. Muchas de estas clínicas se especializan en ayudar a los viajeros que están enfermos después de su regreso al hogar.

Más información

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