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Generalidades sobre los trastornos desmielinizantes

Por

Michael C. Levin

, MD, College of Medicine, University of Saskatchewan

Última modificación del contenido dic. 2019
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Las vainas de mielina cubren muchas fibras nerviosas en el sistema nervioso central y periférico; aceleran la transmisión axónica de los impulsos nerviosos. Los trastornos que afectan a esta sustancia interrumpen la transmisión neural; sus síntomas pueden reflejar la existencia de un déficit en cualquier parte del sistema nervioso.

La mielina formada por la oligodendroglia en el sistema nervioso central difiere desde los puntos de vista químico e inmunitario de la conformada por las células de Schwann en la periferia. Por lo tanto, determinados trastornos de la mielina (p. ej., Síndrome de Guillain-Barré Síndrome de Guillain-Barré (SGB) El síndrome de Guillain-Barré es una polineuropatía inflamatoria aguda y por lo general rápidamente progresiva pero autolimitada caracterizada por debilidad muscular e hipoestesia distal leve... obtenga más información , polineuropatía desmielinizante inflamatoria crónica Polineuropatía desmielinizante inflamatoria crónica (PIDC) La polineuropatía desmielinizante inflamatoria crónica es una polineuropatía inmunomediada caracterizada por una debilidad simétrica de los músculos proximales y distales y por una progresión... obtenga más información , algunas otras polineuropatías Polineuropatía Una polineuropatía es un trastorno de los nervios periféricos difuso que no está limitado a la distribución de un único nervio o miembro y por lo general es relativamente bilateral y simétrico... obtenga más información de nervios periféricos) tienden a afectar básicamente a los nervios periféricos y otros lo hacen sobre todo al sistema nervioso central (véase tabla Trastornos que pueden causar desmielinización del sistema nervioso central Trastornos que pueden causar desmielinización del sistema nervioso central Las vainas de mielina cubren muchas fibras nerviosas en el sistema nervioso central y periférico; aceleran la transmisión axónica de los impulsos nerviosos. Los trastornos que afectan a esta... obtenga más información ). Las zonas afectadas más a menudo en el sistema nervioso central son el encéfalo, la médula espinal y los nervios ópticos.

La desmielinización suele ocurrir como un fenómeno secundario a un trastorno infeccioso, isquémico, metabólico o hereditario o a una toxina (p. ej., alcohol, etambutol). En los procesos desmielinizantes primarios, su causa es desconocida, pero se piensa en un mecanismo autoinmunitario porque su aparición a veces sigue a una virosis o a una vacunación antivírica.

La desmielinización tiende a ser segmentaria o en parches, y suele afectar múltiples zonas a la vez o de forma sucesiva. A menudo, se produce una remielinización, con reparación, regeneración y recuperación completa de las funciones nerviosas. Sin embargo, cualquier pérdida extensa de la mielina suele ir seguida de una degeneración axónica y, con frecuencia, también del soma celular; ambos procesos pueden ser irreversibles.

Habría que considerar la desmielinización ante cualquier paciente aquejado de un déficit neurológico sin ninguna otra explicación. Los trastornos desmielinizantes primarios son sugeridos por:

  • Déficits difusos o multifocales

  • Comienzo súbito o subagudo, sobre todo en adultos jóvenes

  • Aparición en un plazo de semanas después de una infección o una vacunación

  • Un curso con altibajos

  • Síntomas indicativos de un proceso desmielinizante específico (p. ej., neuritis óptica inexplicable u oftalmoplejía internuclear que sugiere esclerosis múltiple)

Las pruebas específicas y el tratamiento dependen del trastorno específico.

Tabla
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