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Présentation des infections fongiques

Par

Sanjay G. Revankar

, MD, Wayne State University School of Medicine

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Ressources liées au sujet

Les champignons ne sont ni des plantes ni des animaux. On pensait autrefois que les champignons appartenaient au monde des plantes, mais maintenant ils ont leur propre règne. Certains champignons provoquent des infections chez l’homme.

  • Comme les spores des champignons sont souvent présentes dans l’air ou sur le sol, les infections fongiques débutent souvent au niveau des poumons ou de la peau.

  • Les infections fongiques sont rarement graves, sauf si le système immunitaire est affaibli suite à des traitements médicamenteux ou à des pathologies.

  • Ce sont des infections à évolution lente.

  • Les médicaments antifongiques peuvent être appliqués directement sur le site infecté ou, en cas d’infection grave, être administrés par voie orale ou injectable.

Les champignons peuvent se développer sous deux formes :

  • Levures : cellules rondes individuelles

  • Moisissures : plusieurs cellules formant de longs filaments étroits appelés hyphes

Certains peuvent apparaître sous ces deux formes au cours de leur cycle de vie.

Les champignons poussent souvent dans le sol et dans les matériaux d’origine végétale en décomposition. De nombreux champignons, y compris la moisissure du pain, et les « vrais champignons », sont visibles à l’œil nu.

Le saviez-vous ?

  • Les champignons ont leur propre règne. Il ne s’agit ni de plantes ni d’animaux.

Les champignons se reproduisent par diffusion de spores microscopiques. Ces spores sont souvent présentes dans l’air et le sol, et peuvent être inhalées ou se déposer à la surface de tout l’organisme, principalement la peau. Les infections fongiques (mycoses) atteignent donc généralement les poumons ou la peau.

La majorité des types de spores présents sur la peau ou inhalés dans les poumons ne provoquent pas d’infection. Quelques types provoquent une infection uniquement chez les personnes présentant ce qui suit :

  • Système immunitaire affaibli

  • Corps étrangers dans leur corps, y compris les dispositifs médicaux (par exemple une articulation ou une valve cardiaque artificielle)

Le système immunitaire peut être affaibli lorsque les personnes prennent des traitements qui dépriment ce système Quelques médicaments susceptibles d’induire une immunodéficience Les déficits immunitaires sont caractérisés par un dysfonctionnement du système immunitaire, engendrant des infections qui se développent et récidivent plus fréquemment, qui sont plus sévères... en apprendre davantage (immunosuppresseurs), comme les chimiothérapies ou les médicaments utilisés dans la prévention du rejet des greffes d’organes, ou suite à des pathologies qui entraînent une immunodéficience Troubles susceptibles d’induire une immunodéficience Les déficits immunitaires sont caractérisés par un dysfonctionnement du système immunitaire, engendrant des infections qui se développent et récidivent plus fréquemment, qui sont plus sévères... en apprendre davantage , telles que le SIDA. Les personnes qui passent plusieurs jours dans une unité de soins intensifs peuvent développer un système immunitaire affaibli en raison d’interventions médicales, de troubles sous-jacents, de dénutrition ou d’une combinaison de ces facteurs.

En dehors de certaines infections des couches superficielles de la peau, les mycoses se transmettent rarement d’une personne à l’autre.

Les infections fongiques sont :

Elles peuvent affecter une seule région du corps (localisées) ou plusieurs régions du corps (systémiques).

Les infections fongiques localisées surviennent parfois lorsque les conditions normales d’équilibre qui maintiennent les champignons sous le contrôle de l’organisme sont perturbées. Par exemple, certains types de champignons (tels que les Candida) sont normalement présents à la surface du corps ou dans l’intestin. Les bactéries normales de la flore intestinale et vaginale limitent le développement de ces champignons dans ces régions. Les antibiotiques prescrits dans le cadre d’un traitement peuvent éliminer ces bactéries protectrices et permettre aux champignons de se développer de façon anarchique. Il en résulte une croissance massive des champignons qui peut se manifester par des symptômes, généralement bénins. Lorsque les bactéries se multiplient de nouveau, l’équilibre se rétablit et le trouble disparaît.

Les infections fongiques systémiques peuvent toucher les organes tels que poumons, yeux, foie et cerveau, et peuvent également affecter la peau. Elles surviennent généralement chez des personnes dont le système immunitaire est affaibli (voir Infections fongiques opportunistes Infections fongiques opportunistes Les champignons ne sont ni des plantes ni des animaux. On pensait autrefois que les champignons appartenaient au monde des plantes, mais maintenant ils ont leur propre règne. Certains champignons... en apprendre davantage ).

Infections fongiques opportunistes

Les infections fongiques opportunistes profitent de la faiblesse du système immunitaire. Pour cette raison, elles surviennent généralement chez les personnes qui ont un système immunitaire affaibli, comme celles atteintes du SIDA, ou celles qui prennent des médicaments inhibant le système immunitaire. Les infections fongiques opportunistes sont présentes partout dans le monde. Infections fongiques opportunistes typiques :

Les infections fongiques opportunistes peuvent être très agressives, se propager rapidement à d’autres organes ; elles entraînent souvent le décès.

Facteurs de risque des infections fongiques opportunistes

Utilisation des médicaments qui inhibent le système immunitaire

  • Les médicaments de chimiothérapie anticancéreux

  • Corticoïdes

  • Médicaments antirejet utilisés dans les transplantations d’organes, tels que l’azathioprine, le méthotrexate et la ciclosporine

  • Inhibiteurs du facteur de nécrose tumorale (utilisés pour traiter la polyarthrite rhumatoïde et des troubles apparentés)

Troubles

Primo-infections fongiques

Les infections fongiques primitives peuvent survenir chez des personnes dont le système immunitaire est normal, parfois avec des conséquences graves. Ces infections surviennent généralement après inhalation de spores fongiques, qui peuvent provoquer une pneumonie comme premier signe d’infection.

Certaines infections fongiques primitives sont plus fréquentes dans certaines zones géographiques, comme dans les exemples suivants :

Les voyageurs peuvent commencer à développer des symptômes à tout moment après leur retour de ces régions.

De nombreuses infections fongiques primitives se développent lentement, et des mois ou années peuvent s’écouler avant que la personne ne consulte un médecin. Si le système immunitaire est normal, les mycoses ne se propagent pas aux organes profonds de l’organisme.

Diagnostic des infections fongiques

  • Mise en culture et examen d’un échantillon

  • Analyses de sang

Si les médecins suspectent une infection fongique primitive, ils posent des questions aux personnes afin d’établir le diagnostic. Par exemple :

  • Où elles se sont rendues et où elles vivent, afin de déterminer si elles ont pu être exposées à certains champignons, peut-être des années auparavant

  • Si elles prennent des médicaments qui peuvent inhiber le système immunitaire

  • Si elles présentent une affection affaiblissant le système immunitaire

Les médecins prélèvent alors un échantillon qui sera mis en culture Culture des micro-organismes Les maladies infectieuses sont dues à des micro-organismes, tels que des bactéries, des virus, des champignons et des parasites. Le médecin suspecte une infection en se basant sur les symptômes... en apprendre davantage dans un laboratoire et examiné au microscope. L’échantillon peut être des expectorations ou du sang, mais parfois, les médecins doivent prélever un échantillon dans les poumons. Pour prélever un échantillon de poumon, les médecins insèrent une sonde d’observation souple (bronchoscope Bronchoscopie La bronchoscopie est un examen permettant de visualiser directement le larynx et les voies respiratoires au moyen d’une sonde de visualisation (bronchoscope). Le bronchoscope possède à son extrémité... en apprendre davantage Bronchoscopie ) dans la bouche jusque dans les voies respiratoires. Du liquide est projeté au travers de la sonde, puis est réaspiré, rapportant avec lui des cellules et des champignons (ou d’autres micro-organismes), le cas échéant. Parfois, une biopsie Biopsie de la plèvre ou du poumon Une biopsie à l’aiguille est une procédure dans laquelle une aiguille de biopsie est introduite dans le poumon ou à travers la membrane entourant le poumon (plèvre) et utilisée pour prélever... en apprendre davantage ou une intervention chirurgicale sont nécessaires pour prélever un échantillon.

Si le diagnostic n’est pas évident, des analyses de sang peuvent être réalisées. Ces analyses recherchent les éventuels anticorps Anticorps L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Anticorps (qui sont produits par le système immunitaire de la personne en réponse à des substances étrangères, y compris des champignons), antigènes Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage (molécules provenant des substances étrangères qui peuvent déclencher une réponse immunitaire de l’organisme), ou autres preuves d’une présence de champignons.

Traitement des infections fongiques

  • Antifongiques

Plusieurs médicaments sont actifs contre les infections fongiques, mais la structure et la composition chimique des champignons rend leur élimination difficile.

En cas de mycose, les antifongiques peuvent être appliqués directement sur la peau ou d’autres surfaces corporelles, comme le vagin ou l’intérieur de la bouche. Les médicaments antifongiques peuvent également être administrés par voie orale ou injectable pour traiter les infections plus graves. Dans le cas des infections graves, il est souvent nécessaire de faire un traitement pendant plusieurs mois.

Tableau
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Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
VFEND
IMURAN
SPORANOX
NOXAFIL
DIFLUCAN
ANCOBON
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