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Anémie du nouveau-né

Par

Andrew W. Walter

, MS, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale oct. 2020| Dernière modification du contenu oct. 2020
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L’anémie se définit comme une diminution du nombre des globules rouges dans le sang.

  • Elle peut survenir si le taux de destruction des globules rouges est trop rapide, en cas de perte de sang excessive ou si la moelle osseuse produit des globules rouges en quantité insuffisante.

  • Si la destruction des globules rouges est trop rapide, une anémie peut survenir et le taux de bilirubine (un pigment jaune produit lors de la décomposition normale des globules rouges) augmente. La peau et le blanc des yeux du nouveau-né peuvent donc sembler jaunes (jaunisse).

  • Une perte importante et très rapide de sang peut provoquer une dégradation de l’état du nouveau-né et un état de choc ; il paraît pâle, présente un rythme cardiaque rapide et une tension artérielle basse accompagnée d’une respiration rapide et peu profonde.

  • Si la perte de sang est moins importante ou plus progressive, le nouveau-né peut sembler normal, mais pâle.

  • Le traitement consiste en un apport de liquides par voie intraveineuse suivi d’une transfusion sanguine ou d’un échange de sang par transfusion.

Les globules rouges contiennent de l’hémoglobine, une protéine qui donne au sang sa couleur rouge et lui permet de transporter l’oxygène depuis les poumons vers tous les tissus de l’organisme. Ainsi, grâce à cet oxygène, les cellules produisent l’énergie dont le corps a besoin et libèrent leur dioxyde de carbone, qui est un déchet. Les globules rouges transportent le dioxyde de carbone provenant des tissus vers les poumons. Lorsque le nombre de globules rouges est trop bas, le sang transporte moins d’oxygène, ce qui entraîne l’apparition d’une fatigue et d’une faiblesse (voir également Présentation de l’anémie Présentation de l’anémie L’anémie est une affection dans laquelle le nombre de globules rouges est faible. Les globules rouges contiennent de l’hémoglobine, une protéine qui leur permet de transporter l’oxygène depuis... en apprendre davantage chez l’adulte).

La moelle osseuse contient des cellules spécialisées, qui produisent les cellules sanguines. Normalement la moelle osseuse produit très peu de nouveaux globules rouges entre la naissance et l’âge de 3 ou 4 semaines, ce qui entraîne une baisse progressive du nombre de globules rouges dans le sang (appelée anémie physiologique) pendant les premiers 2 à 3 mois de vie.

Cette baisse du nombre de globules rouges peut être plus importante chez les grands prématurés Nouveau-né prématuré Un nouveau-né prématuré est un bébé né avant 37 semaines de gestation. Selon leur âge gestationnel, les nouveau-nés prématurés présentent une immaturité des organes qui parfois ne sont pas capables... en apprendre davantage . On parle alors d’anémie de la prématurité. L’anémie de la prématurité touche principalement les nourrissons dont l’âge gestationnel Âge gestationnel Des troubles peuvent se développer chez le nouveau-né : Avant la naissance lorsque le fœtus se développe Pendant le travail et l’accouchement Après la naissance Environ 10 % des nouveau-nés... en apprendre davantage (temps passé dans l’utérus à partir de la fécondation de l’ovule) est inférieur à 32 semaines, et ceux qui ont passé de nombreux jours à l’hôpital.

Une anémie plus sévère peut survenir lorsque :

  • La destruction des globules rouges est trop rapide (hémolyse).

  • Un volume important de sang est prélevé pour des analyses de sang chez les prématurés.

  • Une perte de sang trop importante survient pendant le travail ou l’accouchement.

  • La moelle osseuse ne produit pas suffisamment de globules rouges.

Certains de ces événements peuvent avoir lieu en même temps.

Dégradation rapide des globules rouges (hémolyse)

Les globules rouges peuvent également être rapidement détruits si le nouveau-né souffre d’une maladie héréditaire des globules rouges, telle que la sphérocytose héréditaire, maladie dans laquelle les globules rouges sont petits et sphériques vus sous un microscope.

Un autre exemple de maladie chez certains nourrissons est un déficit en une enzyme des globules rouges appelée glucose-6-phosphate déshydrogénase (déficit en G6PD). Chez les enfants souffrant de cette maladie, l’exposition de la mère et du fœtus à certains médicaments utilisés pendant la grossesse (comme les colorants à l’aniline, les sulfamides ou d’autres médicaments) peut conduire à une destruction rapide des globules rouges.

L’hémolyse peut également survenir avec les hémoglobinopathies. Les hémoglobinopathies sont des troubles génétiques affectant la structure ou la production de l’hémoglobine. L’hémoglobine est une protéine des globules rouges qui permet aux cellules de transporter l’oxygène depuis les poumons jusqu’à toutes les parties du corps. Exemples d’hémoglobinopathie : thalassémie Thalassémies Les thalassémies sont un groupe de maladies héréditaires dues à une perturbation de la fabrication de l’une des quatre chaînes d’acides aminés qui constituent l’hémoglobine (la protéine présente... en apprendre davantage et drépanocytose Drépanocytose La drépanocytose est une maladie génétique héréditaire qui touche l’hémoglobine (la protéine des globules rouges qui transporte l’oxygène) caractérisée par la présence conjointe de globules... en apprendre davantage Drépanocytose .

Les infections contractées avant la naissance, telles que la toxoplasmose Toxoplasmose La toxoplasmose est une infection due à un protozoaire (parasite unicellulaire), Toxoplasma gondii. Une infection survient lorsque les personnes ingèrent sans le savoir des kystes de toxoplasmes... en apprendre davantage , la rubéole Rubéole La rubéole est une infection virale contagieuse qui provoque généralement des symptômes légers, tels que des douleurs articulaires et une éruption cutanée, mais elle peut provoquer des malformations... en apprendre davantage Rubéole , le cytomégalovirus Infection à cytomégalovirus (CMV) L’infection à cytomégalovirus est une infection fréquente due à un herpèsvirus responsable d’une grande variété de symptômes : soit elle est asymptomatique soit apparaissent une fièvre et une... en apprendre davantage , le virus herpès simplex Infections par le virus herpès simplex (HSV) L’infection par le virus herpès simplex est responsable d’épisodes récurrents d’apparition de petites vésicules, douloureuses et remplies de liquide, sur la peau, la bouche, les lèvres (bouton... en apprendre davantage Infections par le virus herpès simplex (HSV) ou la syphilis Syphilis La syphilis est une maladie sexuellement transmissible provoquée par la bactérie Treponema pallidum. La maladie évolue en trois phases, séparées par des périodes où le patient semble en bonne... en apprendre davantage Syphilis ou les infections bactériennes contractées pendant ou après l’accouchement, peuvent également détruire rapidement les globules rouges.

Perte de sang

Une autre cause d’anémie est la perte de sang. La perte de sang peut se produire de différentes manières chez le nouveau-né. Par exemple, une perte de sang peut survenir lorsqu’une grande quantité de sang est transmise du fœtus à la circulation sanguine de la mère par le placenta Développement du fœtus et du placenta Un fœtus traverse divers stades de développement à partir de la fécondation. L’ovule se transforme en blastocyste, puis en embryon et en fœtus. Au cours de chaque cycle menstruel normal, les... en apprendre davantage Développement du fœtus et du placenta (l’organe qui connecte le fœtus à l’utérus et permet de nourrir le fœtus). Une perte de sang peut également survenir lorsqu’une quantité trop importante de sang reste dans le placenta au moment de l’accouchement, notamment si le nouveau-né est maintenu au-dessus de l’abdomen de la mère pendant trop longtemps avant le clampage du cordon.

Les transfusions entre jumeaux, où le sang passe d’un jumeau à l’autre, peuvent être à l’origine d’une anémie chez un des jumeaux et d’un excès de sang (polyglobulie Polyglobulie du nouveau-né La polyglobulie est une situation pathologique caractérisée par une concentration anormalement élevée de globules rouges dans le sang. Ce trouble peut être causé par une postmaturité, un diabète... en apprendre davantage ) chez l’autre.

Parfois, une lésion survenue pendant l’accouchement peut entraîner une perte de sang. Par exemple, une rupture du foie ou de la rate au cours de l’accouchement peut provoquer une hémorragie interne. Plus rarement, une hémorragie peut survenir sous le cuir chevelu du nouveau-né lorsqu’une ventouse ou des forceps Accouchement vaginal opératoire Un accouchement vaginal opératoire est un accouchement réalisé à l’aide de ventouses ou de forceps. La ventouse est constituée d’une petite coupe en caoutchouc reliée à un aspirateur. Elle est... en apprendre davantage sont utilisés pendant l’accouchement.

Une perte de sang peut également survenir chez les nouveau-nés présentant une carence en vitamine K Carence en vitamine K La carence en vitamine K est plus fréquente chez les nourrissons, en particulier ceux qui sont allaités. La carence peut entraîner un saignement ; tous les nouveau-nés doivent donc recevoir... en apprendre davantage . La vitamine K favorise la coagulation et permet de contrôler les saignements. La carence en vitamine K peut causer une maladie hémorragique chez le nouveau-né, caractérisée par une tendance à saigner. Il est normal que le taux de vitamine K soit bas à la naissance. Pour prévenir les saignements, les nouveau-nés reçoivent généralement une injection de vitamine K à la naissance.

Fréquemment, la réalisation d’une prise de sang chez un nouveau-né malade peut contribuer à une anémie.

Réduction de la production des globules rouges

Avant la naissance, la moelle osseuse du fœtus peut ne pas produire suffisamment de nouveaux globules rouges. Bien qu’elle soit rare, cette malformation peut entraîner une anémie sévère. Cela se produit par exemple chez les enfants atteints de maladies génétiques rares telles que l’anémie de Fanconi Syndrome de Fanconi Le syndrome de Fanconi est un trouble rare de la fonction tubulaire rénale qui entraîne des pertes excessives de glucose, de bicarbonate, de phosphates (sels de phosphore), d’acide urique, de... en apprendre davantage et la maladie de Diamond-Blackfan.

Après la naissance, certaines infections (telles qu’une infection par le cytomégalovirus Infection à cytomégalovirus (CMV) L’infection à cytomégalovirus est une infection fréquente due à un herpèsvirus responsable d’une grande variété de symptômes : soit elle est asymptomatique soit apparaissent une fièvre et une... en apprendre davantage , la syphilis Syphilis La syphilis est une maladie sexuellement transmissible provoquée par la bactérie Treponema pallidum. La maladie évolue en trois phases, séparées par des périodes où le patient semble en bonne... en apprendre davantage Syphilis et le virus de l’immunodéficience humaine Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) chez les enfants L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et entraîne le syndrome d’immunodéficience acquise... en apprendre davantage [VIH]) peuvent également empêcher une production suffisante de globules rouges dans la moelle osseuse. Les nouveau-nés peuvent également manquer de certains nutriments, tels que le fer Carence en fer La carence en fer est une cause fréquente d’anémie, affection dans laquelle le nombre de globules rouges est faible. La carence en fer provient généralement d’une perte de sang chez les adultes... en apprendre davantage , les folates Carence en folates Une carence en folates est fréquente. L’organisme ne stocke que peu de folates, par conséquent un régime pauvre en folates provoque une carence en quelques mois. Une consommation insuffisante... en apprendre davantage (acide folique) et la vitamine E Carence en vitamine E La carence en vitamine E provoquée par un régime pauvre en vitamine E est fréquente dans les pays en voie de développement. Dans les pays industrialisés, la cause est généralement un trouble... en apprendre davantage , ce qui empêche la moelle osseuse de produire des globules rouges et entraîne donc une anémie.

Symptômes de l’anémie chez le nouveau-né

La plupart des enfants souffrant d’une anémie légère ou modérée ne présentent pas de symptômes. Une anémie modérée peut entraîner une apathie (léthargie) ou une mauvaise alimentation.

Complications de l’anémie chez le nouveau-né

Une perte importante et très rapide de sang pendant le travail ou l’accouchement peut provoquer un état de choc Choc Le choc est une maladie potentiellement fatale dans laquelle l’irrigation sanguine des organes est faible, ce qui diminue l’apport d’oxygène et provoque des lésions organiques et parfois le... en apprendre davantage chez le nouveau-né qui paraît pâle, présente un rythme cardiaque rapide et une tension artérielle basse accompagnée d’une respiration rapide et peu profonde.

Si l’anémie est la conséquence d’une destruction rapide des globules rouges, la production de bilirubine augmente aussi, entraînant l’éventuelle coloration jaune de la peau et des blancs des yeux du nouveau-né (jaunisse Jaunisse du nouveau-né La jaunisse désigne une coloration jaune de la peau et/ou des yeux, provoquée par une augmentation du taux de bilirubine dans le sang. La bilirubine est une substance jaune qui se forme lorsque... en apprendre davantage Jaunisse du nouveau-né ).

Diagnostic de l’anémie chez le nouveau-né

  • Avant la naissance, échographie prénatale

  • Après la naissance, symptômes et analyses de sang

Après la naissance, le diagnostic d’anémie repose sur les symptômes. Il est confirmé grâce à l’analyse d’un échantillon de sang du nouveau-né. De plus, aux États-Unis, dans certains États, les nouveau-nés sont dépistés pour certaines des causes d’anémie, telles que le déficit en G6PD.

Traitement de l’anémie chez le nouveau-né

  • En cas d’anémie causée par une perte de sang rapide, liquides par voie intraveineuse et transfusion sanguine

  • En cas d’anémie causée par une maladie hémolytique, le traitement varie

  • Parfois, supplémentation en fer

La plupart des prématurés en bonne santé souffrent d’une anémie légère et ne nécessitent pas de traitement.

Les nouveau-nés ayant perdu rapidement une grande quantité de sang, par exemple pendant le travail et l’accouchement, sont traités par un apport de liquides par voie intraveineuse suivi d’une transfusion sanguine Présentation de la transfusion sanguine Une transfusion sanguine est un transfert de sang, ou de l’un de ses composants, d’une personne en bonne santé (donneur) à une autre, malade (receveur). Les transfusions sont effectuées pour... en apprendre davantage Présentation de la transfusion sanguine .

Une anémie très sévère due à une maladie hémolytique peut également nécessiter une transfusion sanguine, mais l’anémie est plus souvent traitée par un échange de sang par transfusion Échange de sang par transfusion La jaunisse désigne une coloration jaune de la peau et/ou des yeux, provoquée par une augmentation du taux de bilirubine dans le sang. La bilirubine est une substance jaune qui se forme lorsque... en apprendre davantage Échange de sang par transfusion qui permet de réduire le taux de bilirubine et d’augmenter le nombre de globules rouges. Lors d’un échange de sang par transfusion, un petit volume du sang du nouveau-né est retiré progressivement et remplacé par un volume équivalent de sang frais provenant d’un donneur.

Certains nourrissons reçoivent une supplémentation liquide en fer afin que le nombre de globules rouges augmente plus rapidement.

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