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Gonflement des ganglions lymphatiques

(Tuméfaction glandulaire ; lymphadénopathie)

Par

James D. Douketis

, MD, McMaster University

Dernière révision totale nov. 2020| Dernière modification du contenu nov. 2020
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

La lymphe est un liquide clair qui se compose d’eau, de globules blancs Globules blancs Les principaux composants du sang incluent : Plasma Globules rouges Globules blancs Plaquettes en apprendre davantage Globules blancs , de protéines et de graisses qui ont été retirés par filtration des vaisseaux sanguins vers les espaces intercellulaires. Une partie de ce liquide est réabsorbée par les vaisseaux sanguins mais le reste entre dans les vaisseaux lymphatiques. La lymphe traverse alors les ganglions lymphatiques, les points de collecte spécifiques où les cellules endommagées, les organismes infectieux, et les cellules cancéreuses sont filtrés du liquide et détruits. Si des micro-organismes infectieux ou des cellules cancéreuses sont présents en grand nombre, les ganglions lymphatiques gonflent. Parfois, des micro-organismes causent une infection dans un ganglion lymphatique.

Les médecins utilisent le terme lymphadénopathie pour désigner des ganglions lymphatiques enflés.

Quand les ganglions lymphatiques enflés sont douloureux ou présentent des signes d’inflammation (rougeur ou sensibilité au toucher, par exemple), l’affection est appelée lymphadénite Lymphadénite La lymphadénite est une infection d’un ou plusieurs ganglions, qui sont en général sensibles et augmentés de volume. (Voir aussi Présentation des infections bactériennes de la peau.) La lymphe... en apprendre davantage Lymphadénite .

Quelques petits ganglions sont souvent détectables chez des personnes en bonne santé. Les ganglions lymphatiques de plus grosse taille et facilement détectables peuvent indiquer un trouble. Certaines personnes utilisent le terme « glandes enflées » pour désigner des ganglions lymphatiques enflés, surtout quand il s’agit des ganglions du cou. Cependant, les ganglions lymphatiques ne sont pas des glandes Glandes endocrines Le système hormonal est constitué d’un groupe de glandes et d’organes qui régulent et contrôlent différentes fonctions de l’organisme par la production et la sécrétion d’hormones. Les hormones... en apprendre davantage .

Les ganglions lymphatiques peuvent être enflés dans une seule partie du corps, ou dans deux parties du corps ou plus. D’autres symptômes, comme un mal de gorge, un écoulement nasal, ou une fièvre, peuvent être présents selon la cause. Parfois, les ganglions lymphatiques enflés sont découverts quand la personne est examinée pour un autre symptôme.

Causes des ganglions lymphatiques enflés

Comme les ganglions lymphatiques participent à la réponse immunitaire Présentation du système immunitaire Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage de l’organisme, un grand nombre d’infections, de troubles inflammatoires et de cancers sont des causes potentielles. Seules les causes les plus fréquentes sont abordées ici.

Les causes les plus fréquentes de gonflement des ganglions lymphatiques sont les suivantes :

  • Infection des voies respiratoires supérieures (IVRS)

  • Infections des tissus proches du ganglion lymphatique enflé

Il arrive que les médecins ne puissent pas déterminer la cause du gonflement (appelé lymphadénopathie idiopathique), cependant celui-ci finit par disparaître spontanément sans que la personne n’en souffre.

Les causes les plus dangereuses de gonflement des ganglions lymphatiques sont les suivantes :

Toutefois, probablement moins de 1 % des personnes dont les ganglions lymphatiques sont enflés souffrent d’un cancer.

Évaluation des ganglions lymphatiques enflés

Toutes les personnes dont les ganglions lymphatiques sont enflés ne requièrent pas un examen immédiat par un médecin. Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider quand l’examen médical est nécessaire et les aident à savoir à quoi s’attendre pendant l’examen.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes dont les ganglions lymphatiques sont enflés, certains symptômes et certaines caractéristiques sont préoccupants. À savoir :

  • Un ganglion qui mesure au moins 2,5 centimètres de diamètre

  • Un ganglion qui suppure

  • Un ganglion dur

  • Des facteurs de risque d’infection par le VIH (comme une piqûre avec une aiguille utilisée par une autre personne ou des activités sexuelles à haut risque) ou la tuberculose (comme vivre ou travailler avec une personne tuberculeuse ou avoir quitté récemment une région où la tuberculose est fréquente)

  • Fièvre et perte de poids inexpliquée

Quand consulter un médecin

Si un ganglion lymphatique est très douloureux ou draine du pus ou toute autre substance, la personne doit consulter immédiatement un médecin. Les autres personnes doivent appeler leur médecin. Le médecin décidera de l’urgence d’une consultation selon la présence de signes précurseurs et d’autres symptômes. Pour les personnes sans signes précurseurs et qui se sentent bien autrement, un retard d’une semaine ou plus est acceptable.

Que fait le médecin

Le médecin interrogera d’abord la personne sur ses symptômes et ses antécédents médicaux. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Ce qui est identifié en recherchant les antécédents et en effectuant un examen clinique suggère souvent la cause du gonflement des ganglions lymphatiques et les examens qui peuvent s’avérer nécessaires (voir le tableau Certaines causes et caractéristiques des ganglions lymphatiques enflés Certaines causes et caractéristiques des ganglions lymphatiques enflés Les ganglions lymphatiques sont des organes minuscules en forme de haricot, qui filtrent le liquide lymphatique. Ils sont situés dans tout le corps, mais on trouve des grappes juste sous la... en apprendre davantage Certaines causes et caractéristiques des ganglions lymphatiques enflés ).

Le médecin pose les questions suivantes :

  • Où les ganglions enflés sont situés

  • Depuis combien de temps ils sont enflés

  • Si la personne souffre

  • Si la personne a été blessée récemment (en particulier griffée par un chat ou mordue par un rat)

  • Si la personne a une infection ou les symptômes d’une infection (par exemple, écoulement nasal, toux, fièvre, mal de gorge, perte de poids inexpliquée, mal de dents ou gencives douloureuses)

Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Les médecins vérifient l’absence de fièvre et examinent les parties du corps où les ganglions lymphatiques sont situés. Les médecins vérifient l’absence de signes d’infection ou de grosseurs ailleurs dans le corps. Les personnes qui présentent des ganglions lymphatiques enflés dans tout le corps souffrent généralement d’un trouble qui touche l’ensemble du corps. Toutefois, les personnes qui présentent des ganglions lymphatiques enflés dans une seule partie du corps peuvent présenter un trouble qui n’affecte que cette partie (une infection, par exemple) ou une maladie plus généralisée.

Parfois, les antécédents et les résultats de l’examen clinique suggèrent la cause, par exemple quand une personne est atteinte d’une infection des voies respiratoires supérieures ou d’une infection dentaire. Dans d’autres cas, les résultats n’indiquent pas une cause unique. Les personnes présentant des signes précurseurs risquent davantage de souffrir d’un trouble grave, mais cela peut être également le cas pour celles qui présentent un gonflement des ganglions lymphatiques sans aucun autre symptôme.

Les ganglions durs, très développés, qui ne roulent pas sous les doigts peuvent indiquer un cancer. Une sensibilité au toucher, une rougeur, et une certaine chaleur dans un seul ganglion enflé peuvent indiquer une infection du ganglion.

Tableau
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Examens

Si les antécédents et un examen clinique manquent d’indiquer la cause probable, les tests supplémentaires dépendent des ganglions impliqués et des autres résultats.

Les personnes présentant des signes précurseurs et celles dont le gonflement des ganglions lymphatiques est généralisé doivent effectuer une numération formule sanguine et une radiographie thoracique. Les médecins peuvent aussi effectuer un test de dépistage de la tuberculose, de l’infection par le VIH, et de la mononucléose. Des analyses de sang sont parfois nécessaires pour détecter la toxoplasmose et la syphilis. Chez les personnes souffrant de douleurs articulaires, de rigidité ou d’éruption cutanée, des analyses de sang sont effectuées pour dépister le lupus érythémateux systémique (lupus).

Si les médecins suspectent un cancer ou un lymphome, la personne subit une biopsie des ganglions lymphatiques. La biopsie peut également s’avérer nécessaire quand un gonflement généralisé des ganglions lymphatiques ne disparaît pas au bout de 3 à 4 semaines.

Traitement des ganglions lymphatiques enflés

Le traitement cible la cause. Par exemple, si une infection bactérienne est suspectée dans le ganglion lymphatique, un essai de traitement par antibiotiques est réalisé pour voir si le gonflement disparaît.

Points clés concernant les ganglions lymphatiques enflés

  • Dans la plupart des cas, la cause est une infection évidente de la peau ou du tissu à proximité ou une infection virale bénigne qui disparaît seule.

  • Des tests sont généralement requis en présence de signes précurseurs, quand d’autres symptômes ou facteurs de risque suggèrent un trouble spécifique, ou quand un gonflement généralisé des ganglions lymphatiques n’a aucune cause apparente.

  • Une biopsie peut s’avérer nécessaire quand un gonflement des ganglions lymphatiques ne disparaît pas au bout de 3 à 4 semaines.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
ZYLOPRIM
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CAPOTEN
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