Manual Merck

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Celulitis

Por

Wingfield E. Rehmus

, MD, MPH, University of British Columbia

Revisado/Modificado jun 2023
Vista para pacientes
Recursos de temas

La celulitis es una infección bacteriana aguda de la piel y el tejido subcutáneo causada, la mayoría de las veces, por estreptococos o estafilococos. Los síntomas y signos incluyen dolor, calor, eritema que se propaga rápidamente y edema. Puede haber fiebre y los ganglios linfáticos regionales pueden agrandarse en infecciones más graves. El diagnóstico es clínico; los cultivos pueden ayudar, pero el tratamiento con antibióticos no debe retrasarse en espera de los resultados. El pronóstico es excelente con el tratamiento oportuno de las lesiones.

Etiología de la celulitis

Las causas más comunes de celulitis son

  • Streptococcus pyogenes

  • Staphylococcus aureus

La celulitis es causada casi siempre por estreptococos beta-hemolíticos del grupo A (p. ej., S. pyogenes) o S. aureus. La barrera cutánea generalmente está comprometida.

Los estreptococos causan una infección difusa que se extiende rápidamente debido a la acción de las enzimas producidas por las bacterias (estreptocinasa, DNasa, hialuronidasa), que degradan los componentes celulares que, de otra manera, contendrían y focalizarían la inflamación.

Manifestaciones de la celulitis estreptocócica

S. aureus meticilino resistente (SARM-USA300) es la cepa extrahospitalaria de SARM predominante en los Estados Unidos (SARM extrahospitalario [EH-SARM], 1 Referencia de la etiología La celulitis es una infección bacteriana aguda de la piel y el tejido subcutáneo causada, la mayoría de las veces, por estreptococos o estafilococos. Los síntomas y signos incluyen dolor, calor... obtenga más información Referencia de la etiología ). Si se sospecha S. aureus, la infección por SARM ahora debe considerarse como la etiología más probable. Los pacientes que están expuestos a SARM en un hospital o un centro de enfermería pueden tener una cepa de SARM que tiene un patrón de resistencia diferente al del SARM-USA300.

Causas menos comunes de celulitis son

  • Estreptococos del grupo B (p. ej., S. agalactiae) en adultos mayores con diabetes

  • Bacilos gramnegativos (p. ej., Haemophilus influenzae) en niños

  • Pseudomonas aeruginosa en pacientes con diabetes o neutropenia, usuarios de bañeras con hidromasaje o spa y pacientes hospitalizados

Las mordeduras de animales Mordeduras de humanos y mamíferos Las mordeduras de seres humanos y de otros mamíferos (sobre todo mordeduras de perros y gatos, pero también mordeduras de ardillas, jerbos, conejos, cobayos y monos) son comunes y ocasionalmente... obtenga más información pueden provocar celulitis y a menudo son polimicrobianas; Pasteurella multocida a menudo es la causa en las mordeduras de gatos, y las especies Pasteurella o Capnocytophaga suelen ser responsables en las mordeduras de perros.

Las lesiones por inmersión en agua dulce pueden producir una celulitis causada por Aeromonas hydrophila. Las lesiones por inmersión en agua salada caliente pueden provocar celulitis causada por Vibrio vulnificus Infecciones por Vibrio no colérico Los vibrios no coléricos incluyen las bacterias gramnegativas Vibrio parahaemolyticus, V. mimicus, V. alginolyticus, V. hollisae, y V. vulnificus y pueden... obtenga más información .

Los pacientes inmunocomprometidos pueden infectarse por microorganismos oportunistas, incluyendo bacterias gramnegativas (como Proteus Infecciones por Proteeae Los microorganismos Proteeae forman parte de la flora fecal normal, y a menudo causan infecciones en pacientes cuya flora normal ha sido alterada por una terapia antibiótica. La subfamilia Proteeae... obtenga más información , Serratia Infecciones por Klebsiella, Enterobacter y Serratia Las especies de las bacterias gramnegativas Klebsiella, Enterobacter y Serratia están estrechamente relacionadas, forman parte de la florea intestinal normal y rara vez... obtenga más información , Enterobacter Infecciones por Klebsiella, Enterobacter y Serratia Las especies de las bacterias gramnegativas Klebsiella, Enterobacter y Serratia están estrechamente relacionadas, forman parte de la florea intestinal normal y rara vez... obtenga más información , o Citrobacter), bacterias anaerobias Generalidades sobre las bacterias anaerobias Las bacteria se clasifican de acuerdo con sus necesidades y su tolerancia al oxígeno: Facultativas: crecen en presencia o en ausencia de oxígeno Microaerófilos: requieren la mínima concentración... obtenga más información , y especies de Helicobacter Infección por Helicobacter pylori Helicobacter pylori es un patógeno gástrico común que causa gastritis, enfermedad ulcerosa péptica, adenocarcinoma gástrico y linfoma gástrico de bajo grado. La infección puede ser asintomática... obtenga más información y especies de Fusarium Otros hongos oportunistas Muchas levaduras y mohos pueden causar infecciones oportunistas, que incluso ponen en peligro la vida de los pacientes inmunodeficientes. Estas infecciones rara vez afectan a individuos inmunocompetentes... obtenga más información . Rara vez las micobacterias Infecciones por micobacterias no tuberculosas Hay más de 170 especies reconocidas de micobacterias, la mayoría ambientales. La exposición ambiental a muchos de estos microorganismos es común, pero la mayoría de las exposiciones no causan... obtenga más información pueden causar celulitis.

Los factores de riesgo incluyen anomalías de la piel (p. ej., traumatismos, ulceración, infección micótica, otras alteraciones de la barrera cutánea debidas a enfermedades cutáneas subyacentes), que son comunes en pacientes con insuficiencia venosa crónica Insuficiencia venosa crónica y síndrome posflebítico La insuficiencia venosa crónica es el compromiso del retorno venoso, que a veces causa molestias en el miembro inferior, edema y cambios en la piel. El síndrome posflebítico (postrombótico)... obtenga más información Insuficiencia venosa crónica y síndrome posflebítico o linfedema Linfedema El linfedema es el edema de un miembro provocado por una hipoplasia linfática (primaria), una obstrucción o un compromiso de los vasos linfáticos (secundarios). Los signos y síntomas consisten... obtenga más información Linfedema . Las cicatrices por eliminación de la vena safena por cirugía cardíaca o vascular son sitios frecuentes de celulitis recurrente, sobre todo si coexiste con una tiña del pie. A menudo no se observa una enfermedad predisponente o un sitio de entrada.

Referencia de la etiología

  • 1. Lakhundi S, Zhang K: Methicillin-resistant Staphylococcus aureus: Molecular characterization, evolution, and epidemiology. Clin Microbiol Rev 31:e00020-18, 2018. doi: 10.1128/CMR.00020-18

Síntomas y signos de la celulitis

Los hallazgos más importantes son eritema y dolor locales, y en infecciones más graves, a menudo linfangitis y linfadenopatías regionales. La piel está roja, caliente y edematosa, con frecuencia la superficie cutánea tiene el aspecto de piel de naranja. Los bordes suelen ser difusos, excepto en las erisipelas Erisipela La erisipela es un tipo de celulitis superficial con compromiso de los vasos linfáticos de la dermis. El diagnóstico es clínico. El tratamiento consiste en antibióticos orales o IV. (Véase también... obtenga más información Erisipela (un tipo de celulitis con bordes bien definidos). Las petequias son frecuentes; es raro observar grandes áreas de equimosis.

Pueden observarse vesículas y ampollas que se rompen, en ocasiones con necrosis de la piel comprometida.

La celulitis puede parecerse mucho a la trombosis venosa profunda, pero a menudo pueden diferenciarse por uno o más signos (véase tabla ).

Tabla

Diferencias entre celulitis y trombosis venosa profunda

Característica

Celulitis

Trombosis venosa profunda

Temperatura de la piel

Cálida

Normal o caliente (rara vez fría, a menos que exista isquemia de los miembros debido a una enfermedad venosa extensa que causa insuficiencia arterial)

Color de la piel

Eritematoso

Normal o eritematoso pero que desaparece a la vitropresión (con escasa frecuencia cianótico)

Superficie cutánea

Piel de naranja

Suave

Linfangitis y linfadenopatías regionales

Frecuente

Inexistente

La fiebre, temblores, taquicardia, cefalea, hipotensión y delirio (que en general indican una infección grave) pueden preceder varias horas a las manifestaciones cutáneas, aunque muchos pacientes no presentan signos de enfermedad. La leucocitosis es frecuente. La celulitis con rápida propagación de la infección, aumento del dolor, hipotensión, delirio, o descamación de la piel, en particular con ampollas y fiebre, sugiere infección potencialmente mortal.

Diagnóstico de la celulitis

  • Examen

  • A veces, hemocultivo

  • A veces cultivos de tejidos

El diagnóstico de celulitis se realiza mediante el examen físico. La dermatitis de contacto Dermatitis de contacto La dermatitis de contacto es la inflamación de la piel causada por el contacto directo con irritantes (dermatitis de contacto irritativa) o alérgenos (dermatitis de contacto alérgica). Los síntomas... obtenga más información Dermatitis de contacto y la dermatitis de estasis Dermatitis por estasis La dermatitis por estasis es la inflamación, típicamente de la piel de las piernas, causada por edema crónico. Los síntomas son prurito, descamación y hiperpigmentación. La ulceración puede... obtenga más información Dermatitis por estasis a menudo se diagnostican erróneamente como celulitis, lo que conduce al uso innecesario de antibióticos. La dermatitis de contacto a menudo se puede diferenciar por la presencia de prurito, la limitación de las lesiones en el sitio de contacto, la ausencia de signos sistémicos y, a veces, la ubicación unilateral. La dermatitis por estasis a veces se puede diferenciar por las características propias de la dermatitis (p. ej., descamación, hallazgos eccematosos, liquenificación), evidencia de estasis venosa y localización bilateral. Otros trastornos a considerar incluyen el linfoma cutáneo de células T Linfoma cutáneo de linfocitos T (LCLT) La micosis fungoide y el síndrome de Sézary son linfomas no Hodgkin de células T crónicos poco frecuentes que afectan principalmente la piel y, en ocasiones, los ganglios linfáticos. (Véase... obtenga más información Linfoma cutáneo de linfocitos T (LCLT) , la dermatitis numular Dermatitis numular La dermatitis numular es la inflamación de la piel caracterizada por lesiones con forma de moneda o eccematosas discoides. El diagnóstico es clínico. El tratamiento puede incluir corticoides... obtenga más información Dermatitis numular , y la tiña Tinea corporis (tiña corporal) La tiña corporal es una infección dermatofítica de la cara, el tronco y las extremidades. El diagnóstico se basa en la apariencia clínica y en el examen de muestras de raspados cutáneos en preparados... obtenga más información Tinea corporis (tiña corporal) .

Los hemocultivos son útiles para detectar o descartar bacteriemia Bacteriemia La bacteriemia es la presencia de bacterias en el torrente sanguíneo. Puede producirse espontáneamente, durante la infección de determinados tejidos, por el uso de sondas gastrointestinales... obtenga más información en pacientes inmunocomprometidos y en pacientes con signos de infección sistémica (p. ej., fiebre y leucocitosis).

El cultivo del tejido comprometido puede ser necesario en pacientes inmunocomprometidos que no responden al tratamiento empírico o si no es posible aislar el microorganismo en el hemocultivo, así como para los pacientes con celulitis en el sitio de ciertas lesiones (p. ej., heridas por mordedura de animal, lesiones penetrantes).

Los cultivos de piel y de heridas (cuando existen) no suelen estar indicados en la celulitis debido a que rara vez se identifica el microorganismo causal.

Tratamiento de la celulitis

  • Antibióticos

Los antibióticos son el tratamiento de elección, y su selección se basa en la presencia o ausencia de purulencia y otros factores de riesgo de infección grave y/o resistente (1 Referencia del tratamiento La celulitis es una infección bacteriana aguda de la piel y el tejido subcutáneo causada, la mayoría de las veces, por estreptococos o estafilococos. Los síntomas y signos incluyen dolor, calor... obtenga más información Referencia del tratamiento ). Por lo general, los tratamientos no se administran durante un intervalo fijo, sino que se continúan hasta que haya una respuesta clínica satisfactoria, pero generalmente durante no menos de 1 semana.

La inmovilización y la elevación del área afectada ayudan a disminuir el edema; los apósitos fríos y húmedos alivian el malestar local.

La terapia compresiva puede ayudar a prevenir la recurrencia de los episodios de celulitis en la pierna en pacientes con celulitis recurrente que tienen edema crónico de los miembros inferiores.

Celulitis no purulenta, no complicada

Para la mayoría de los pacientes con celulitis no purulenta, la terapia empírica es efectiva contra los estreptococos del grupo A y S. aureus es usado.

El tratamiento oral suele ser adecuado para las infecciones leves, en forma típica con dicloxacilina 250 mg o cefalexina 500 mg 4 veces al día. En pacientes alérgicos a la penicilina, la clindamicina 300 a 450 mg 3 veces al día es una alternativa.

Un paciente con celulitis leve causada por mordeduras de mamíferos puede ser tratado en forma ambulatoria con amoxicilina/ácido clavulánico 875/125 mg por vía oral cada 12 horas. En pacientes alérgicos a la penicilina, puede indicarse clindamicina en dosis de 300 a 450 mg 3 veces al día más una fluoroquinolona por vía oral (p. ej., ciprofloxacina en dosis de 500 mg cada 12 horas) o sulfametoxazol/trimetoprima de doble potencia (800 mg sulfametoxazol/160 mg de trimetoprima) 2 veces al día.

La celulitis que se desarrolla después de la exposición a agua dulce o salobre debe tratarse con una cefalosporina de primera generación, como cefalexina en dosis de 500 mg por vía oral 4 veces al día o cefazolina en dosis de 1 g IV cada 8 horas, además de una fluoroquinolona. Si se desarrolla celulitis después de la exposición a agua salobre o salada, también se debe agregar doxiciclina en dosis de 100 mg por vía oral 2 veces al día.

Los posibles organismos infectantes son similares en agua salobre y dulce (p. ej., especies de Vibrio, especies de Aeromonas, especies de Shewanella, Erysipelothrix rhusiopathiae, Mycobacterium marinum, Streptococcus iniae).

La celulitis recurrente puede reaparecer en pacientes con factores de riesgo como tiña del pie, obesidad, insuficiencia venosa, edema y dermatitis atópica. Estos trastornos deben identificarse y tratarse para disminuir la probabilidad de celulitis recurrente. Los antibióticos profilácticos como la penicilina benzatínica en dosis de 1,2 millones de unidades IM mensuales o la penicilina V o la eritromicina en dosis de 250 mg por vía oral 2 veces al día durante 1-12 meses pueden considerarse para los pacientes que tienen 3 a 4 episodios de celulitis por año a pesar del tratamiento de lo factores de riesgo. Los pacientes que toman antibióticos profilácticos deben ser evaluados regularmente para controlar los efectos adversos y la eficacia del tratamiento. Los antibióticos deben continuarse hasta que también se hayan manejado los factores de riesgo. Si estos regímenes no dan buenos resultados, se requiere el cultivo del tejido afectado.

SARM y celulitis purulenta o complicada

La celulitis purulenta y otros factores de riesgo predisponen a la infección complicada (grave, p. ej., profunda, invasora, sistémica). Los pacientes afectados deben recibir cobertura para SARM.

Los factores de riesgo para SARM e infección complicada incluyen los siguientes:

  • Traumatismo penetrante

  • Heridas quirúrgicas

  • Exposición en hospitalización reciente o en un geriátrico

  • Consumo ilícito de drogas IV

  • Proximidad de la infección con un dispositivo médico implantado, como una prótesis articular

  • Infección previa por SARM

  • Colonización nasal conocida por SARM

  • Manifestaciones clínicas sugestivas de infección grave

Las características clínicas sugestivas de SARM o infección complicada (síntomas de alto riesgo) incluyen las siguientes:

  • Dolor desproporcionado respecto de los hallazgos físicos

  • Hemorragia cutánea

  • Ampollas

  • Descamación de la piel

  • Anestesia de la piel

  • Progresión rápida

  • Gas tisular

  • Signos de toxicidad sistémica (fiebre o hipotermia, taquicardia, hipotensión, delirio)

Para la sospecha de SARM sin características que sugieran una infección complicada, el tratamiento empírico ambulatorio es razonable con sulfametoxazol/trimetoprima de doble potencia (800 mg de sulfametoxazol/160 mg de trimetoprima) por vía oral 2 veces al día, doxiciclina 100 mg por vía oral 2 veces al día, linezolid 600 mg por vía oral 2 veces al día, o clindamicina 300 a 450 mg por vía oral 3 veces al día (sin embargo, la resistencia a la clindamicina es cada vez más frecuente).

Los pacientes que tienen infecciones más graves, con síntomas de alto riesgo e infección por SARM probable o confirmada, o cuyo tratamiento oral fracasó son hospitalizados y por lo general reciben uno de los siguientes:

  • La vancomicina en dosis de 15 mg/kg IV cada 12 horas es el fármaco de elección; véase Resistencia a antibióticos Resistencia a antibióticos Resistencia a antibióticos )

  • Linezolida 600 mg IV cada 12 horas durante 10 a 14 días, generalmente para SARM altamente resistente

  • Daptomicina 4 a 6 mg/kg IV 1 vez al día

  • Teicoplanina en dosis de 6 mg/kg IV cada 12 horas, 2 dosis en total, seguida de 3 o 6 mg/kg IV o IM 1 vez al día para lograr la concentración mínima objetivo (mecanismo de acción similar al de la vancomicina; comúnmente utilizada fuera de los Estados Unidos para tratar el SARM)

El uso de medicamentos alternativos para la infección bacteriana aguda grave de la piel y los anexos cutáneos (ABSSSI) por S. aureus (incluso SARM) se basaen la disponibilidad, la facilidad de administración, el perfil de efectos adversos y el costo. Las alternativas incluyen:

  • Linezolida o tedizolida (IV u oral)

  • Delafloxacina (IV u oral)

  • Omadaciclina (IV u oral)

  • Ceftarolina y ceftobiprol (que solo están disponibles en Canadá y Europa) (IV)

  • Dalbavancina, oritavancina y telavancina (IV)

La celulitis en un paciente con neutropenia requiere cobertura antibiótica de amplio espectro. Se recomienda vancomicina más cefepima o meropenem hasta que los resultados del hemocultivo estén disponibles para guiar el tratamiento. Se debe considerar con intensidad el cultivo de tejidos para la identificación del microorganismo causante debido al mayor riesgo de infección micótica. Se debe considerar el cultivo del tejido comprometido en pacientes inmunocomprometidos que no responden al tratamiento empírico o si no es posible aislar el microorganismo en el hemocultivo, y para los pacientes con celulitis en el sitio de ciertas lesiones (p. ej., heridas por mordedura de animal, lesiones penetrantes).

Referencia del tratamiento

Pronóstico de la celulitis

Las recurrencias en la misma área son frecuentes y en ocasiones pueden causar graves daños a los vasos linfáticos, obstrucción linfática crónica y linfedema.

Conceptos clave

  • Los patógenos más comunes que causan la celulitis son S. pyogenes y S. aureus.

  • S. aureus resistente a la meticilina (SARM) se debe considerar en presencia de ciertos factores de riesgo (p. ej., celulitis purulenta, traumatismo penetrante, infección de la herida, colonización nasal), particularmente si hay un brote conocido o la prevalencia local es alta.

  • La celulitis de la pierna se diferencia de la trombosis venosa profunda por la presencia de calor, enrojecimiento, piel de naranja, y adenopatías.

  • Se debe considerar el cultivo del tejido comprometido en pacientes inmunocomprometidos que no responden al tratamiento empírico o si no es posible aislar el microorganismo en el hemocultivo, y para los pacientes con celulitis en el sitio de ciertas lesiones (p. ej., heridas por mordedura de animal, lesiones penetrantes).

  • El tratamiento antibiótico debe dirigirse contra los patógenos más probables en situaciones clínicas específicas.

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
quiz link

Test your knowledge

Take a Quiz! 
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ARRIBA