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Evaluación del paciente con trastornos pulmonares

Por

Rebecca Dezube

, MD, MHS, Johns Hopkins University

Última modificación del contenido abr 2019
Información: para pacientes
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Los componentes fundamentales de los pacientes con síntomas pulmonares son los antecedentes, el examen físico y, en la mayoría de los casos, una radiografía de tórax. Estos componentes establecen la necesidad de realizar estudios complementarios ulteriores, que pueden incluir pruebas de la función pulmonar y un análisis de gases en sangre arterial, TC u otros estudios por la imagen torácicos y una broncoscopia.

Anamnesis

Con frecuencia, la anamnesis permite establecer si los síntomas de disnea, dolor torácico, sibilancias, estridor, hemoptisis y tos tienen probablemente un origen pulmonar. Cuando aparece más de un síntoma, la anamnesis debe enfocarse en cuál es el síntoma principal y si también hay síntomas constitucionales, como fiebre, pérdida de peso y sudoración nocturna. Otra información importante es

  • Exposiciones ocupacionales y medioambientales

  • Antecedentes familiares, historial de viajes y antecedentes de contactos

  • Antecedentes de enfermedades

  • Uso de drogas por prescripción, de venta libre, o ilícitas

  • Resultados de pruebas anteriores (p. ej., prueba cutánea de tuberculina, radiografías de tórax)

Examen físico

El examen físico comienza con la evaluación del aspecto general. Ya cuando se saluda al paciente puede establecerse la presencia de molestias y ansiedad, la constitución física y el efecto que tiene sobre los síntomas el hecho de hablar o de moverse (p. ej., incapacidad de decir oraciones completas sin hacer pausas para respirar), lo que puede proporcionar información útil del estado pulmonar. A continuación, se realiza la auscultación, la percusión y la palpación del tórax.

Inspección

La inspección debe centrarse en

  • Signos de dificultad respiratoria e hipoxemia (p. ej., inquietud, taquipnea, cianosis, uso de músculos accesorios)

  • Signos de posible enfermedad pulmonar crónica (p. ej., hipocratismo digital, edema de los pies)

  • Deformidades de la pared torácica

  • Patrones respiratorios anormales (p. ej., tiempo espiratorio prolongado, respiración de Cheyne-Stokes, respiraciones de Kussmaul)

  • Distensión de la vena yugular

Un signo de la hipoxemia: consiste en cianosis (coloración azulada de los labios, la cara o los lechos ungueales), que requiere la presencia de al menos 5 g/dL de hemoglobina no saturada y en consecuencia significa una disminución de la saturación de oxígeno arterial (< 85%); la ausencia de cianosis no descarta la presencia de hipoxemia.

Los signos de dificultad respiratoria incluyen la taquipnea, el uso de músculos respiratorios accesorios (esternocleidomastoideos, intercostales, escalenos) para respirar, las retracciones intercostales y la respiración paradójica. A veces, los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica apoyan sus brazos en sus piernas o en la camilla mientras están sentados (es decir, la posición de trípode) en un intento inconsciente de proporcionar un efecto de palanca mayor a los músculos accesorios y, por consiguiente, aumentar la respiración. Las retracciones intercostales (movimiento hacia adentro de los espacios intercostales) son frecuentes entre los lactantes y los pacientes mayores con limitaciones graves del flujo aéreo. La respiración paradójica (movimiento hacia adentro del abdomen durante la inspiración) indica fatiga o debilidad de los músculos respiratorios.

Signos de posible enfermedad pulmonar crónica: incluyen el hipocratismo digital, el tórax en tonel (aumento del diámetro anteroposterior del tórax presente en algunos pacientes con enfisema) y la respiración con labios fruncidos.

El hipocratismo digital (acropaquia) es el aumento de tamaño de los extremos de los dedos de las manos (o de los pies) debido a la proliferación del tejido conectivo entre la uña y el hueso. El diagnóstico se basa en el aumento del ángulo del perfil de la uña en el sitio en que sale del dedo (a > 180°) o en el aumento del cociente de la profundidad falángica (a > 1—véase figura Medición del hipocratismo digital). El carácter esponjoso del lecho ungueal debajo de la cutícula también sugiere hipocratismo digital. Éste se observa con mayor frecuencia en pacientes con cáncer de pulmón, pero es un signo importante de la enfermedad pulmonar crónica, como la fibrosis quística y la fibrosis pulmonar idiopática; también aparece (pero con menor frecuencia) en la cardiopatía cianótica, la infección crónica (p. ej., endocarditis infecciosa), el accidente cerebrovascular, la enfermedad inflamatoria intestinal y la cirrosis. El hipocratismo digital aparece ocasionalmente con osteoartropatía y periostitis (osteoartropatía hipertrófica primaria o hereditaria); en estos casos, puede acompañarse por cambios cutáneos, como piel hipertrofiada en el dorso de las manos (paquidermoperiostosis), seborrea y rasgos faciales toscos. También puede aparecer como una anomalía hereditaria benigna que puede diferenciarse del hipocratismo patológico por la ausencia de síntomas o enfermedad pulmonar y por la presencia de hipocratismo digital desde temprana edad (por el informe del paciente).

Medición del hipocratismo digital

El cociente del diámetro anteroposterior del dedo en el lecho ungueal (a–b) respecto del de la articulación interfalángica distal (c–d) es una medición simple del hipocratismo digital. Puede obtenerse de manera sencilla y es reproducible con calibradores. Si el cociente es > 1, hay hipocratismo digital. Éste también se caracteriza por la pérdida del ángulo normal del lecho ungueal.

Medición del hipocratismo digital

El tórax en tonel es el aumento del diámetro anteroposterior del tórax presente en algunos pacientes con enfisema.

En la respiración con los labios fruncidos, la persona exhala a través de los labios apretados e inhala por la nariz con la boca cerrada. Esta maniobra aumenta la presión en las vías aéreas para mantenerlas abiertas y, por lo tanto, disminuye el atrapamiento de gases.

Deformidades de la pared torácica: como el pecho excavado o tórax en embudo (una depresión del esternón que generalmente comienza sobre la parte media del manubrio y se introduce por la apófisis xifoides) y la cifoescoliosis pueden restringir la mecánica de la respiración y exacerbar los síntomas de la enfermedad pulmonar preexistente. Estas anomalías generalmente se pueden observar durante un examen minucioso cuando el paciente se ha quitado su camisa. La inspección también debe incluir una evaluación del abdomen y la extensión de la obesidad, ascitis, u otras condiciones que podrían afectar la distensibilidad abdominal.

Los patrones de respiración anormales pueden sugerir procesos patológicos subyacentes. En la enfermedad pulmonar obstructiva se observa un índice espiración:inspiración prolongado. Algunos patrones de respiración anormales causan fluctuaciones en la frecuencia respiratoria, de modo que esta debe ser evaluada y contada durante 1 minuto.

  • Respiración de Cheyne-Stokes: (respiración periódica) es una fluctuación cíclica de la frecuencia y la profundidad de la respiración. A partir de períodos breves de apnea, los pacientes respiran progresivamente de modo más rápido y más profundo (hiperpnea), después en forma más lenta y con menor profundidad hasta que se vuelven apneicos y se repite el ciclo. Las causas que más a menudo producen respiración de Cheyne-Stokes son la insuficiencia cardíaca, un trastorno neurológico (p. ej., accidente cerebrovascular, demencia avanzada) o fármacos. El patrón en la insuficiencia cardíaca se atribuyó a restrasos de la circulación cerebral; la demora de los centros respiratorios para reconocer la acidosis/hipoxia sistémica (que causa hiperpnea) o la alcalosis/hipocapnia (que causa apnea).

  • La respiración de Biot: es una variante infrecuente de la respiración de Cheyne-Stokes en la que períodos irregulares de apnea alternan con períodos en los que se toman 4 o 5 respiraciones profundas e iguales. Difiere de la respiración de Cheyne-Stokes en que está caracterizada por comienzos y detenciones abruptas y faltas de periodicidad. Se debe a una lesión en el sistema nervioso central y aparece en trastornos como la meningitis.

  • Las respiraciones de Kussmaul: son respiraciones profundas y regulares causadas por acidosis metabólica.

La distensión de las venas yugulares se evalúa con el paciente reclinado 45°. En condiciones normales, la parte superior de la columna venosa se encuentra justo por encima de las clavículas (límite superior normal: 4 cm por encima de la escotadura esternal en un plano vertical). Un incremento de la altura de la columna puede indicar una disfunción ventricular izquierda, hipertensión pulmonar o ambas y requiere un examen para buscar otros signos de alteración cardíaca (p. ej., tercer ruido cardíaco de galope [S3], edema en posición declive).

Auscultación

La auscultación pulmonar es, sin lugar a dudas, el componente más importante de el examen físico. Deben auscultarse todos los campos del tórax, incluso los laterales y el anterior, para detectar alteraciones asociadas con cada lóbulo del pulmón. Las características que deben auscultarse son

  • Tipo y volumen de los ruidos respiratorios

  • Presencia o ausencia de sonidos vocales

  • Roces de fricción pleural

La auscultación cardíaca puede revelar signos de hipertensión pulmonar, como un segundo ruido cardíaco pulmonar fuerte (P2), y deinsuficiencia cardíaca derecha, como un cuarto ruido cardíaco ventricular derecho (S4) e insuficiencia tricuspídea.

El tipo y el volumen de los ruidos respiratorios son útiles para identificar los trastornes pulmonares. Los ruidos respiratorios vesiculares son los ruidos normales que se escuchan en la mayoría de los campos pulmonares. Los ruidos respiratorios bronquiales son ligeramente más fuertes, más ásperos y de tono más alto; normalmente pueden escucharse sobre la tráquea y sobre áreas de consolidación pulmonar, como sucede en la neumonía.

Murmullo vesicular

Los ruidos adventicios son anormales e incluyen crepitantes, estertores, sibilancias y estridor.

  • Crepitantes: (antes denominados rales) son ruidos respiratorios adventicios discontinuos. Los crepitantes finos son ruidos cortos de tono alto; los crepitantes gruesos son ruidos más duraderos de tono bajo. Se comparó a los crepitantes con el sonido que se produce al arrugar un Velcro® (en la enfermedad pulmonar intersticial) y puede ser simulado frotando cabellos entre dos dedos cerca del oído. Aparecen con mayor frecuencia en la atelectasia, los procesos en los que hay llenado alveolar (p. ej., edema pulmonar) y enfermedad pulmonar intersticial (p. ej., fibrosis pulmonar); indican apertura de vías aéreas o alvéolos colapsados.

  • Roncus: son ruidos respiratorios de tono bajo que pueden escucharse durante la inspiración o la espiración. Aparecen en varias enfermedades, como bronquitis crónica. El mecanismo puede relacionarse con variaciones en la obstrucción a medida que las vías aéreas se distienden con la inhalación y se estrechan con la espiración.

  • Las sibilancias: son ruidos respiratorios musicales como silbidos que son peores en la espiración que en la inspiración e indican un estrechamiento de las vías aéreas pequeñas. Las sibilancias pueden ser un hallazgo físico o un síntoma que suelen asociarse con la disnea.

  • Estridor: es un ruido respiratorio de tono alto, predominantemente inspiratorio, formado por la obstrucción de la vía aérea extratorácica. En general, se escuchan sin estetoscopio. El estridor suele ser más fuerte que las sibilancias, es predominantemente inspiratorio y se escucha más sobre la laringe. Su presencia debe plantear la posibilidad de una obstrucción de las vías aéreas superiores potencialmente mortal.

  • Disminución de los ruidos respiratorios: indica un movimiento insuficiente de aire en las vías aéreas, como sucede en el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, donde el broncoespasmo u otros mecanismos limitan el flujo de aire. También pueden estar disminuidos los ruidos respiratorios en presencia de derrame pleural, neumotórax o lesión obstructiva endobronquial.

Los sonidos vocales implican la auscultación mientras los pacientes vocalizan.

  • Broncofonía y pectoriloquia susurrada: se producen cuando la voz hablada o susurrada del paciente se transmite claramente a través de la pared torácica. La transmisión de la voz es el resultado de la consolidación alveolar, como sucede en la neumonía.

  • Egofonía: (cambio de E a A) se dice que sucede cuando, durante la auscultación, un paciente dice la letra “E” y el examinador escucha la letra “A”, de nuevo como ocurre en la neumonía.

Los roces son ruidos chirriantes o crujientes que fluctúan con el ciclo respiratorio y suena como cuando se frota la piel contra cuero húmedo. Son un signo de inflamación pleural (frote pleural) y se escuchan en pacientes con pleuritis o empiema y después de la toracotomía.

La relación inspiración-espiración (I:E) normalmente es de 1:2 pero se prolonga a 1:3 cuando el flujo de aire es limitado, como en el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), incluso en la ausencia de sibilancias.

Percusión y palpación

La percusión es la principal maniobra física usada para detectar la presencia y el nivel de derrame pleural. Hallar áreas de matidez durante la percusión indica líquido de base o, con menor frecuencia, una consolidación.

La palpación incluye el frémito táctil (vibración de la pared torácica que se siente cuando el paciente habla); disminuye en casos de derrame pleural y neumotórax y aumenta en la consolidación pulmonar (p. ej., neumonías lobares). La hipersensibilidad puntiforme a la palpación puede indicar fractura costal subyacente, luxación o inflamación costocondral o inflamación pleural.

Puede ser evidente un impulso ventricular derecho en el borde inferior izquierdo del esternón, que puede aumentar en amplitud y duración (ascenso ventricular derecho) en la cardiopatía pulmonar (cor pulmonale).

Información: para pacientes
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