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Mononucléose infectieuse

(Infection par le virus d’Epstein-Barr [EBV] ; Mononucléose)

Par

Kenneth M. Kaye

, MD, Harvard Medical School

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Les faits en bref
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Le virus d’Epstein-Barr (EBV) provoque plusieurs maladies, dont la mononucléose infectieuse.

L’infection par le virus d’Epstein-Barr (EBV) est très fréquente. L’EBV est un type d’herpèsvirus Présentation des infections à herpèsvirus Certaines infections virales fréquentes sont dues aux herpèsvirus. Huit herpèsvirus différents peuvent infecter l’homme. Trois herpèsvirus, le virus herpès simplex de types 1 et 2, ainsi que... en apprendre davantage appelé herpèsvirus de type 4. Elle touche aux États-Unis et en Europe 50 % environ des enfants de 5 ans et près de 95 % des adultes.

La plupart des infections à EBV ne provoquent aucun symptôme. La mononucléose infectieuse touche généralement les adolescents et les jeunes adultes infectés par l’EBV. Elle est ainsi nommée en raison de la présence dans le sang d’une quantité importante de globules blancs de grande taille (cellules mononucléées). Les adolescents et les jeunes adultes contractent généralement la mononucléose infectieuse en embrassant une personne infectée par l’EBV.

Après la primo-infection, l’EBV reste dans l’organisme (comme les autres herpèsvirus), principalement dans les globules blancs, pendant toute la vie. Le virus est périodiquement présent dans la salive des personnes infectées. Elles peuvent transmettre l’infection à d’autres personnes au cours de ces épisodes de décharge virale, mais l’infection causée est asymptomatique.

Symptômes de la mononucléose infectieuse

Mais l’infection est généralement asymptomatique chez les enfants de moins de 5 ans. Chez les adolescents et les adultes, elle peut ou non provoquer une mononucléose infectieuse.

Le délai habituel entre l’infection et l’apparition des symptômes est de l’ordre de 30 à 50 jours. Cet intervalle est la période d’incubation.

Quatre symptômes principaux de la mononucléose infectieuse due à l’EBV :

Tous les patients ne présentent pas l’ensemble de ces quatre symptômes. En général, l’infection débute par une sensation générale de malaise et une fièvre modérée, suivie d’un mal de gorge et/ou d’un gonflement des ganglions lymphatiques. La fatigue est souvent importante et est généralement plus prononcée au cours des 2 ou 3 premières semaines, mais peut persister pendant des mois. La fièvre atteint habituellement un pic maximal de 39,5 °C environ, dans l’après-midi ou en début de soirée. Le fond de la gorge, souvent très douloureuse, présente parfois des dépôts semblables à du pus. Le plus souvent, les ganglions du cou sont gonflés (hypertrophie), mais ce n’est pas toujours le cas. Chez certaines personnes, le seul symptôme est un gonflement des ganglions lymphatiques (parfois appelé à tort « glandes enflées »).

La rate est hypertrophiée (son volume a augmenté) chez plus de 50 % des patients atteints de mononucléose infectieuse. Dans la plupart des cas, cette hypertrophie ne provoque que peu ou pas de symptômes, mais un risque de rupture existe en cas de traumatisme. Une rupture de la rate Lésion de la rate Du fait de la position de la rate dans la région supérieure gauche de l’abdomen, un coup violent dans la région de l’estomac peut provoquer une rupture de la rate, avec déchirure de la capsule... en apprendre davantage peut être mortelle. Le volume du foie peut aussi légèrement augmenter. Parfois, le pourtour des yeux est gonflé.

Des éruptions cutanées surviennent rarement. Cependant, les patients atteints d’une infection à EBV traités avec l’antibiotique ampicilline peuvent être plus susceptibles de développer une éruption cutanée.

La durée des symptômes est variable. Au bout de 2 semaines environ, les symptômes se calment et la plupart des patients peuvent reprendre leurs activités habituelles. La fatigue peut cependant persister plusieurs semaines et parfois des mois. Moins de 1 % des personnes infectées meurent, généralement en raison des complications comme l’encéphalite, la rupture de la rate, ou l’obstruction des voies respiratoires.

Diagnostic de la mononucléose infectieuse

  • Examen sanguin

Les symptômes de la mononucléose infectieuse sont également retrouvés au cours de nombreuses autres infections virales ou bactériennes. Par conséquent, cette infection n’est pas souvent diagnostiquée. Cependant, la présence de ganglions lymphatiques enflés Gonflement des ganglions lymphatiques Les ganglions lymphatiques sont des organes minuscules en forme de haricot, qui filtrent le liquide lymphatique. Ils sont situés dans tout le corps, mais on trouve des grappes juste sous la... en apprendre davantage Gonflement des ganglions lymphatiques , en particulier au niveau du cou, est particulièrement évocatrice d’une mononucléose infectieuse.

Généralement, la confirmation du diagnostic est faite grâce à simple test sanguin de recherche des anticorps hétérophiles connu sous le nom de MNI test. Parfois, au début de l’infection ou chez les jeunes enfants, le MNI test est négatif ; en cas de forte suspicion d’infection, le médecin refera le test. Si le résultat est toujours négatif, d’autres tests sanguins de détection spécifique des anticorps anti-EBV sont effectués pour confirmer le diagnostic. (Les anticorps Anticorps L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Anticorps sont des protéines produites par le système immunitaire qui participent à la défense de l’organisme contre une attaque particulière, y compris celle de l’EBV.)

Souvent, on fait aussi un hémogramme. La découverte d’un grand nombre de globules blancs mononucléés caractéristiques (lymphocytes atypiques) est le premier indice en faveur d’une mononucléose.

Traitement de la mononucléose infectieuse

  • Dans un premier temps, repos

  • Analgésiques

  • Parfois, corticoïdes pour certaines complications

Il n’y a pas de traitement spécifique.

Les personnes atteintes de mononucléose infectieuse sont incitées à se reposer pendant toute la première semaine ou les deux premières semaines, tandis que les symptômes sont intenses. Après environ 2 semaines, elles peuvent être plus actives. Cependant, en raison du risque de rupture de la rate, il convient d’éviter de porter des charges lourdes et les sports de contact pendant au moins 1 mois, jusqu’à ce que le médecin confirme par examen ou parfois par échographie que la rate a retrouvé sa taille normale.

La fièvre et les douleurs peuvent être traitées par paracétamol ou anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS, tels que l’aspirine ou l’ibuprofène). Cependant, le risque de syndrome de Reye Syndrome de Reye Le syndrome de Reye est une maladie très rare mais pouvant menacer le pronostic vital, qui provoque une inflammation et un gonflement du cerveau, ainsi qu’un dysfonctionnement et une perte de... en apprendre davantage , qui peut être mortel, interdit l’utilisation de l’aspirine chez les enfants.

Certaines complications, telles qu’un œdème sévère des voies respiratoires, peuvent être traitées par des corticoïdes.

Les antiviraux actuellement disponibles ont peu d’effet sur les symptômes de la mononucléose infectieuse et ne doivent pas être utilisés.

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