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Palpitations

Par

Andrea D. Thompson

, MD, PhD, University of Michigan;


Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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Les palpitations sont fréquentes. Certaines personnes les trouvent désagréables ou alarmantes, mais elles indiquent rarement une maladie cardiaque mettant la vie en danger. De nombreuses personnes sans maladie cardiaque ressentent aussi des palpitations.

Causes des palpitations

Normalement, les personnes ne font pas attention aux battements de leur cœur. Elles sont toutefois nombreuses à sentir leur cœur battre quand quelque chose le fait battre plus vigoureusement ou plus rapidement que d’habitude. Ces battements rapides et vigoureux sont une réaction normale du cœur (tachycardie sinusale). Les causes comprennent :

Dans d’autres cas, les palpitations sont dues à un trouble du rythme cardiaque (arythmie).

Types d’arythmies

Les arythmies les plus fréquentes sont les suivantes :

Ces deux arythmies affectent généralement des personnes sans trouble cardiaque et sont inoffensives. Le battement prématuré n’est pas ressenti. Ce qui est ressenti est le battement normal suivant, qui se produit après un léger retard et est légèrement plus fort que d’habitude. Bien que la personne ait l’impression que son cœur a sauté un battement, ce n’est en fait pas le cas.

Autres arythmies causant des palpitations :

Ces autres arythmies provoquent un battement cardiaque nettement plus rapide que la normale. Les arythmies dans lesquelles le cœur bat trop lentement provoquent rarement des palpitations, bien que certaines personnes perçoivent la lenteur du rythme.

Causes d’arythmies

Certaines arythmies (par exemple, des battements auriculaires prématurés, des battements ventriculaires prématurés, ou une tachycardie paroxystique supraventriculaire [TPSV]) se produisent souvent chez des personnes qui ne présentent aucun trouble grave sous-jacent. D’autres sont souvent causées par un trouble cardiaque grave ou une affection ailleurs dans le corps.

Les troubles non liés au cœur qui peuvent causer des arythmies comprennent les suivants :

Complications

Les arythmies qui accélèrent les battements de cœur peuvent entraîner des complications (en particulier chez les personnes âgées). Si le cœur bat trop vite, il risque de ne pas pouvoir pomper le sang adéquatement, et la personne peut présenter un étourdissement, perdre connaissance ou développer une insuffisance cardiaque Insuffisance cardiaque (IC) L’insuffisance cardiaque est un trouble dans lequel le cœur est incapable de faire face aux demandes du corps, ce qui entraîne une réduction du flux sanguin, un retour (congestion) de sang dans... en apprendre davantage Insuffisance cardiaque (IC) . L’insuffisance cardiaque survient surtout chez les personnes qui ont déjà présenté une insuffisance cardiaque ou une crise cardiaque ; elle peut toutefois se produire chez d’autres personnes si le rythme cardiaque est très rapide ou si le cœur bat trop rapidement pendant une longue période. Un rythme cardiaque rapide augmente aussi les besoins en oxygène du muscle cardiaque. Les personnes présentant un rétrécissement des artères qui irriguent le muscle cardiaque (maladie des artères coronaires Vue d’ensemble de la maladie des artères coronaires (MAC) Dans la maladie des artères coronaires, le flux sanguin vers le muscle cardiaque est partiellement ou complètement obstrué. Le muscle cardiaque a besoin d’un apport constant en sang riche en... en apprendre davantage Vue d’ensemble de la maladie des artères coronaires (MAC) ) peuvent développer une douleur thoracique due à une angine de poitrine ou un infarctus du myocarde (ce qui peut être fatal).

Certaines arythmies, en particulier la tachycardie ventriculaire, sont instables et peuvent provoquer directement un arrêt cardiaque.

Évaluation des palpitations

Bien que toutes les palpitations ne soient pas causées par une maladie cardiaque, les conséquences de certaines de ces maladies cardiaques sont si graves que les personnes souffrant de palpitations doivent généralement être évaluées par un médecin. Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider quand l’examen médical est nécessaire et les aident à savoir à quoi s’attendre pendant l’examen.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes souffrant de palpitations, certains symptômes et certaines caractéristiques sont source d’inquiétude. À savoir :

  • Vertiges ou évanouissement

  • Douleur ou pression thoracique

  • Essoufflement

  • Pouls supérieur à 120 battements par minute ou inférieur à 45 par minute

  • Présence d’une maladie cardiaque ou antécédents familiaux ou mort subite, évanouissements récurrents ou crises convulsives inexpliquées

  • Symptômes survenant pendant un exercice physique, en particulier s’ils entraînent une perte de connaissance

Quand consulter un médecin

Les personnes souffrant de palpitations qui présentent des signes précurseurs doivent se rendre aux urgences dans les plus brefs délais, ainsi que celles qui ressentent des palpitations continues. Celles qui souffrent d’évanouissement, de douleur thoracique, ou d’essoufflement doivent appeler les services d’urgence.

Les personnes sans signes précurseurs qui souffrent de palpitations épisodiques ou qui ont souffert d’un épisode qui s’est arrêté doivent appeler leur médecin. Le médecin déterminera l’urgence d’une consultation en fonction de leur âge, des affections sous-jacentes et d’autres symptômes. Un retard d’un jour ou deux ne comporte généralement aucun risque.

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Les indices fournis par les antécédents et l’examen clinique permettront de déterminer la cause potentielle.

Le médecin pose les questions suivantes :

  • La fréquence des palpitations

  • La durée des palpitations

  • Les facteurs (par exemple, détresse émotionnelle, activité, ou consommation de caféine ou d’autres drogues) qui déclenchent ou aggravent les palpitations

  • Les drogues prises par le patient, y compris la caféine

Les médecins demanderont parfois au patient de simuler le rythme et la cadence des palpitations, car le rythme des battements peut les aider à déterminer la cause.

Le médecin commence l’examen clinique en vérifiant les signes vitaux (pouls, température, et pression artérielle). Le pouls et sa régularité ou son irrégularité permettent de suggérer des causes. Une élévation de la température suggère qu’une fièvre en est la cause. Une hypotension artérielle ne suggère pas la cause mais indique une urgence extrême.

Les médecins écoutent le cœur pour détecter les bruits anormaux indiquant une maladie valvulaire ou une inflammation cardiaque. Ils écoutent les poumons pour détecter les bruits indiquant une insuffisance cardiaque. Ils observent et palpent le devant du cou pour voir si la thyroïde est hypertrophiée ou enflammée.

Les palpitations qui s’accompagnent d’autres symptômes, comme un essoufflement, une douleur thoracique, une faiblesse, une fatigue ou des évanouissements, sont plus susceptibles d’être liées à un rythme cardiaque anormal ou à un trouble grave.

Tableau
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Examens

Bien que la majorité des causes de palpitations ne soient pas graves, des tests sont généralement effectués.

  • Électrocardiographie (ECG), parfois avec surveillance ambulatoire

  • Analyses de laboratoire

  • Parfois, des études d’imagerie, des épreuves d’effort ou une combinaison des deux

  • Parfois, un examen électrophysiologique

Un ECG Électrocardiographie L’électrocardiographie (ECG) est un procédé rapide, simple et indolore, qui consiste à amplifier et enregistrer les impulsions électriques traversant le cœur. Cet enregistrement, l’électrocardiogramme... en apprendre davantage Électrocardiographie est effectué. Si un ECG est effectué pendant que la personne a des palpitations ou un pouls anormal, le diagnostic est généralement clair. Toutefois, seulement quelques-unes des causes potentielles produisent un ECG anormal quand les personnes n’ont pas de palpitations. Les patients dont les palpitations sont intermittentes peuvent avoir à porter un moniteur ECG pendant un ou deux jours (surveillance Holter, Enregistreur Holter : Des lectures ECG en continu Enregistreur Holter : Des lectures ECG en continu Une électrocardiographie (ECG) standard enregistre l’activité électrique du cœur pendant quelques secondes seulement. Elle peut détecter des anomalies qui sont constantes ; cependant, parfois... en apprendre davantage ) ou plus longtemps (enregistreur d’événement) pour détecter la présence de rythmes anormaux brefs ou irréguliers. Chez certaines personnes, les médecins peuvent insérer un dispositif sous la peau pour surveiller le rythme cardiaque. Ce dispositif est appelé « enregistreur en boucle » et suit les battements cardiaques en continu. Les médecins peuvent alors utiliser un moniteur externe pour vérifier l’enregistreur en boucle afin de détecter des troubles du rythme cardiaque. Certains produits disponibles dans le commerce, tels que les « fitness trackers », qui surveillent la fréquence cardiaque, et d’autres trackers qui surveillent les rythmes cardiaques, sont disponibles pour les smartphones et les montres mais fournissent des informations plus limitées.

Des analyses de laboratoire sont nécessaires. Les médecins effectuent une numération formule sanguine et mesurent les électrolytes sériques, notamment le potassium, le magnésium et le calcium. Les médecins peuvent mesurer d’autres substances dans le sang (marqueurs cardiaques) si la personne présente d’autres symptômes suggérant un syndrome coronarien aigu potentiel. Les médecins mesurent les taux d’hormones thyroïdiennes dans le sang s’ils suspectent une thyroïde hyperactive et mesurent les taux d’autres hormones chez les patients potentiellement atteints d’un phéochromocytome. D’autres examens peuvent être réalisés, en fonction des autres causes suspectées par les médecins.

Un examen électrophysiologique (EP) Examen électrophysiologique L’examen électrophysiologique permet d’évaluer les troubles graves du rythme ou de la conduction électrique cardiaques (voir Présentation des troubles du rythme cardiaque). Pour les personnes... en apprendre davantage est effectué quand les symptômes de la personne sont sévères et que les médecins suspectent un trouble du rythme cardiaque dangereux non détecté par d’autres examens. Dans ce test, les médecins introduisent de petites électrodes dans le cœur à travers une veine. Les électrodes enregistrent l’activité électrique du cœur plus en détail qu’un ECG.

Traitement des palpitations

Les médicaments et les substances comme la caféine qui sont connus pour aggraver les palpitations sont arrêtés. Si des arythmies dangereuses et débilitantes sont causées par un médicament thérapeutique nécessaire, les médecins essayent un autre médicament.

Les médecins rassurent généralement les personnes souffrant de battements auriculaires prématurés ou de battements ventriculaires prématurés qui ne sont pas causés par un trouble cardiaque. Si ces palpitations inoffensives sont très désagréables, les médecins prescrivent parfois un bêta-bloquant (un type d’anti-arythmisant). Les autres perturbations du rythme et troubles sous-jacents identifiés sont examinés et traités ( Troubles du rythme cardiaque Troubles du rythme cardiaque en apprendre davantage ). Les médecins commencent souvent par administrer des médicaments de contrôle du rythme (comme digoxine, flécaïnide, vérapamil, diltiazem, ou amiodarone). Toutefois, bon nombre de ces médicaments peuvent provoquer eux-mêmes des troubles du rythme ainsi que d’autres effets secondaires.

Pour certaines arythmies (par exemple, flutter auriculaire, TPSV et tachycardie par réentrée nodale atrioventriculaire), une ablation par radiofréquence, un traitement plus invasif, est souvent la meilleure option. En outre, si les médicaments ne sont pas efficaces ou si les personnes présentent certains troubles du rythme dangereux, les médecins peuvent prescrire des traitements invasifs comme la cardioversion par courant direct ou l’implantation d’une combinaison de stimulateur cardiaque et de défibrillateur. Le choix de la procédure dépend de l’affection spécifique qui cause la perturbation.

Aspects essentiels concernant les personnes âgées

Les personnes âgées sont particulièrement exposées aux effets secondaires des anti-arythmiques. Les personnes âgées sont susceptibles de présenter plusieurs problèmes de santé et prendre plusieurs médicaments, et ces combinaisons de médicaments peuvent les exposer à des effets secondaires. Chez les personnes âgées, les reins filtrent les médicaments du sang avec moins d’efficacité, ce qui contribue au risque d’effets secondaires. Certaines personnes âgées peuvent même avoir besoin d’un stimulateur cardiaque avant de pouvoir prendre des anti-arythmiques.

Points clés concernant les palpitations

  • Les palpitations sont fréquentes et leurs causes sont nombreuses, d’offensives à potentiellement mortelles.

  • Les personnes présentant d’autres symptômes comme une sensation de vertige, une douleur ou une pression thoracique, ou des essoufflements peuvent avoir un problème grave et doivent consulter un médecin dans les plus brefs délais.

  • Un ECG et certaines analyses de sang sont effectués.

  • Le traitement dépend de la cause.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
CORDARONE
CARDIZEM, CARTIA XT, DILACOR XR
COMMIT, NICORETTE, NICOTROL
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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Battements prématurés ventriculaires
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