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Asbestose

Par

Abigail R. Lara

, MD, University of Colorado

Dernière révision totale mai 2020| Dernière modification du contenu mai 2020
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Les faits en bref

L’asbestose désigne une lésion cicatricielle très diffuse du tissu pulmonaire, due à l’inhalation de poussières d’amiante.

  • L’asbestose provoque une dyspnée et une diminution de la tolérance à l’effort.

  • Le diagnostic est généralement posé par la radiographie du thorax et la tomodensitométrie (TDM).

  • L’asbestose peut être prévenue en réduisant l’exposition à l’amiante.

  • Les traitements comprennent l’administration d’oxygène et d’autres mesures pour faciliter la respiration.

L’amiante est une famille de composés présents dans la nature, dont les propriétés structurelles et thermorésistantes l’ont rendue utile dans les matériaux de construction et de construction navale, les freins automobiles et certains textiles. L’amiante peut être présente à un faible taux dans l’air, l’eau et le sol, mais ce faible niveau d’exposition environnementale ne constitue pas une cause significative de maladies humaines. L’amiante est constitué de fibres minérales (silicates) de compositions chimiques différentes. Si elles sont inhalées, les fibres d’amiante se déposent dans la partie profonde des poumons et sont responsables de cicatrices. L’inhalation d’amiante peut également être la cause de l’épaississement des deux feuillets qui recouvrent les poumons (plèvre) ; ces épaississements sont appelés plaques pleurales. Ces plaques ne deviennent pas cancéreuses.

L’amiante peut aussi entraîner un cancer du poumon Cancer du poumon Le cancer du poumon est la première cause de décès par cancer chez les hommes et les femmes. Environ 85 % des cas sont liés au tabagisme. Un symptôme fréquent en est une toux persistante ou... en apprendre davantage Cancer du poumon . Le cancer du poumon dû à l’amiante dépend en partie de l’importance de l’exposition aux fibres. Cependant, chez les personnes qui souffrent d’asbestose, le cancer du poumon est plus fréquent chez ceux qui sont également fumeurs, en particulier ceux qui fument plus d’un paquet de cigarettes par jour.

Bien que l’amiante soit un sujet de préoccupation important dans la population générale, les personnes qui ne sont pas exposées au travail ont un risque très faible de développer des maladies pulmonaires liées à l’amiante. Pour être inhalé dans les poumons, l’amiante doit se fragmenter en très petits fragments. Les travailleurs qui démolissent les bâtiments contenant des matériaux isolants composés d’amiante sont exposés à un risque accru. Les personnes qui travaillent régulièrement au contact de l’amiante ont le risque le plus élevé de développer des maladies pulmonaires. Le risque de développer une asbestose est corrélé à l’importance de l’exposition aux fibres d’amiante.

Le saviez-vous ?

  • La plupart des personnes ont un risque très faible de développer des maladies pulmonaires liées à l’amiante.

Symptômes de l’asbestose

Les symptômes de l’asbestose apparaissent progressivement, seulement une fois qu’une grande partie du poumon est lésée. La cicatrisation induit une rigidité des poumons. Les premiers symptômes sont une légère dyspnée et une diminution de la tolérance à l’effort. Les fumeurs qui souffrent de bronchite chronique (inflammation à long terme des grosses voies aériennes) associée à l’asbestose peuvent présenter une toux et une respiration sifflante. La respiration devient progressivement de plus en plus difficile. Une dyspnée sévère et une insuffisance respiratoire Insuffisance respiratoire L’insuffisance respiratoire est un état caractérisé par un taux sanguin d’oxygène dangereusement bas ou un taux de dioxyde de carbone dans le sang dangereusement haut. Les affections qui bloquent... en apprendre davantage apparaissent dans environ 15 % des cas d’asbestose.

Diagnostic de l’asbestose

  • Antécédents d’exposition à l’amiante

  • Imagerie du thorax

Les personnes atteintes d’asbestose ont généralement une fonction pulmonaire anormale ; un médecin qui ausculte avec un stéthoscope placé sur les poumons peut généralement entendre des bruits anormaux appelés grésillements. Chez une personne qui a des antécédents d’exposition à l’amiante, le diagnostic d’asbestose est parfois établi par une radiographie ou une tomodensitométrie (TDM) haute résolution du thorax présentant des signes radiologiques caractéristiques. Une biopsie pulmonaire est rarement nécessaire pour faire le diagnostic.

Prévention de l’asbestose

Les maladies provoquées par l’inhalation d’amiante peuvent être prévenues en réduisant au maximum les poussières et les fibres d’amiante sur le lieu de travail. Comme les industries qui manipulent l’amiante ont amélioré les mesures de contrôle des poussières, moins de personnes développent une asbestose de nos jours. Dans une maison, les matériaux contenant de l’amiante ne sont généralement source d’inquiétudes que si ces matériaux doivent être enlevés ou si la maison est rénovée. En ce cas, les matériaux en question doivent être enlevés par des professionnels formés à manipuler ces techniques dans des conditions de sécurité.

Les fumeurs qui ont été exposés à l’amiante peuvent réduire leur risque de cancer du poumon en arrêtant de fumer. Ils devraient également passer une radiographie du thorax chaque année.

Traitement de l’asbestose

  • Traitements pour soulager les symptômes

La plupart des traitements de l’asbestose sont symptomatiques et visent à réduire les symptômes. L’oxygénothérapie est efficace en cas de dyspnée. Les médicaments et d’autres mesures, y compris une limitation de l’apport en sel et une perte de poids si nécessaire, peuvent aider à soulager l’insuffisance cardiaque.

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