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Tipos de enfermedades virales

Por Craig R. Pringle, BSc, PhD, Emeritus Professor, School of Life Sciences, University of Warwick

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para pacientes

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La clasificación de las infecciones virales de acuerdo con el aparato más afectado (p. ej., pulmones, tubo digestivo, piel, hígado, SNC, mucosas) puede ser clínicamente útil, aunque algunas enfermedades virales (p. ej., parotiditis) son difíciles de clasificar. Muchos virus específicos y las enfermedades que causan también se describen en otras secciones de The Manual.

Infecciones respiratorias

Es probable que las infecciones virales más frecuentes sean las de las vías respiratorias superiores. Las infecciones respiratorias tienen más probabilidades de causar síntomas graves en lactantes, adultos mayores y pacientes con trastornos pulmonares o cardiopatías.

Los virus respiratorios incluyen los de la influenza epidémica (A y B), los virus de la influenza A aviar H5N1 y H7N9, parainfluenza 1 a 4, adenovirus, virus sincitial respiratorio A y B, metapneumovirus humano y rinovirus (véanse Algunos virus respiratorios y Professional.heading on page Virus respiratorios). En 2012, apareció en Kuwait un nuevo coronavirus, el coronavirus del síndrome respiratorio del Oriente Medio (MERS-CoV, ver Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)); puede causar enfermedad respiratoria aguda grave y a veces mortal. Los virus respiratorios se diseminan típicamente de una persona a otra por contacto con gotas de secreciones respiratorias infectadas.

Algunos virus respiratorios

Síndromes principales

Prevalencia y distribución

Tratamiento específico

Prevención específica*

Virus de la influenza epidémica (de la gripe) A, B y C y virus de la influenza aviar

Gripe

ERFA

Bronquitis aguda y neumonía

Laringotraqueobronquitis aguda (crup)

A y B: epidémica, en ocasiones pandémica

C: endémica

Global

A y B: oseltamivir o zanamivir

A y B: vacuna, oseltamivir o zanamivir

Aviar H5N1 y aviar H7N9: asociados con aves de corral

Oseltamivir

Evitar el contacto con aves

Virus parainfluenza (paragripal) 1–4

ERFA (niños)

Bronquitis y neumonía aguda

Laringotraqueobronquitis aguda

1: epidémica local

1, 2 y 3: generalizada en los niños

Ninguno

Vacunas en vías de investigación

Adenovirus

ERFA (niños)

Enfermedad respiratoria aguda (adultos)

Fiebre faringoconjuntival aguda

Queratoconjuntivitis epidémica

Neumonía viral

Conjuntivitis folicular aguda

Diarrea

Cistitis hemorrágica

Global

Sobre todo niños

Ninguno

Vacuna con los tipos 4 y 7 para la forma epidémica en poblaciones militares

Virus sincitial respiratorio y metapneumovirus humano

Enfermedad respiratoria de las vías respiratorias inferiores (lactantes)

Enfermedad respiratoria leve de las vías respiratorias superiores (adultos)

Generalizada en niños

En pacientes inmunodeficientes, a veces se indica ribavirina

Palivizumab IM mensual (para ciertos niños con alto riesgo de infección por VSR)

Rinovirus

Resfriado común

Rinitis aguda con o sin fiebre

Universal, en especial durante los meses fríos

Ninguno

Ninguno

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar el contacto con pacientes infectados y vectores insectos y animales, medidas higiénicas habituales).

A diferencia de la inmunoglobulina para el virus sincitial respiratorio (RSV-IVIG), el palivizumab no interfiere sobre las inmunizaciones (MMR, varicela).

ERFA = enfermedad respiratoria febril aguda; IVIG = inmunoglobulina intravenosa; MMR =sarampión, parotiditis y rubéola; RSV = virus sincitial respiratorio.

Infecciones gastrointestinales

La gastroenteritis suele ser viral (ver Gastroenteritis) y se transmite de una persona a otra por la vía fecal-oral. El grupo etario afectado predominantemente depende del virus:

  • Rotavirus: niños

  • Norovirus: niños mayores y adultos

  • Astrovirus: suele afectar a lactantes y niños pequeños

  • Adenovirus 40 y 41: lactantes

  • Microorganismos semejantes a coronavirus: lactantes

Pueden desarrollarse epidemias locales en niños, sobre todo durante los meses más fríos del año.

Los síntomas principales son vómitos y diarrea.

No se recomienda un tratamiento específico, pero resultan importantes las medidas de sostén, en particular la rehidratación.

Se desarrolló una vacuna contra rotavirus que es eficaz contra la mayoría de las cepas patógenas y forma parte del esquema de vacunación recomendado para los lactantes (ver Cronograma de vacunación recomendado para los 0-6 años de edad). El lavado de manos y las medidas sanitarias adecuadas pueden ayudar a prevenir la diseminación.

Infecciones exantemáticas

Algunos virus sólo causan lesiones cutáneas (como en el molusco contagioso y las verrugas, ver Enfermedades cutáneas virales); otros también causan manifestaciones sistémicas o lesiones en otras partes del cuerpo (véase Algunos virus exantemáticos). La transmisión típica es interpersonal. Los alfavirus se transmiten por un mosquito vector.

Algunos virus exantemáticos

Síndromes principales

Prevalencia y distribución

Tratamiento específico

Prevención específica*

Virus del sarampión

Sarampión

Encefalomielitis

Compromiso del SNC (infrecuente)

Global

Incidencia decreciente debido a la vacuna

Ninguno

Vacunas

Virus de la rubéola

Rubéola

Defectos congénitos debido a la infección durante el embarazo

Universal

Ninguno

Vacunas

Parvovirus humano B19

Eritema infeccioso (quinta enfermedad)

Exantema, malestar general, artritis

Hidropesia fetal (infección durante el embarazo)

Anemia (en huéspedes inmunodeficientes o en pacientes con hemoglobinopatías)

Brotes esporádicos

IVIG (para la anemia grave)

Ninguna

Virus herpes humano tipo 6

Roséola infantil (exantema súbito)

Generalizado

Afecta a niños pequeños

Ninguno

Ninguna

Virus varicela-zóster

Varicela

Antes de la vacuna, casi universal en los niños, en ocasiones en adultos

Aciclovir, famciclovir, valaciclovir

Inmunoglobulinas, vacuna

Varicela-zóster

Frecuente en adultos, debido a la reactivación del virus latente

Aciclovir, famciclovir, valaciclovir

Vacuna

Viruela

Viruela

Enfermedad natural erradicada

Cidofovir

vacuna contra la viruela hasta 4 días después de la exposición

Vacuna

Cidofovir

Alfavirus (algunos)

Enfermedad de Chikungunya (enfermedad aguda seguida de una poliartritis más crónica)

Transmitida por mosquitos Aedes

África, sudeste asiático, India, Europa

Ninguno

Ninguna

Enfermedad de Mayaro (semejante al dengue)

Transmitida por mosquitos

Sudamérica, Trinidad

Ninguno

Ninguna

Virus del molusco contagioso

Pápulas del molusco contagioso

Genital (adultos)

Piel expuesta (niños)

Más grave (pacientes con sida)

Crioterapia, raspado

Ninguna

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar el contacto con pacientes infectados y con insectos y animales vectores, medidas de higiene habituales).

Basado en estudios en animales.

IVIG = inmunoglobulina IV.

Infecciones hepáticas

Al menos 2 virus específicos (virus de las hepatitis A, B, C, D y E) pueden causar hepatitis. Cada uno causa un tipo específico de hepatitis (véanse Hepatitis viral y ver Hepatitis). El virus de la hepatitis D sólo puede infectar a un individuo con hepatitis B. La transmisión se produce de una persona a otra mediante el contacto con sangre o secreciones corporales o, en relación con la hepatitis A y la hepatitis E, por la vía fecal-oral.

Otros virus pueden afectar el hígado como parte del proceso. A modo de ejemplo, pueden mencionarse el citomegalovirus, el virus Epstein-Barr y el virus de la fiebre amarilla. Otros virus menos frecuentes son echovirus, coxsackievirus y virus herpes simple, además de los virus de la rubéola, el sarampión y la varicela.

Hepatitis viral

Síndromes principales

Prevalencia y distribución

Tratamiento específico

Prevención específica*

Hepatitis A (aguda)

Generalizada, a menudo epidémica

Ninguno

γ-globulina, vacuna

Hepatitis B (aguda y crónica)

Generalizada

Interferón, otros antivirales, incluyendo los análogos de nucleósidos (p. ej., entecavir) y los análogos de nucleótidos (p. ej., el tenofovir)

Pruebas de cribado para detectar el antígeno de superficie de hepatitis B

Vacuna, γ-globulina o globulina hiperinmune

Hepatitis C (aguda y crónica)

Generalizada

Interferón, ribavirina

Pruebas de cribado para detectar hepatitis C

Hepatitis D (delta)

Sectores endémicos en varios países

Los drogadictos por vía parenteral presentan un riesgo relativamente elevado

Sólo puede infectar en presencia del virus de hepatitis B

Interferón

Ninguna

Hepatitis E

Brotes epidémicos

Países en vías de desarrollo

Grave durante el embarazo

Ninguno

Vacuna (no disponible en los Estados Unidos)

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar el contacto con líquidos corporales de pacientes infectados, precauciones asépticas, medidas de higiene habituales).

Infecciones neurológicas

La mayoría de los casos de encefalitis son virales (véanse Algunos virus neurológicos y Infecciones cerebrales). Muchos de estos virus se transmiten a los seres humanos a través de la picadura de artrópodos que ingieren sangre, sobre todo mosquitos y garrapatas (ver Arbovirus, arenavirus y filovirus); estos virus se denominan arbovirus (virus transmitidos por artrópodos). La prevención de estas infecciones requiere evitar las picaduras de los mosquitos y las garrapatas.

Algunos virus neurológicos

Síndromes principales

Prevalencia y distribución

Tratamiento específico

Prevención específica*

Poliovirus

Poliomielitis (parálisis flácida aguda)

Meningitis aséptica

Global

Incidencia actual baja debido a la vacuna

Ninguno

Vacunas: a virus vivos (oral), a virus muertos (inyectable)

Alfavirus (algunos), transmitidos por mosquitos

Encefalitis equina occidental

América del Norte y del Sur

Ninguno

Ninguna

Encefalitis equina oriental

América del Norte y del Sur

Ninguno

Vacuna sólo disponible para proteger a los equinos

Encefalitis equina de Venezuela

Estados del Golfo hasta Sudamérica

Ninguno

Vacuna disponible para equinos

Vacuna experimental usada en trabajadores de laboratorios con riesgo elevado

Flavivirus (algunos), transmitidos por mosquitos

Encefalitis japonesa

Sudeste asiático, Japón, Corea, China, India, Filipinas, region oriental de la antigua Unión Soviética

Ninguno

Vacuna

Encefalitis del valle de Murray

Australia, Nueva Guinea

Ninguno

Ninguna

Encefalitis de San Luis

América del Norte y del Sur

Ninguno

Ninguna

Encefalitis por el virus del Nilo occidental

África, Medio Oriente, sur de Francia, antigua Unión Soviética, India, Indonesia, Estados Unidos

Ninguno

Pruebas de cribado en sangre y hemoderivados para detectar el virus

Flavivirus (algunos), tramsmitifos por garrapatas

Encefalitis de Powassan

Canadá, nordeste de los Estados Unidos

Ninguno

Ninguna

Encefalitis por garrapatas

Europa Oriental y Central, los Balcanes, antigua Unión Soviética

Brotes que coinciden con períodos de actividad de las garrapatas

Ninguno

Vacuna disponible en Europa y Rusia

Bunyavirus (algunos), transmitidos por mosquitos

Encefalitis de California y tipos relacionados (p. ej., encefalitis de La Crosse)

Probablemente global

Frecuente en la región occidental central y oriental de los Estados Unidos

La infección sintomática se detecta sobre todo en niños

Ninguno

Ninguna

Arenavirus (algunos)

Coriomeningitis linfocítica

Estados Unidos, Europa, posiblemente en otras regiones

Reservorio principal: ratón doméstico

Sobre todo en adultos durante el otoño y el invierno

Ninguno

Ninguna

Virus de la rabia

Rabia

Global

Ninguno

Vacuna

Inmunoglobulina contra la rabia posexposición

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar los alimentos y el agua contaminados y los vectores insectos y animales, aplicar medidas de higiene habituales).

Fiebres hemorrágicas

Algunos virus causan fiebre y una tendencia hemorragípara (véanse Algunos virus que causan fiebre hemorrágica y Arbovirus, arenavirus y filovirus). La transmisión puede producirse a través de mosquitos, garrapatas o el contacto con animales infectados (p. ej., roedores, monos, murciélagos) y personas que cursan la enfermedad. La prevención requiere evitar las vías de transmisión.

Algunos virus que causan fiebre hemorrágica

Síndromes principales

Distribución

Tratamiento específico

Prevención específica*

Flavivirus (algunos)

Fiebre hemorrágica de Omsk

Antigua Unión Soviética (Siberia)

Ninguno

Ninguna

Enfermedad del bosque de Kyasanur

India

Ninguno

Ninguna

Fiebre amarilla

África, América Central y del Sur

Ninguno

Vacuna a los viajeros a áreas endémicas y a las poblaciones que experimentan un brote

Fiebre del dengue

Trópicos y subtrópicos, global

Ninguno

Ninguna

Bunyavirus (algunos)

Fiebre hemorrágica con síndrome renal causada por el virus hanta, puumala, dobrava (Belgrado) o de Seúl

Norte de Asia, Europa y sudoeste de los Estados Unidos

Ribavirina

Ninguna

Filovirus

Enfermedad por marburgvirus del Lago Victoria

África

Ninguno

Ninguna

Enfermedad por virus Ébola de Sudán

África, Sumatra

Ninguno

Ninguna

Enfermedad por virus Ébola de Bundibugyo

Uganda

Ausente

Ausente

Enfermedad por virus Ébola de Zaire

Zaire

Ausente

Ausente

Enfermedad por virus Ébola de Reston

Filipinas

Ausente

Ausente

Arenavirus (algunos)

Fiebre de Lassa

Fiebre hemorrágica boliviana (debido al virus Machupo)

Fiebre hemorrágica argentina (debido al virus Junín)

Fiebre hemorrágica venezolana (debido al virus Guanarito)

Fiebre hemorrágica brasilera (debido al virus Sabia)

Sudamérica, África (sólo la fiebre de Lassa)

Ribavirina

Plasma de la fase de convalecencia para todos menos para los pacientes con fiebre de Lassa

La vacuna para la fiebre hemorrágica se encuentra en vías de desarrollo

Enfermedad por virus Lujo

Zambia

Ausente

Ausente

Nairovirus

Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo

Antigua Unión Soviética, oeste de Pakistán, África, Asia, Medio Oriente, este de Europa

Ribavirina

Posiblemente pueda ser útil en plasma de la fase de convalecencia

Vacuna disponible en el este de Europa

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar las vías de transmisión, medidas de higiene adecuadas).

Infecciones cutáneas o mucosas

Algunos virus causan lesiones cutáneas o mucosas que recidivan y pueden cronificarse (véase Algunos virus que causan lesiones cutáneas o mucosas recidivantes o crónicas). Las infecciones mucocutáneas constituyen la manifestación más frecuente de la infección por herpes simple (ver Infección por el virus herpes simple (HSV)). El papilomavirus humano causa verrugas (ver Verrugas) y algunos subtipos se asocian con el desarrollo de cáncer anogenital y orofaríngeo (ver Verrugas genitales y Cáncer de cuello uterino). La transmisión se produce a través del contacto interpersonal.

Algunos virus que causan lesiones cutáneas o mucosas recidivantes o crónicas

Síndromes principales

Prevalencia

Tratamiento específico

Prevención específica*

Virus herpes simple

Herpes labial

Gingivoestomatitis herpética

Dermatitis

Queratoconjuntivitis

Encefalitis

Vulvovaginitis

Enfermedad neonatal generalizada

Labial: recidivante, casi universal

Gingivostomatitis: frecuente en lactantes y niños

Aciclovir, famciclovir, valaciclovir, penciclovir

Infección neonatal: tratamiento de la infección materna; terapia supresora a partir de las 36 semanas de edad gestacional si el paciente tiene antecedentes de infección por HSV recidivante; cesárea si se identifican lesiones o síntomas prodrómicos en el momento del parto

Papilomavirus humano

Verrugas

Verrugas genitales

Cáncer cervical, anogenital y orofaríngeo

Universal

Frecuente, a menudo recidivante

Crioterapia, interferón (puede ser útil para la variedad genital), podofilino (genital), imiquimod

Vacuna para los 4 subtipos de HPV asociados con mayor frecuencia con cáncer y verrugas genitales

Condones

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., medidas higiénicas convencionales, relaciones sexuales seguras).

Enfermedades multisistémicas

Los enterovirus, que incluyen coxsackievirus y echovirus (ver Enterovirus), pueden causar diversos síntomas multisistémicos, de la misma manera que citomegalovirus (véanse Algunos virus que causan enfermedad multisistémica y Infección por citomegalovirus (CMV)). La transmisión se produce por la vía fecal-oral.

Algunos virus que causan enfermedad multisistémica

Síndromes principales

Distribución y prevalencia

Tratamiento específico

Prevención específica*

Coxsackievirus

Herpangina

Pleurodinia epidémica

Meningitis aséptica

Meningoencefalitis

Sepsis neonatal

Miocarditis

Pericarditis

ERFA (niños)

Parálisis

Fiebre y exantema

Varía según el tipo

La mayoría de las personas infectadas

Aumenta durante los meses cálidos en climas templados y durante todo el año en los trópicos y en niños

El contagio interpersonal suele producirse por la vía fecal-oral

Ninguno

Ninguna

Echovirus y enterovirus con "números altos"

Meningitis aséptica

Fiebre y exantema

Meningoencefalitis

Sepsis neonatal

Parálisis

Miocarditis

Pericarditis

Igual que para coxsackieviruses

Ninguno

Ninguna

Citomegalovirus

Malformaciones congénitas (enfermedad por inclusión citomegálica)

Hepatitis (mononucleosis por citomegalovirus)

En pacientes inmunodeficientes (incluso con sida): retinitis, trastornos gastrointestinales, trastornos del sistema nervioso central, neumonía

Generalizada

Congénita

Frecuente en pacientes inmunodeficientes

Ganciclovir, foscarnet, cidofovir, en ocasiones inmunoglobulina (p. ej., en receptores de trasplantes de órganos con neumonía)

Ganciclovir, foscarnet

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., condiciones sanitarias adecuadas, lavado de manos).

Los echovirus tipos 10, 21, 22 y 28 se reclasificaron y estos números ya no se usan. Los enterovirus descritos en etapa más reciente se designaron con los números 68 a 72.

ETFA = enfermedad respiratoria febril aguda.

Enfermedad febril inespecífica

Algunos virus causan síntomas inespecíficos, como fiebre, malestar general, cefaleas y mialgia (véanse Algunos virus que causan enfermedad febril aguda inespecífica y ver Enfermedades por arbovirus, arenavirus y filoviruses). La transmisión suele producirse a través de un insecto o un artrópodo vector.

La fiebre del valle de Rift rara vez se complica con trastornos oculares, meningoencefalitis o una forma hemorrágica (asociada con una tasa de mortalidad del 50%).

Algunos virus que causan enfermedad febril aguda inespecífica

Síndromes principales

Distribución

Tratamiento específico*

Prevención específica

Virus de la fiebre transmitida por garrapatas de Colorado (coltivirus)

Fiebre transmitida por garrapatas de Colorado, con leucopenia y trombocitopenia

Región occidental de los Estados Unidos, Canadá

Ninguno

Ninguna

Flebovirus (algunos)

Fiebre transmitida por flebótomos y jejenes

Cuenca del Mediterráneo, Balcanes, Medio Oriente, Pakistán, India, China, región oriental de África, Panamá, Brasil

Ninguno

Ninguna

Fiebre del valle de Rift

Región oriental de África, Egipto

Ninguno

Vacuna para el ganado

Vacuna para los seres humanos en investigación

Fiebre alta con síndrome trombocitopénico

China, Corea, Japón

Ausente

Ausente

*El tratamiento suele ser de sostén.

También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar las vías de contagio, aplicar medidas de higiene convencionales, evaluar en forma sistemática la médula ósea que va a trasplantarse).

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