Le Manuel Merck

Please confirm that you are a health care professional

Chargement

Méningite virale

Par

John E. Greenlee

, MD, University of Utah School of Medicine

Dernière révision totale août 2019| Dernière modification du contenu août 2019
Cliquez ici pour l’éducation des patients
Ressources liées au sujet

La méningite virale tend à être moins sévère que la méningite bactérienne aiguë. Les signes comprennent des céphalées, une fièvre et une raideur de la nuque. Le diagnostic repose sur l'analyse du liquide céphalorachidien. Le traitement consiste en des mesures de soutien, l'acyclovir en cas de suspicion d'herpès simplex, et des médicaments antirétroviraux en cas de suspicion d'infection par le VIH.

Le terme de méningite virale est parfois utilisé comme synonyme de méningite aseptique. Cependant, la méningite aseptique correspond généralement à une méningite aiguë causée par autre chose que des bactéries qui causent des méningites bactériennes aiguës. Ainsi, la méningite aseptique peut être causée par des virus, des pathologies non infectieuses (p. ex., des médicaments, des troubles), des champignons ou, occasionnellement, d'autres microrganismes (p. ex., Borrelia burgdorferi dans la maladie de Lyme, Treponema pallidum dans la syphilis).

Contrairement à la méningite bactérienne, la méningite virale épargne habituellement le parenchyme cérébral. (Le parenchyme est affecté dans l'encéphalite ou la méningo-encéphalite virales.)

Causes

La méningite virale résulte habituellement d'une dissémination hématogène, mais la méningite due au virus herpès simplex type 2 (HSV-2) ou au virus varicelle-zona peut également résulter de la réactivation d'une infection latente. Les crises récidivantes de méningite virale chez la femme sont habituellement dues au HSV-2.

La cause la plus fréquente de méningite virale est

  • Entérovirus

Pour de nombreux virus qui provoquent des méningites (contrairement aux bactéries qui provoquent des méningites bactériennes aiguës), l'incidence est saisonnière (voir tableau Causes fréquentes de méningite virale).

Tableau
icon

Causes fréquentes de méningite virale

Virus

Mécanisme de la transmission

Incidence saisonnière

Entérovirus (p. ex., les virus Coxsackie, échovirus)

Propagation fécale-orale (p. ex., par l'intermédiaire d'aliments contaminés, dans les piscines)

De l'été au début de l'automne

Des cas sont parfois observés tout au long de l'année de façon sporadique

Herpes simplex, habituellement, virus de type 2*

Contact étroit ou sexuel avec une personne qui élimine le virus de façon active

Non

Virus varicelle-zona

Inhalation de gouttelettes respiratoires d'un sujet infecté ou par contact avec ce dernier

Aucun

Virus équin occidental†

Virus équin vénézuélien†

Moustiques

De l'été au début de l'automne

Virus West Nile (virus du Nil occidental)

Virus St. Louis

Moustiques

De l'été au début de l'automne

Virus de l'encéphalite de Californie

Virus La Crosse

Moustiques

De l'été au début de l'automne

Virus de la fièvre à tiques du Colorado (inhabituel)

Tiques

Fin du printemps au début de l'été

Virus de la chorioméningite lymphocytaire

Aéroportées‡

De l'automne à l'hiver

VIH-1

VIH-2

Contact avec les liquides corporels d'une personne infectée

Aucun§

*La méningite à herpès simplex de type 2 peut se produire une seule fois ou récidiver.

†Les virus de l'encéphalite équine occidentale et du Venezuela ont été associés à des méningites, mais aucun cas n'a été signalé aux États-Unis au cours des dernières années.

‡Le virus de la chorioméningite lymphocytaire est associé à l'exposition à des souris sauvages infectées (l'hôte naturel de ce virus) et est plus fréquente en automne ou en hiver lorsque les souris ont tendance à se déplacer à l'intérieur. L'infection peut également se produire tout au long de l'année lorsqu'elle est due à une exposition à des hamsters infectés.

§La méningite due au VIH commence généralement tôt au cours de l'infection systémique, quand la séroconversion se produit.

Le virus Zika et le virus Chikungunya sont des causes rares de méningite, mais ces virus doivent être évoqués chez les sujets qui se sont rendus dans des régions endémiques et qui développent des symptômes suggérant une méningite.

Symptomatologie

La méningite virale, comme la méningite bactérienne aiguë, commence habituellement par des symptômes qui suggèrent une infection virale (p. ex., fièvre, myalgies, symptômes respiratoires ou digestifs), suivis de symptômes et de signes de méningite (céphalées, fièvre, raideur de la nuque). Les manifestations tendent à ressembler à celles de la méningite bactérienne, mais elles sont généralement moins sévères (p. ex., la raideur de la nuque peut être moins prononcée). Cependant, les signes sont parfois suffisamment graves pour suggérer une méningite bactérienne aiguë. Le parenchyme cérébral étant épargné, il n'y a pas de syndrome confusionnel, de confusion, de convulsions et de déficits neurologiques focaux ou globaux.

Diagnostic

  • Analyse du liquide céphalorachidien (liquide céphalorachidien) (numération cellulaire, protéines, glucose)

  • Polymérase chain reaction (PCR) du LCR et parfois des IgM

  • Parfois, PCR et/ou hémoculture, culture de prélèvement de gorge, de sécrétions nasopharyngées, ou de selles

Le diagnostic de méningite virale est basé sur l'analyse du LCR obtenu par ponction lombaire (précédée d'une neuro-imagerie, si une pression intracrânienne élevée ou une masse sont suspectées). Généralement, la protéine est légèrement augmentée, mais moins que dans la méningite bactérienne aiguë (p. ex., < 150 mg/dL); cependant, le taux de la protéine peut être très élevé dans la méningite à virus West Nile (virus du Nil occidental). La glycémie est généralement normale ou modérément plus basse que la normale. D'autres signes comprennent une pléiocytose avec une prédominance lymphocytaire. Néanmoins, aucune association de signes concernant les cellules, les protéines et le glucose du LCR ne permet d'exclure une méningite bactérienne. La méningite bactérienne est finalement exclue si aucune bactérie ne se développe dans les cultures de LCR. Cependant, si un patient qui a une méningite bactérienne a pris des antibiotiques (c'est-à-dire, a été partiellement traité) avant les hémocultures et la ponction lombaire, les signes dans le LCR peuvent ressembler à ceux de la méningite virale; donc, si les patients ont été partiellement traités, un traitement antibiotique empirique de la méningite bactérienne peut être justifié même si une méningite virale est suspectée.

La culture virale du LCR est peu sensible et non systématiquement effectuée. La PCR peut être utilisée pour détecter certains virus dans le LCR (entérovirus et herpès simplex, herpès zoster, virus West Nile [virus du Nil occidental]); un panel PCR multiplex nouvellement disponible peut être utilisé pour dépister rapidement de multiples bactéries et virus. La mesure des IgM dans le LCR est plus sensible que la PCR pour le diagnostic du virus West Nile (virus du Nil occidental) ou d'autres arboviroses.

Les patients qui ont une méningite à HSV-2 peuvent avoir des cellules mononucléaires hypertrophiées (cellules de Mollaret) dans le LCR. La méningite à HSV-2 récidive souvent (appelée Méningite de Mollaret).

Les tests sérologiques viraux, PCR, ou culture de prélèvements d'autres régions (p. ex., sang, prélèvement de gorge, sécrétions nasopharyngées, selles) peuvent permettre d'identifier le virus responsable.

Pièges à éviter

  • Si les patients semblent gravement malades, les traiter pour une méningite bactérienne aiguë jusqu'à ce que cette dernière soit exclue, même en cas de suspicion de cause virale.

Traitement

  • Mesures de support

  • Acyclovir (en cas de suspicion d'herpès simplex ou de zona) et médicaments antirétroviraux (pour le VIH)

Si les patients ont des signes de gravité et si une méningite bactérienne aiguë est possible (même si une méningite virale est suspectée), des antibiotiques et des corticostéroïdes appropriés sont démarrés immédiatement (sans attendre les résultats des examens) et continués jusqu'à ce que la méningite bactérienne soit exclue (c'est-à-dire, qu'aucune bactérie ne pousse dans les cultures de LCR).

La méningite virale disparaît spontanément en quelques semaines ou, occasionnellement (p. ex., dans la méningite virale due au virus West Nile [virus du Nil occidental] ou à la chorioméningite lymphocytaire), en quelques mois. Le traitement est principalement de support.

L'acyclovir est efficace dans le traitement de la méningite à herpes simplex et il peut être utilisé pour traiter la méningite à herpes zoster. Si l'un de ces virus ou une encéphalite à herpes simplex sont suspectés, la plupart des spécialistes commencent un traitement empirique par acyclovir et, si la PCR est négative pour ces virus, ils arrêtent le médicament.

Le pléconaril n'est que modestement efficace dans la méningite à entérovirus et n'est pas disponible en utilisation clinique systématique.

Les patients présentant une méningite à VIH sont traités par antirétroviraux.

Points clés

  • La méningite virale commence par des symptômes typiques d'une maladie virale, suivis par des céphalées, une fièvre, et une raideur de la nuque, mais est rarement aussi grave que la méningite bactérienne aiguë.

  • Les entérovirus sont la cause la plus fréquente, causant habituellement une infection pendant l'été ou au début de l'automne.

  • Les signes dans le LCR (généralement pléocytose lymphocytaire, glucose proche de la normale, et protéines légèrement augmentées) ne peuvent permettre d'exclure une méningite bactérienne aiguë.

  • Traiter comme pour une méningite bactérienne aiguë jusqu'à ce que le diagnostic soit exclu.

  • Le traitement est essentiellement de soutien; les patients atteints d'herpès simplex ou de méningite à herpes zoster peuvent être traités par l'acyclovir.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom du médicament Sélectionner les dénominations commerciales
ZOVIRAX
Cliquez ici pour l’éducation des patients
REMARQUE : Il s’agit de la version professionnelle. GRAND PUBLIC : Cliquez ici pour la version grand public
Voir les

Également intéressant

Vidéos

Tout afficher
Comment effectuer un examen des nerfs crâniens
Vidéo
Comment effectuer un examen des nerfs crâniens
Modèles 3D
Tout afficher
Ganglions de la base: coupe coronale
Modèle 3D
Ganglions de la base: coupe coronale

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE