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Agents biologiques comme armes

Par

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Les armes biologiques sont des agents microbiologiques utilisés à des fins meurtrières. Une telle utilisation est contraire au droit international et a rarement eu lieu pendant une guerre formelle au cours de l'histoire moderne, malgré les vastes préparatifs et stockages d'agents biologiques effectués au cours du 20e siècle par la plupart des grandes puissances (y compris le développement de souches résistantes à plusieurs médicaments). La principale préoccupation concerne l'utilisation de ces agents par des groupes terroristes. Les agents de guerre biologique sont considérés par certains comme l'arme idéale des terroristes. Ces agents peuvent être délivrés clandestinement et ont des effets retardés, ce qui permet à leurs utilisateurs de ne pas être découverts.

Tableau
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Reconnaissance

Il peut être difficile de distinguer entre l'effet d'une arme biologique et une épidémie naturelle de la maladie. Les indices en faveur d'une origine délibérée plutôt que naturelle d'une épidémie sont les suivants:

  • Cas de maladies qui ne sont généralement pas observées dans la zone géographique

  • Distribution inhabituelle de cas parmi les segments de la population

  • Des taux d'attaque très différents entre ceux qui se trouvent à l'intérieur des bâtiments et ceux qui se trouvent à l'extérieur

  • Épidémies distinctes dans des zones géographiquement non contiguës

  • Épidémies simultanées ou en série de plusieurs maladies différentes dans la même population

  • Voies inhabituelles d'exposition (p. ex., inhalation)

  • Zoonose affectant les humains plutôt que les animaux

  • Zoonose survenant d'abord chez l'homme, puis dans son vecteur typique

  • Zoonose survenant dans une zone avec une faible prévalence du vecteur typique de la maladie

  • Sévérité inhabituelle de la maladie

  • Souches rares d'agents infectieux

  • Absence de réponse au traitement standard

L'enquête épidémiologique et la coopération avec les forces de l'ordre sont indispensables, de même que la communication des risques au grand public.

La présentation clinique, le diagnostic, et le traitement des patients qui ont des maladies causées par des armes biologiques à haut risque sont discutés ailleurs dans LE MANUEL: anthrax Charbon (anthrax) Le charbon (anthrax) est dû à Bacillus anthracis, un bacille gram-positif, qui est un microrganisme anaérobie facultatif encapsulé producteur de toxines. Le charbon (anthrax), une maladie souvent... en apprendre davantage Charbon (anthrax) (charbon), peste Peste et autres infections à Yersinia La peste est due à la bactérie gram-négative Yersinia pestis. Les symptômes sont soit une pneumonie sévère, soit des adénopathies multiples avec fièvre élevée, évoluant souvent vers une septicémie... en apprendre davantage Peste et autres infections à Yersinia , variole Variole La variole est une maladie extrêmement contagieuse due au virus de la variole, un orthopoxvirus. Elle est responsable d'une mortalité allant jusqu'à 30%. L'infection naturelle a été éradiquée... en apprendre davantage Variole , tularémie Tularémie La tularémie est une maladie fébrile due à la bactérie gram-négative Francisella tularensis qui peut ressembler à la fièvre typhoïde. Les symptômes sont une lésion ulcérative locale primitive... en apprendre davantage Tularémie , et fièvres hémorragiques virales Fièvres hémorragiques Catégoriser les troubles viraux par les organes qu'ils atteignent le plus souvent (p. ex., les poumons, le tractus gastro-intestinal, la peau, le foie, le système nerveux central, les muqueuses)... en apprendre davantage . La prise en charge des épidémies dues à une arme biologique ne diffère pas de celle des épidémies naturelles, si ce n'est que les médecins doivent s'attendre à des résistances inhabituelles aux antibiotiques.

Un isolement (des patients) et une quarantaine (des contacts) peuvent être nécessaires. Les maladies les plus contagieuses délibérément diffusées sont la variole (pour laquelle des précautions respiratoires sont nécessaires) et la peste pulmonaire (nécessitant des précautions contre les gouttelettes).

Réponse

Étant donné que les périodes d'incubation des maladies causées par les agents d'armes biologiques sont relativement longues, la plupart des vies seront sauvées ou perdues en milieu hospitalier. Des réserves suffisantes de vaccins, d'antibiotiques et d'antiviraux destinées aux patients hospitalisés et aux contacts sont nécessaires, et des systèmes de distribution de ces contre-mesures médicales au public à risque élevé d'exposition sont cruciaux.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas la politique officielle du Department of Army, Department of Defense, ou du gouvernement des États-Unis.

Plus d'information

La source d'information suivante en anglais peut être utile. S'il vous plaît noter que LE MANUEL n'est pas responsable du contenu de cette ressource.

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