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Présentation des infections virales

Par

Laura D Kramer

, PhD, Wadsworth Center, New York State Department of Health

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Les faits en bref
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Un virus est composé d’acide nucléique, ADN ou ARN Gènes Les gènes sont des segments d’acide désoxyribonucléique (ADN) qui contiennent le code pour une protéine spécifique qui fonctionne dans un ou plusieurs types de cellules de l’organisme. Les chromosomes... en apprendre davantage Gènes , entouré d’une membrane protéique. Il nécessite une cellule vivante dans laquelle il se multiplie. Une infection virale peut entraîner un spectre de symptômes allant de l’absence de symptômes manifestes à une maladie sévère.

  • La transmission des virus se fait par ingestion ou inhalation, par piqûre d’insecte, ou par contact sexuel.

  • En général, les infections virales impliquent le nez, la gorge et les voies aériennes supérieures, ou des systèmes tels que les systèmes nerveux, gastro-intestinal et reproducteur.

  • Le diagnostic repose sur la symptomatologie, les tests sanguins et les cultures, ou l’examen des tissus infectés.

  • Des médicaments antiviraux peuvent interférer au niveau de la reproduction des virus ou renforcer la réponse immune du patient vis-à-vis de l’infection virale.

Un virus est un micro-organisme infectieux (beaucoup plus petit qu’un champignon ou qu’une bactérie) qui doit envahir une cellule vivante pour se reproduire (réplication). Il s’attache à une cellule (appelée cellule hôte), y pénètre et y libère son ADN ou son ARN Gènes Les gènes sont des segments d’acide désoxyribonucléique (ADN) qui contiennent le code pour une protéine spécifique qui fonctionne dans un ou plusieurs types de cellules de l’organisme. Les chromosomes... en apprendre davantage Gènes . L’ADN ou l’ARN d’un virus constitue le code génétique contenant l’information nécessaire à sa multiplication (réplication). Le matériel génétique viral prend le contrôle de la cellule et l’oblige à répliquer le virus. C’est généralement parce que le virus bloque ses fonctions normales que la cellule infectée meurt. Avant de mourir, cependant, la cellule libère de nouveaux virus, qui vont infecter d’autres cellules.

Les virus sont classés en deux groupes : les virus à ADN ou les virus à ARN, selon qu’ils utilisent l’ADN ou l’ARN pour se répliquer. Les virus à ARN comprennent les rétrovirus, comme le VIH (virus de l’immunodéficience humaine Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) ). Les virus à ARN, en particulier les rétrovirus, ont tendance à muter.

Certains virus ne tuent pas les cellules qu’ils infectent, mais en perturbent le fonctionnement. Parfois, la cellule infectée perd le contrôle de la division cellulaire normale, et devient cancéreuse.

Certains virus, comme le virus de l’hépatite B Hépatite B, chronique L’hépatite B chronique est une inflammation du foie qui est provoquée par le virus de l’hépatite B et qui a duré plus de 6 mois. La plupart des personnes atteintes d’hépatite B chronique n’ont... en apprendre davantage et le virus de l’hépatite C Hépatite C, chronique L’hépatite C chronique est une inflammation du foie provoquée par le virus de l’hépatite C et qui dure plus de 6 mois. Souvent, l’hépatite C ne provoque aucun symptôme jusqu’à ce que le foie... en apprendre davantage , peuvent provoquer des infections chroniques. L’hépatite chronique peut durer des années, voire des dizaines d’années. Chez un grand nombre de personnes, l’hépatite chronique est assez légère et ne provoque pas de dommages hépatiques significatifs. Chez certaines personnes cependant, elle entraîne une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie (fibrose grave du foie), une insuffisance hépatique Insuffisance hépatique L’insuffisance hépatique est une dégradation sévère de la fonction hépatique. L’insuffisance hépatique est due à un trouble ou à une substance qui endommage le foie. La plupart des personnes... en apprendre davantage et, parfois, un cancer du foie Carcinome hépatocellulaire Le carcinome hépatocellulaire est un cancer qui commence dans les cellules hépatiques. Il s’agit du cancer du foie primaire le plus fréquent. L’infection par le virus de l’hépatite B ou C, la... en apprendre davantage .

Le saviez-vous ?

  • Un virus prend le contrôle de la cellule qu’il infecte et la contraint à fabriquer encore plus de virus.

Un virus n’infecte généralement qu’un type de cellule particulier. Par exemple, le virus du rhume Rhume Le rhume est une infection virale de la muqueuse du nez, des sinus et de la gorge. De nombreux virus différents peuvent provoquer un rhume. Généralement, la contamination se fait par contact... en apprendre davantage n’infecte que les cellules du tractus respiratoire supérieur. De plus, la plupart des virus n’infectent qu’un petit nombre d’espèces de plantes ou d’animaux. D’autres n’infectent que l’homme.

De nombreux virus infectent fréquemment les nourrissons et les enfants Infections virales chez les nourrissons et les enfants en apprendre davantage ainsi que les personnes âgées.

Différents types d’infections virales

Les infections virales les plus courantes sont probablement

  • Infections respiratoires : Infections du nez, de la gorge, des voies respiratoires supérieures, et des poumons

Les infections respiratoires sont beaucoup plus susceptibles d’être responsables de symptômes sévères chez l’enfant, les personnes âgées et les patients atteints de pathologies pulmonaires ou cardiaques.

D’autres virus infectent d’autres régions spécifiques de l’organisme :

Propagation des virus

Les virus peuvent se transmettre de multiples façons. Ils peuvent être

Nombre de virus qui n’étaient autrefois présents que dans quelques régions du monde se propagent aujourd’hui. Ces virus comprennent le virus du chikungunya, le virus de la fièvre hémorragique de Crimée-Congo, le virus de l’encéphalite japonaise, le virus de la fièvre de la vallée du Rift, le virus du Nil occidental, le virus de la rivière Ross, le virus Zika Infection par le virus Zika L’infection par le virus Zika est une infection virale transmise par les moustiques qui ne provoque généralement aucun symptôme, mais peut se manifester par une fièvre, une éruption cutanée... en apprendre davantage Infection par le virus Zika et le virus Louping Ill. Ces virus se propagent en partie parce que le changement climatique permet aux moustiques qui transmettent ces virus de vivre dans de nouvelles régions. Par ailleurs, les voyageurs peuvent être infectés, puis retourner chez eux et être piqués par un moustique qui transmet le virus à d’autres personnes.

Les défenses contre les virus

L’organisme possède plusieurs mécanismes de défense contre les virus :

  • Les barrières physiques, comme la peau, qui empêchent une pénétration facile

  • Les défenses immunitaires de l’organisme, qui attaquent le virus

Une fois qu’il a pénétré dans l’organisme, le virus déclenche les défenses immunitaires de celui-ci. Les défenses de l’organisme débutent par la reconnaissance par des globules blancs Globules blancs Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage , comme les lymphocytes Lymphocytes L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Lymphocytes et les monocytes, des virus ou des cellules infectées, dans le but de les attaquer et de les détruire. Si l’organisme survit à l’attaque du virus, certains globules blancs se souviennent des agents envahisseurs et sont capables de répondre plus rapidement et plus efficacement à une nouvelle infection par ce même virus. Cette réponse est appelée l’immunité. L’immunité peut également être obtenue par vaccination Présentation de l’immunisation L’immunisation permet à l’organisme de mieux se défendre contre des maladies causées par certaines bactéries ou certains virus. L’immunité (capacité de l’organisme à se défendre contre des maladies... en apprendre davantage .

Virus et cancer

Certains virus modifient l’ADN de leurs cellules hôtes de telle façon que cela favorise le développement d’un cancer. Certains virus, comme les herpèsvirus Présentation des infections à herpèsvirus Certaines infections virales fréquentes sont dues aux herpèsvirus. Huit herpèsvirus différents peuvent infecter l’homme. Trois herpèsvirus, le virus herpès simplex de types 1 et 2, ainsi que... en apprendre davantage et le VIH Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) , laissent leur matériel génétique dans la cellule hôte, où ils demeurent sous forme inactive (en sommeil) pendant une longue période (infection latente). À la suite d’une perturbation de la cellule, le virus peut reprendre sa réplication et être responsable de maladies.

Seuls quelques virus sont connus comme étant responsables de tumeur, mais d’autres le sont probablement aussi.

Tableau
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Diagnostic des infections virales

  • Examen clinique

  • Dans le cas d’infections qui surviennent lors d’épidémies, la présence de cas similaires

  • Pour certaines infections, analyses de sang et cultures

Pour les autres infections, on peut réaliser des tests sanguins et des cultures (croissance en laboratoire des micro-organismes à partir d’échantillons de sang, de liquides biologiques ou d’un autre matériel prélevé sur la zone infectée). Les techniques de PCR (amplification en chaîne par polymérase) peuvent être utilisées pour fabriquer un grand nombre de copies du matériel génétique viral. Les techniques de PCR permettent aux médecins d’identifier rapidement et précisément le virus. On peut rechercher dans le sang des antigènes, qui sont des protéines situées à la surface ou à l’intérieur des virus qui déclenchent les défenses de l’organisme. On peut également rechercher dans le sang les anticorps Anticorps L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Anticorps dirigés contre les virus. (Les anticorps sont des protéines produites par le système immunitaire qui participent à la défense de l’organisme contre une attaque particulière.) Des tests sont généralement faits rapidement, tout particulièrement quand l’infection est une menace grave pour la santé publique ou quand les symptômes sont sévères.

On examine parfois un échantillon sanguin ou d’un autre tissu au microscope électronique, qui fournit un énorme grossissement avec une haute résolution.

Prévention des infections virales

La prévention des infections virales peut inclure :

Les vaccins et les immunoglobulines permettent à l’organisme de mieux se défendre contre des maladies causées par certains virus (ou bactéries). Le processus de renforcement des défenses de l’organisme s’appelle immunisation Présentation de l’immunisation L’immunisation permet à l’organisme de mieux se défendre contre des maladies causées par certaines bactéries ou certains virus. L’immunité (capacité de l’organisme à se défendre contre des maladies... en apprendre davantage .

Consignes générales

Il est possible de prévenir de nombreuses infections virales avec des mesures de bon sens pour se protéger et protéger les autres (mesures de protection individuelle). Ces mesures varient selon le mode de transmission du virus. Les mesures à prendre peuvent comprendre :

Vaccins

Les vaccins viraux incluent en général :

Un vaccin contre le virus Ebola Infections par le virus Ebola et le virus de Marburg Les infections par le virus Ebola et le virus de Marburg provoquent des hémorragies et une défaillance organique. Ces infections sont souvent mortelles. Les infections par les virus de Marburg... en apprendre davantage utilisé en Afrique de l’Ouest à petite échelle au cours des épidémies depuis 2016 a été autorisé par la FDA (Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux) en décembre 2019 pour une utilisation chez les personnes âgées de 18 ans et plus.

Des maladies virales peuvent être éradiquées par de bons vaccins. La variole Variole La variole est une maladie très contagieuse et mortelle provoquée par le virus de la variole. Cette maladie est maintenant considérée comme éradiquée. Il n’y a pas eu de cas de variole signalé... en apprendre davantage Variole a été éradiquée en 1978. La poliomyélite Poliomyélite La poliomyélite est une infection à entérovirus très contagieuse, parfois mortelle, touchant le système nerveux et pouvant être à l’origine d’une faiblesse musculaire permanente, de paralysie... en apprendre davantage a été éradiquée partout dans le monde sauf dans quelques pays où la logistique et le sentiment religieux continuent à interférer avec la vaccination. La rougeole Rougeole La rougeole est une infection virale très contagieuse qui entraîne divers symptômes pseudo-grippaux et une éruption cutanée caractéristique. La rougeole est causée par un virus. Les symptômes... en apprendre davantage Rougeole a pratiquement été éradiquée de certaines régions du monde, comme les Amériques. Toutefois, comme la rougeole est très contagieuse et que la couverture vaccinale est incomplète même dans les régions où elle est considérée comme éradiquée, il est peu probable qu’elle soit totalement éradiquée dans un futur proche.

Immunoglobulines

Les immunoglobulines peuvent être prélevées dans le sang de :

  • Personnes en bonne santé générale (ces immunoglobulines sont appelées pool d’immunoglobuline humaine)

  • Personnes ayant beaucoup d’anticorps dirigés contre un organisme infectieux spécifique, souvent parce qu’elles ont été infectées par cet organisme (ces immunoglobulines sont appelées globulines hyperimmunes)

Les immunoglobulines sont administrées par injection intramusculaire ou intraveineuse. L’immunité conférée par les immunoglobulines ne dure que quelques jours ou semaines, c’est-à-dire jusqu’à ce que l’organisme élimine les anticorps injectés.

Parfois, par exemple, lorsque des personnes sont exposées à la rage ou à l’hépatite B, elles reçoivent une immunoglobuline et un vaccin pour empêcher l’infection de se développer ou pour réduire la sévérité de l’infection.

Les immunoglobulines sont parfois également efficaces pour traiter certaines infections. Par exemple, elles peuvent être administrées à des personnes dont le système immunitaire ne répond pas adéquatement à une infection ( Remplacement des éléments manquants du système immunitaire Remplacement des éléments manquants du système immunitaire Les déficits immunitaires sont caractérisés par un dysfonctionnement du système immunitaire, engendrant des infections qui se développent et récidivent plus fréquemment, qui sont plus sévères... en apprendre davantage ).

Traitement des infections virales

  • Traiter les symptômes

  • Parfois, médicaments antiviraux

Traiter les symptômes

Il n’existe aucun traitement particulier pour de nombreux virus. Toutefois, beaucoup de choses peuvent aider à atténuer certains symptômes, par exemple :

Ces symptômes ne nécessitent pas obligatoirement un traitement. Si les symptômes sont légers, il peut être préférable d’attendre qu’ils disparaissent d’eux-mêmes. Certains traitements ne sont parfois pas adaptés aux nourrissons et aux enfants en bas âge.

Médicaments antiviraux

Les médicaments utilisés contre les infections virales sont appelés antiviraux. On ne dispose de traitements antiviraux efficaces que pour quelques infections virales. Il existe toutefois plusieurs médicaments contre la grippe Traitement La grippe est une infection virale des poumons et des voies aériennes causée par l’un des virus de la grippe. Elle est responsable d’une fièvre, d’un écoulement nasal, d’un mal de gorge, d’une... en apprendre davantage , de nombreux médicaments contre l’infection par un ou plusieurs herpèsvirus ( Exemples de médicaments antiviraux contre les infections à herpèsvirus Exemples de médicaments antiviraux contre les infections à herpèsvirus Certaines infections virales fréquentes sont dues aux herpèsvirus. Huit herpèsvirus différents peuvent infecter l’homme. Trois herpèsvirus, le virus herpès simplex de types 1 et 2, ainsi que... en apprendre davantage ), et de nombreux nouveaux médicaments antiviraux pour le traitement de l’infection par le VIH Traitement médicamenteux de l’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) Les médicaments antirétroviraux utilisés pour traiter l’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) visent à : Réduire la quantité d’ARN du VIH (charge virale) dans le sang jusqu’à... en apprendre davantage ( Médicaments pour l’infection par le VIH Médicaments pour l’infection par le VIH Les médicaments antirétroviraux utilisés pour traiter l’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) visent à : Réduire la quantité d’ARN du VIH (charge virale) dans le sang jusqu’à... en apprendre davantage ), l’hépatite C Traitement L’hépatite chronique est une inflammation du foie qui persiste au moins 6 mois. Les causes fréquentes incluent les virus de l’hépatite B et C et certains médicaments. Elle est asymptomatique... en apprendre davantage , l’hépatite B Hépatite B, chronique L’hépatite B chronique est une inflammation du foie qui est provoquée par le virus de l’hépatite B et qui a duré plus de 6 mois. La plupart des personnes atteintes d’hépatite B chronique n’ont... en apprendre davantage ou le virus Ebola Infections par le virus Ebola et le virus de Marburg Les infections par le virus Ebola et le virus de Marburg provoquent des hémorragies et une défaillance organique. Ces infections sont souvent mortelles. Les infections par les virus de Marburg... en apprendre davantage .

De nombreux médicaments antiviraux agissent en interférant au niveau de la réplication des virus. La plupart des médicaments utilisés pour traiter l’infection par le VIH agissent de cette façon. Comme les virus sont minuscules et qu’ils se répliquent dans les cellules en utilisant les propres voies métaboliques de la cellule, il n’existe seulement qu’un nombre limité de fonctions métaboliques qui peuvent être la cible des médicaments antiviraux. En revanche, les bactéries sont des micro-organismes relativement grands, qui se reproduisent généralement de façon autonome en dehors de la cellule, et possèdent de nombreuses fonctions métaboliques contre lesquelles les médicaments antibactériens (antibiotiques) peuvent être dirigés. Il est par conséquent beaucoup plus difficile de développer des médicaments antiviraux que des antibiotiques. Par ailleurs, contrairement aux antibiotiques, qui sont souvent efficaces contre de nombreuses espèces de bactéries, la plupart des médicaments antiviraux ne sont efficaces que contre un virus (ou un nombre très restreint de virus).

Ceux-ci peuvent être toxiques pour les cellules humaines. En outre, les virus deviennent parfois résistants aux médicaments antiviraux.

La plupart des médicaments antiviraux peuvent être administrés par voie orale (par la bouche). Certains peuvent également être administrés par voie intraveineuse (injection dans une veine) ou par voie intramusculaire (injection dans un muscle). Certains peuvent être administrés sous forme de pommades, de crèmes, ou de collyres, ou être inhalés sous forme de poudre.

Si les antibiotiques ne sont pas efficaces contre les infections virales, ils deviennent souvent nécessaires lorsqu’une personne présente une surinfection bactérienne.

Les interférons sont des copies de substances qui apparaissent naturellement pour ralentir ou stopper la réplication virale. Ces médicaments sont utilisés pour traiter certaines infections virales, telles que :

Les interférons peuvent avoir des effets secondaires, tels que fièvre, frissons, faiblesse et courbatures. Ces effets apparaissent habituellement 7 à 12 heures après la première injection et durent 12 heures.

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