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Generalidades sobre las bacterias

Por

Brian J. Werth

, PharmD, University of Washington School of Pharmacy

Revisado/Modificado may 2022
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Las bacterias son microorganismos que tienen DNA circular de doble cadena y, con la excepción de los micoplasmas, paredes celulares. La mayoría de las bacterias vive fuera de las células, pero algunas residen y se replican sobre todo dentro de las células. Los patógenos intracelulares obligados pueden crecer, reproducirse y causar enfermedades sólo dentro de las células del huésped A modo de ejemplos de estos patógenos se pueden mencionar Chlamydia, especies de Chlamydophila y Rickettsia. Los patógenos facultativos intracelulares pueden vivir y reproducirse dentro o fuera de las células huésped. A modo de ejemplo de estos patógenos se mencionan Salmonella typhi Generalidades sobre las infecciones por Salmonella El género Salmonella se divide en 2 especies, S. enterica y S. bongori, que incluyen > 2500 serotipos conocidos. Algunos de estos serotipos tienen nombre. En estos casos... obtenga más información , especies de Brucella Brucelosis La brucelosis es causada por especies del género Brucella, que son bacterias gramnegativas. Los síntomas aparecen como un cuadro febril agudo con pocos o ningún signo de localización... obtenga más información , Francisella tularensis Tularemia La tularemia es una enfermedad febril causada por la bacteria gramnegativa Francisella tularensis; puede parecerse a la fiebre tifoidea. Los síntomas son una lesión ulcerosa local primaria... obtenga más información Tularemia , Neisseria gonorrhoeae Gonorrea La gonorrea es la enfermedad producida por la infección por la bacteria Neisseria gonorrhoeae. Infecta típicamente los epitelios de la uretra, el cuello uterino, el recto, la faringe... obtenga más información Gonorrea , N. meningitidis Enfermedades meningocóccicas Los meningococos (Neisseria meningitidis) son diplococos gramnegativos que causan meningitis y meningococcemia. Los síntomas, que suelen ser graves, incluyen cefaleas, náuseas, vómitos... obtenga más información Enfermedades meningocóccicas , Legionella Infecciones por Legionella Legionella pneumophila es un bacilo gram-negativo que suele causar neumonía con rasgos extrapulmonares. El diagnóstico requiere el cultivo en medios específicos, pruebas serológicas o... obtenga más información Infecciones por <i >Legionella</i> y especies de Listeria Listeriosis La listeriosis es la bacteriemia, meningitis, cerebritis, dermatitis, síndrome oculoglandular, infección intrauterina o neonatal, y raramente endocarditis, causada por especies del género Listeria... obtenga más información , y Mycobacterium tuberculosis Tuberculosis La tuberculosis es una infección crónica progresiva por micobacterias, a menudo con un período latente asintomático después de la infección inicial. La tuberculosis afecta con mayor frecuencia... obtenga más información Tuberculosis .

Muchas bacterias se encuentran presentes en el cuerpo humano como microbiota normal, habitualmente en gran cantidad y en muchas zonas (p. ej., en el tubo digestivo). Sólo unas pocas especies son patógenas para el ser humano.

Las bacterias se clasifican según los siguientes criterios (véase también la tabla Clasificación de las bacterias patógenas frecuentes Clasificación de las bacterias patógenas frecuentes Clasificación de las bacterias patógenas frecuentes ):

  • Morfología

  • Tinciones

  • Encapsulación

  • Requerimientos de oxígeno

Morfología

Las bacterias pueden ser

  • Cilíndricas (bacilos)

  • Esféricas (cocos)

  • Espiraladas (espiroquetas)

Algunas especies de cocos, muchas de bacilos y la mayoría de las espiroquetas son móviles.

Tinciones

La tinción de Gram es la coloración más común para la identificación general de las bacterias. Las bacterias grampositivas retienen el colorante cristal violeta (por lo que adquieren un color azul oscuro) después de la fijación con yodo, la decoloración con alcohol y la contratinción con safranina; las bacterias gramnegativas, que no retienen el cristal violeta, aparecen de color rojo. Estas últimas tienen una membrana exterior adicional que contiene lipopolisacárido (endotoxina), lo que incrementa su virulencia. (Para conocer los otros factores que aumentan la patogenicidad de las bacterias, véase Factores que facilitan la invasión microbiana Factores que facilitan la invasión microbiana La invasión microbiana puede facilitarse por los siguientes: Factores de virulencia Adherencia microbiana Resistencia a los antimicrobianos Alteraciones en los mecanismos de defensa del huésped obtenga más información .)

Las tinciones con fluorocromos (p. ej., auramina-rodamina) también identifican microorganismos ácido-resistentes, pero se requiere un microscopio fluorescente especial.

Encapsulación

Requerimientos de oxígeno

Las bacterias aeróbicas (aerobios obligados) necesitan oxígeno para producir energía y crecer en un cultivo. Estas bacterias producen energía mediante la respiración celular aeróbica.

Las bacterias anaeróbicas (anaerobios obligados Generalidades sobre las bacterias anaerobias Las bacteria se clasifican de acuerdo con sus necesidades y su tolerancia al oxígeno: Facultativas: crecen en presencia o en ausencia de oxígeno Microaerófilos: requieren la mínima concentración... obtenga más información ) no necesitan oxígeno y no crecen en un cultivo en presencia de aire. Producen energía mediante la fermentación o respiración anaeróbica. Estas bacterias son comunes en el tubo digestivo, la vagina, las grietas de la superficie de los dientes y las heridas crónicas si hay disminución del riego sanguíneo.

Las bacterias facultativas pueden crecer con o sin oxígeno. Producen energía mediante fermentación o respiración anaeróbica si no hay oxígeno, o por respiración celular aeróbica en presencia de oxígeno. Las bacterias microaerófilas prefieren una tensión de oxígeno reducida (p. ej., de 2 a 10%).

Las clamidias son parásitos intracelulares estrictos que toman la energía de la célula del huésped y no la producen por sí mismos.

Tabla
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NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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