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Causas de hepatitis

Por

Anna E. Rutherford

, MD, MPH, Harvard Medical School

Última modificación del contenido ene. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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>La hepatitis es una inflamación del hígado caracterizada por necrosis generalizada o en parches.

La hepatitis puede ser aguda o crónica (generalmente definida como > 6 meses). La mayoría de los casos de hepatitis viral aguda se resuelve en forma espontánea, pero algunos progresan a hepatitis crónica.

Causas frecuentes

Las causas frecuentes de hepatitis incluyen

Se cree que hay al menos 5 virus específicos responsables de la hepatitis (véase tabla Características de los virus de hepatitis). Es probable que otros virus no identificados también generen hepatitis viral aguda.

Causas menos frecuentes

Algunas causas menos frecuentes de hepatitis son otras infecciones virales (p. ej., mononucleosis infecciosa, fiebre amarilla, citomegalovirus) y leptospirosis.

Las infecciones parasitarias (p. ej., esquistosomiasis, malaria, amebiasis), las infecciones piógenas y los abscesos que afectan el hígado no se consideran hepatitis. El compromiso hepático por tuberculosis y otras infiltraciones granulomatosas a veces reciben el nombre de hepatitis granulomatosa, pero las características clínicas, bioquímicas e histológicas difieren de del compromiso hepático generalizado causado por virus de la hepatitis, alcohol y drogas.

Varias infecciones sistémicas y otras enfermedades podrían producir pequeñas áreas localizadas de inflamación o necrosis hepática. Esta hepatitis reactiva inespecífica causa alteraciones menores en la función hepática, pero suele ser asintomática.

Algunos tipos de inflamaciones hepáticas infecciosas y no infecciosas se resumen en la Tabla Algunas infecciones que comprometen el hígado.

Tabla
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Infecciones seleccionadas con compromiso hepático

Enfermedad o microorganismo

Manifestaciones

Virus

En recién nacidos: hepatomegalia, ictericia, malformaciones congénitas

En adultos: enfermedad semejante a mononucleosis con hepatitis; puede desarrollarse después de una transfusión

Infecciones por el virus Epstein-Barr

Hepatitis clinica con ictericia en el 5–10%; compromiso hepático subclínico en el 90–95%

En ocasiones, hepatitis aguda grave en adultos jóvenes

Ictericia, toxicidad sistémica, hemorragia

Necrosis hepática con escasa reacción inflamatoria

Otras

A veces se desarrollan infecciones hepáticas por echovirus o coxsackievirus, varicela, herpes simple, rubéola o sarampión

Bacterias

Reacción hepática granulomatosa con abscesos necrosantes progresivos

Absceso piógeno*

Infección grave secundaria a piemia portal, colangitis o diseminación hematógena o directa; generada por diversos microorganismos, en especial gramnegativos y anaerobios

Enfermedad y toxicidad, aunque sólo con disfunción hepática leve

Compromiso hepático (frecuente, en general subclínico) con infiltración granulomatosa; ictericia (infrecuente)

Aumento desproporcionado de la concentración de fosfatasa alcalina

Otras

Hepatitis localizada leve en numerosas infecciones sistémicas (frecuente, suele ser subclínica)

Hongos

Granulomas en el hígado y el bazo (en general subclínicos) que cicatrizan con calcificaciones

Otras

La infiltración granulomatosa se observa en ocasiones en pacientes con criptococosis, coccidioidomicosis, blastomicosis u otras infecciones

Protozoos

Enfermedad importante, a menudo sin disentería franca

En general, se identifica un solo absceso grande con licuefacción

Enfermedad sistémica, hepatomegalia dolorosa, disfunción hepática sorprendentemente leve

Causa frecuente de hepatoesplenomegalia en áreas endémicas

Ictericia ausente o leve salvo en presencia de hemólisis activa

Infección transplacentaria

En recién nacidos: ictericia, manifestaciones del sistema nervioso central y de otras áreas corporales

Infiltración del sistema reticuloendotelial por el parásito, hepatoesplenomegalia

Helmintos

Obstrucción biliar por los parásitos adultos, granulomas parenquimatosos generados por las larvas

Infestación de las vías biliares, colangitis, litiasis, colangiocarcinoma

Uno o más quistes hidatídicos, que suelen tener un borde calcificado y pueden ser grandes pero con frecuencia son asintomáticos y no afectan la función hepática

Pueden romperse hacia el peritoneo o las vías biliares

Aguda: hepatomegalia dolorosa, fiebre, eosinofilia

Crónica: fibrosis biliar, colangitis

Reacción granulomatosa periportal contra los huevos con hepatoesplenomegalia progresiva, fibrosis periportal (pipestem fibrosis), hipertensión portal y várices

Preservación de la función hepatocelular; no se produce una verdadera cirrosis

Síndrome de larva migratoria visceral

Hepatomegalia con granulomas y eosinofilia

Espiroquetas

Fiebre aguda, postración, ictericia, sangrado, lesión renal

Necrosis hepática (a menudo leve a pesar de la ictericia grave)

Congénita: hepatoesplenomegalia neonatal, fibrosis

Adquirida: hepatitis variable en el estadio secundario, gomas con cicatrización irregular en el estadio terciario

Infección por Borrelia

Síntomas sistémicos, hepatomegalia, a veces ictericia

Desconocido

Inflamación granulomatosa crónica activa de causa desconocida (¿variedad sarcoide?)

Puede ocasionar sobre todo síntomas sistémicos (p. ej., fiebre, malestar general) y se puede desarrollar ante la exposición a algunos fármacos

Infiltración granulomatosa (frecuente, en general subclínica), ictericia (infrecuente)

En ocasiones, inflamación progresiva con cicatrización e hipertensión portal

Diversos grados de hepatopatía, en especial en la colitis ulcerosa; produce inflamación periportal (pericolangitis), colangitis esclerosante, colangiocarcinoma y hepatitis autoinmunitaria

Escasa correlación entre la función hepática y la actividad de la enfermedad intestinal

*Se distingue de la amebiasis con pruebas serológicas para amebas y aspiración percutánea directa del absceso.

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