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Description des lésions cutanées élémentaires

Par

Julia Benedetti

, MD, Harvard Medical School

Dernière révision totale févr. 2019| Dernière modification du contenu févr. 2019
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Une terminologie étendue a été développée afin de standardiser la description des lésions cutanées dont

L'exanthème est un terme général correspondant à une éruption cutanée temporaire.

Coupe transversale de la peau et des structures cutanées

Coupe transversale de la peau et des structures cutanées

Type de lésion (morphologie primaire)

Les macules sont des lésions planes, non palpables, habituellement d'un diamètre < 10 mm. Les macules correspondent à un changement de couleur ou de texture de la peau et ne sont pas surélevées. Une plaque est une grande macule. On peut citer les taches de rousseur, les naevus plats, les tatouages, les angiomes plans "lie de vin" Malformations des capillaires Les malformations capillaires sont présentes à la naissance et apparaissent sous la forme de lésions planes, roses, rouges ou violacées. Les taches lie de vin sont des malformations vasculaires... en apprendre davantage Malformations des capillaires et les éruptions des infections rickettsiennes Revue générale des rickettsioses et infections affines Les rickettsioses et les maladies liées (anaplasmose, ehrlichiose, fièvre Q, typhus des broussailles) sont dues à un groupe de coccobacilles nécessairement intracellulaires, Gram négatifs. Tous... en apprendre davantage Revue générale des rickettsioses et infections affines , de la rubéole Rubéole ( Rubéole congénitale.) La rubéole est une infection virale contagieuse qui peut entraîner une adénopathie, une éruption et parfois des symptômes généraux qui sont habituellement modérés et... en apprendre davantage Rubéole , de la rougeole Rougeole La rougeole est une infection virale très contagieuse, fréquente chez l'enfant. Elle se caractérise par de la fièvre, de la toux, un coryza, une conjonctivite, un énanthème (taches de Koplik)... en apprendre davantage Rougeole (qui peut aussi provoquer des papules et des plaques) et certaines formes de toxidermies Éruptions et réactions médicamenteuses Les médicaments peuvent entraîner de multiples éruptions et réactions cutanées. Les formes les plus sévères de ces réactions médicamenteuses sont traitées ailleurs dans LE MANUEL et comprennent... en apprendre davantage  Éruptions et réactions médicamenteuses .

Les papules sont des lésions habituellement d'un diamètre < 10 mm, qui peuvent être palpées. On citera les naevus, les verrues, le lichen plan Lichen plan Le lichen plan est une éruption inflammatoire, récidivante, prurigineuse, faite de discrètes petites papules polygonales violacées qui peuvent confluer en plaques rugueuses, squameuses, souvent... en apprendre davantage Lichen plan , les piqûres d'insectes, les kératoses séborrhéiques Kératose séborrhéique Les kératoses séborrhéiques sont des lésions épithéliales superficielles souvent pigmentées, habituellement verruqueuses, mais qui peuvent parfois prendre un aspect papuleux lisse. La cause... en apprendre davantage Kératose séborrhéique et les kératoses actiniques Kératoses actiniques Les effets chroniques de la lumière solaire comprennent le photovieillissement, les kératoses actiniques et le cancer de la peau. (Voir aussi Revue générale des effets du soleil.) L'exposition... en apprendre davantage Kératoses actiniques , certains stades de l'acné Acné vulgaire L'acné vulgaire correspond à la formation de comédons, de papules, de pustules, de nodules et/ou de kystes, due à l'obstruction et à l'inflammation des unités pilo-sébacées (les follicules pileux... en apprendre davantage Acné vulgaire , les cancers de la peau Revue générale des cancers cutanés Les cancers cutanés sont le type le plus fréquent de cancer et se développent habituellement sur les zones photoexposées de la peau. L'incidence la plus élevée est observée chez les travailleurs... en apprendre davantage . Le terme maculo papuleux est souvent employé de façon vague et incorrecte pour décrire de nombreuses éruptions cutanées érythémateuses; ce terme étant non spécifique et souvent utilisé à tort, il faut l'éviter.

Les pustules sont des lésions surélevées contenant du pus. Les pustules sont fréquentes dans les infections et les folliculites bactériennes et peuvent accompagner certaines maladies inflammatoires, notamment le psoriasis pustuleux Sous types de psoriasis Le psoriasis est une maladie inflammatoire qui se manifeste le plus souvent par des papules érythémateuses bien délimitées et des plaques couvertes de squames argentées. Plusieurs facteurs sont... en apprendre davantage Sous types de psoriasis .

L'urticaire Urticaire L'urticaire est constituée de plaques cutanées, bien délimitées, érythémateuses, prurigineuses et migratrices. Une urticaire peut également être accompagnée d'un œdème de Quincke, qui résulte... en apprendre davantage Urticaire (papules ou réaction urticarienne) est caractérisée par des lésions surélevées provoquées par un œdème localisé. Les papules sont prurigineuses et rouges. Les œdèmes sont des manifestations fréquentes d'hypersensibilité médicamenteuse, de piqûres ou de morsures, d'auto-immunité et, moins fréquemment, des réactions à des stimuli physiques, tels que la température, la pression ou la lumière solaire. La papule typique dure < 24 heures.

Les croûtes sont le coagulum d'un exsudat séreux, hémorragique ou purulent. La formation de croûtes peut se produire dans les maladies inflammatoires ou infectieuses (p. ex., impétigo Impétigo et ecthyma L'impétigo est une infection superficielle cutanée due aux streptocoques et/ou aux staphylocoques, qui déclenchent la formation de bulles ou de croûtes. L'ecthyma est une forme ulcérée d'impétigo... en apprendre davantage Impétigo et ecthyma ).

Les érosions sont des pertes de substances de la peau causées par la perte de tout ou partie de l'épiderme. Les érosions peuvent être traumatiques ou secondaires à diverses maladies inflammatoires ou infectieuses cutanées. Une excoriation est une érosion linéaire secondaire au grattage, à une friction ou à une écorchure.

Le purpura est une zone d'hémorragie plus étendue, qui peut être palpable. Le purpura palpable est considéré comme caractéristique de la vascularite leucocytoclasique. Le purpura peut être le signe d'une coagulopathie. Les grandes zones de purpura peuvent être appelées ecchymoses ou contusions.

L'atrophie est un amincissement de la peau, qui peut apparaître sèche et ridée, rappelant le papier à cigarette. L'atrophie peut être provoquée par l'exposition chronique au soleil, le vieillissement et certaines maladies inflammatoires et/ou néoplasiques cutanées, dont le lymphome cutané à lymphocytes T Lymphome T cutané Le mycosis fongoïde et le syndrome de Sézary sont lymphomes T cutané peu fréquents, d'évolution chronique, touchant principalement la peau et parfois les ganglions lymphatiques. (Voir aussi... en apprendre davantage Lymphome T cutané et le lupus érythémateux Formes de lupus Le lupus érythémateux disséminé est une maladie chronique, multisystémique, inflammatoire, d'étiologie auto-immune, survenant surtout chez la femme jeune. Les manifestations les plus fréquentes... en apprendre davantage Formes de lupus . L'atrophie peut également être due à l'utilisation prolongée de topiques corticostéroïdes puissants.

Les cicatrices sont des zones de scléroses qui remplacent la peau normale après une blessure. Certaines cicatrices deviennent hypertrophiques ou épaissies et surélevées. Les chéloïdes Chéloïdes Les chéloïdes sont des tumeurs fibroblastiques correspondant à une réponse exagérée du tissu conjonctif suite à un traumatisme (p. ex., cicatrices chirurgicales, acné du tronc) ou qui apparaissent... en apprendre davantage Chéloïdes sont des cicatrices hypertrophiques qui s'étendent au-delà des bords de la plaie d'origine.

Configuration de la lésion (morphologie secondaire)

La configuration est la forme des lésions uniques, et l'agencement des amas de lésions.

Les lésions linéaires prennent la forme d'une ligne droite et sont évocatrices de certaines formes de dermatites de contact Dermatite de contact La dermatite de contact est une inflammation de la peau provoquée par le contact direct avec des irritants (dermatite de contact irritative) ou des allergènes (dermatite de contact allergique)... en apprendre davantage Dermatite de contact , de naevus épidermiques linéaires et de lichen striatus. Les lésions induites par traumatisme, dont les excoriations provoquées par les ongles du patient, sont généralement linéaires.

Les lésions réticulées ont un aspect en dentelle ou en réseau. On citera le cutis marmorata et le livédo réticulé (reticularis).

Texture des lésions cutanées élémentaires

Certaines lésions cutanées ont une texture visible ou palpable qui évoque un diagnostic.

La lichénification est un épaississement de la peau associée à une accentuation de l'aspect normal de la peau; elle résulte de frottements ou de grattage répétés.

L'induration, ou l'épaississement en profondeur de la peau, peut être due à un œdème, à une inflammation ou à une infiltration, notamment par des tumeurs malignes. La peau indurée est dure et résistante au toucher. L'induration est caractéristique de la panniculite Panniculite Une panniculite est une inflammation de la graisse sous-cutanée qui peut avoir diverses causes. Le diagnostic repose sur le bilan clinique et la biopsie. Le traitement est celui de la cause... en apprendre davantage  Panniculite , de certaines infections cutanées et des métastases cutanées.

Les xanthomes, lésions jaunâtres et cireuses qui peuvent être idiopathiques ou survenir en association avec un trouble lipidique.

Topographie et distribution des lésions cutanées

Il est important de noter si

  • Les lésions sont isolées ou multiples.

  • Certaines parties du corps sont particulièrement affectées (p. ex., paumes ou plantes, cuir chevelu, muqueuses).

  • La distribution est aléatoire ou structurée, symétrique ou asymétrique.

  • Les lésions se trouvent sur des régions de la peau exposées ou non au soleil.

Bien que peu de motifs soient pathognomoniques, certains sont compatibles avec certaines maladies.

Le lupus érythémateux discoïde Formes de lupus Le lupus érythémateux disséminé est une maladie chronique, multisystémique, inflammatoire, d'étiologie auto-immune, survenant surtout chez la femme jeune. Les manifestations les plus fréquentes... en apprendre davantage Formes de lupus présente des lésions caractéristiques cutanées sur les régions du visage exposées au soleil, en particulier le front, le nez, le pavillon de l'oreille, sont caractéristiques d'un lupus érythémateux cutané chronique.

Couleur

Une peau rouge (érythème) peut être due à de nombreuses maladies inflammatoires ou infectieuses différentes. Les tumeurs cutanées sont souvent roses ou rouges. Les lésions vasculaires superficielles, telles que les angiomes plans "lie de vin", peuvent apparaître rouges.

Une peau orange est très fréquemment observée en cas d'hypercaroténémie, une affection habituellement bénigne due au dépôt de carotène consécutif à une ingestion excessive de bêta-carotène.

Des reflets bleus, argentés et gris peuvent être dus à des dépôts médicamenteux ou métalliques dans la peau, notamment de minocycline, d'amiodarone et d'argent (argyrie). La peau ischémique prend une couleur violette à grise. Les naevus dermiques profonds sont de couleur bleue.

Les lésions cutanées noires peuvent être mélanocytaires, notamment les naevus et le mélanome Mélanome Le mélanome malin se développe à partir des mélanocytes présents au sein d'une zone pigmentée (p. ex., peau, muqueuses, yeux ou système nerveux central). Le risque de métastases est corrélé... en apprendre davantage Mélanome . Des escarres noires peuvent être dues à un infarctus, lui-même dû à une infection (p. ex., charbon (anthrax Charbon (anthrax) Le charbon (anthrax) est dû à Bacillus anthracis, un bacille gram-positif, qui est un microrganisme anaérobie facultatif encapsulé producteur de toxines. Le charbon (anthrax), une maladie souvent... en apprendre davantage Charbon (anthrax) ), mycoses angio-invasives dont Rhizopus, méningococcémie Maladies méningococciques Les méningocoques (Neisseria meningitidis) sont des cocci à gram négatif cause de méningite et de méningococcémie. La symptomatologie observée, habituellement grave, comprend céphalées, nausées... en apprendre davantage Maladies méningococciques ), une calciphylaxie Calciphylaxie Tous les patients sous traitement de suppléance rénale à long terme développent des troubles métaboliques et d'autre nature. Ces troubles nécessitent une attention soutenue et un traitement... en apprendre davantage Calciphylaxie , une insuffisance artérielle ou des vascularites Vascularite cutanée Le terme vascularite cutanée s'applique à une vascularite qui touche les vaisseaux de petite ou moyenne taille dans la peau et les tissus sous-cutanés, mais pas dans les organes internes. La... en apprendre davantage Vascularite cutanée .

Autres signes cliniques des lésions cutanées

Le dermographisme est l'apparition d'une lésion de type urticaire au niveau d'une région traumatisée (p. ex., déchirée ou irritée) de la peau. Jusqu'à 5% des patients normaux peuvent présenter ce signe, qui peut aussi être une forme d'urticaire physique.

Le phénomène de Koebner décrit le développement de lésions au niveau des zones de traumatismes (p. ex., par grattage, frottement ou blessure). Le psoriasis présente fréquemment ce phénomène, de même que le lichen plan Lichen plan Le lichen plan est une éruption inflammatoire, récidivante, prurigineuse, faite de discrètes petites papules polygonales violacées qui peuvent confluer en plaques rugueuses, squameuses, souvent... en apprendre davantage Lichen plan , et provoque souvent des lésions linéaires.

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