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Introducción al diagnóstico por laboratorio de la enfermedad infecciosa

Por

Maria T. Vazquez-Pertejo

, MD, FACP, Wellington Regional Medical Center

Última modificación del contenido jun. 2020
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Las pruebas de laboratorio pueden identificar a los microorganismos de manera directa (p. ej., visualmente, usando un microscopio, cultivando al microorganismo) o indirecta (mediante la identificación de los anticuerpos generados frente a éste). Los tipos generales de pruebas incluyen

En general, el cultivo es el patrón de referencia para la identificación de los microorganismos, pero los resultados pueden demorar varios días o semanas, y no todos los patógenos pueden cultivarse, lo que hace útiles las pruebas alternativas. Cuando se cultiva e identifica un patógeno, las pruebas de laboratorio también permiten determinar su susceptibilidad frente a los fármacos antimicrobianos. A veces pueden usarse métodos moleculares para detectar genes de resistencia específicos.

Algunas pruebas (p. ej., la tinción de Gram, el cultivo de rutina de anaerobios) permiten detectar una gran variedad de patógenos y se realizan habitualmente para muchas enfermedades que se sospecha infecciosas. Sin embargo, como algunos patógenos no se detectan con estas pruebas, los médicos deben conocer las limitaciones de cada una de ellas para cada patógeno bajo sospecha. En estos casos, el médico debe solicitar pruebas específicas para el microorganismo sospechado (p. ej., tinciones especiales o medios de cultivo determinados) o recomendar al laboratorio que seleccione análisis más específicos. (Véase tabla Pruebas de diagnóstico para patógenos comunes.)

Tabla
icon

Pruebas de diagnóstico para patógenos comunes

Microorganismo

Microscopia

Cultivo

Pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (AAN)

Detección de antígenos

Detección de anticuerpos

Bacterias

Brucella spp

Erysipelothrix spp

Rhodococcus equus

X

Vibrio spp

Micobacterias

Tuberculosis y úlceras

Organismos intracelulares

Hongos

Virus

Virus BK

Hepatitis A, B, C, D y E

HIV

virus JC

Virus LaCrosse

Virus de la encefalitis de St. Louis

Virus de la encefalitis transmitida por garrapatas

Protozoos y parásitos

Nematodos intestinales

Adaptado de Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ: Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, 9th Edition. Elsevier, 2020.

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NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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